Haupt Bücher Mary Higgins Clark, Bestsellerautorin spannender Geschichten, stirbt im Alter von 92 Jahren

Mary Higgins Clark, Bestsellerautorin spannender Geschichten, stirbt im Alter von 92 Jahren

Mary Higgins Clark, die als Königin der Spannung bekannte Autorin im Jahr 2004. (Mike Derer/AP)

Von Emily Langer 31. Januar 2020 Von Emily Langer 31. Januar 2020

Mary Higgins Clark, die als verwitwete Mutter von fünf Kindern in ihren Vierzigern eine lange Regierungszeit als eine der erfolgreichsten Kriminalschriftstellerinnen aller Zeiten begann und einen Roman nach dem anderen über widerstandsfähige Frauen herausgab, die von unnatürlichem Tod, Verschwinden und bösen kriminellen Taten heimgesucht wurden 31. Januar in Neapel, Florida. Sie war 92 Jahre alt.

Ihr Tod war angekündigt auf ihrer Website und bei ihrem Verleger Simon und Schuster. Die Ursache war nicht sofort bekannt.

Ihren Legionen von Fans als Königin der Spannung bekannt, war Frau Higgins Clark eine fast sofortige Sensation mit der Veröffentlichung ihres ersten Thrillers im Jahr 1975. Wo sind die Kinder? Im Mittelpunkt der Geschichte steht eine Mutter, die beim Verschwinden ihrer Kinder nicht zum ersten Mal ihre Unschuld beweisen muss.

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Frau Higgins Clark, die bis dahin Schwierigkeiten hatte, ihre Familie alleine zu ernähren, beschrieben sich in diesem Moment als Prospektorin, die über eine Goldader stolpert.

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Ihre Produktion umfasste Dutzende von Romanen, die sich als Hardcover, als Taschenbuch und in Übersetzungen in Millionenhöhe verkauften. Nur wenige Kritiker ordneten ihr Schreiben in die Kategorie der hohen Literatur ein. Aber Frau Higgins Clark hatte eine publikumsfreundliche – und gewinnbringende – Formel für Krimis entdeckt.

Nachdem sie ihr erstes Buch für 3.000 US-Dollar verkauft hatte, sammelte sie 1,5 Millionen US-Dollar, einschließlich der Taschenbuchrechte, für ihren zweiten Roman. Ein Fremder schaut zu (1977), über eine Entführung im Grand Central Terminal von New York City.

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Im Jahr 2000, nach immer großzügigeren Vorschüssen im Laufe der Jahre, erteilten Simon und Schuster Frau Higgins Clark einen Vertrag über 64 Millionen US-Dollar für fünf Bücher. Der Deal machte sie pro Band zur bestbezahlten Schriftstellerin der Welt, berichtete die New York Times.

Ihre Bücher waren praktisch garantiert Umblätterer von ihren Einbänden, die oft mit den Worten MARY HIGGINS CLARK prangt, die größer waren als die Schriftart für ihre schaudernden Titel.

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Sie enthalten Die Wiege wird fallen (1980), über einen unheimlichen Geburtshelfer-Gynäkologen; Liebt Musik, liebt es zu tanzen (1991), über einen Mörder, der die Kontaktanzeigen verfolgt; Lass mich dich Schatz nennen (1995), über einen plastischen Chirurgen, der die Gesichter seiner Patienten so verändert, dass sie dem Antlitz einer ermordeten Frau ähneln; und Papa ist auf der Jagd (2013), eine dunkle Geschichte von Familiengeheimnissen.

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Neben ihren Romanen schrieb Frau Higgins Clark Kurzgeschichten, Kinderbücher und Memoiren, Küchenprivilegien , die von einem Leben voller Härten erzählt, darunter der Verlust ihres Vaters in jungen Jahren und der Tod zweier Brüder. Wie viele ihrer fiktiven Heldinnen überwand sie Widrigkeiten mit beherzter Eigenständigkeit.

Eine typische Protagonistin von Mary Higgins Clark war eine selbstbeherrschte, professionelle Frau, deren Leben ohne eigenes Verschulden vom Bösen heimgesucht wurde.

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Meine Leute suchen nie nach Ärger, sagte der Autor einmal der Times. Mein Beispiel ist folgendes: Eine junge Frau trägt eine durchsichtige Bluse und einen schwarzen Lederminirock und geht morgens um drei die Ninth Avenue entlang. Etwas passiert ihr, du sagst: ‚Meine Güte, das ist schrecklich.‘

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Auf der anderen Seite, wenn Sie dieselbe junge Frau nehmen, und sie ist in ihrem Haus, und sie schaut auf ihre Uhr und sagt: 'Oh Gott, es ist Zeit, das Baby von Mutters abzuholen', und sie steigt ins Auto und ... Am Ende der Auffahrt sagt jemand vom Boden des Rücksitzes aus: „Bie nicht rechts ab, Liebes. Biegen Sie links ab“, dann ist sie Ihre Schwester oder Ihre Tochter und Sie werden emotional involviert. Ich schreibe über nette Menschen, deren Leben in Gefahr ist.

Ihre Erzählungen waren zwar nicht oft für ihre Subtilität gelobt, aber sehr gut lesbar.

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Elizabeth begann unkontrolliert zu zittern bei dem Bild, das sie nicht aus ihrem Kopf verbannen konnte, schrieb Frau Higgins Clark in Weine nicht mehr, Mylady (1987). Leilas wunderschöner Körper, eingehüllt in den weißen Satinpyjama, ihr langes rotes Haar fällt hinter ihr herab und stürzt vierzig Stockwerke in den Betonhof. . . . Wenn ich bei ihr geblieben wäre, dachte Elizabeth, wäre es nie passiert.

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Frau Higgins Clark recherchierte ausführlich über die in ihrer Belletristik angesprochenen Themen. Sie nahm an Mordprozessen teil und bestätigte die medizinische Terminologie mit Ärzten. Bei dem Versuch, einen Mord in Neuengland zu beschreiben, befragte sie die Küstenwache, um genau zu bestimmen, wo eine Leiche an Land gespült werden könnte, wenn sie in den Gewässern vor Cape Cod abgeladen würde.

Viele ihrer Handlungsstränge wurden von Verbrechen inspiriert, die in den Nachrichten erzählt wurden. Einmal, erzählte sie Testfeuer, hörte sie in Chicago eine Sendung über einen Mann, der sich einen Monat lang auf dem Dachboden eines Paares versteckt hatte. Als er die Frau schließlich überfiel, wiederholte er ihr die Gespräche, die er in dem Schlafzimmer belauschte, das sie mit ihrem Mann teilte.

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Stellen Sie sich den Schrecken vor – ein Mann, der auf dem Dachboden ein- und ausgeht und belauscht, sagte sie. So eine wunderbare Idee!

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Frau Higgins Clark, die Katholikin war, verzichtete auf das Blutige und Gewagte, eine Entscheidung, die zu Fernseh- und Filmgeschäften geführt haben soll, die weniger lukrativ waren als die von Thrillerautoren, die sich nicht ähnlich zurückhielten. Auf der gedruckten Seite waren ihre Geschichten jedoch Blockbuster.

Sie wollen die Nummer eins sein, sagte Frau Higgins Clark einmal dem Boston Globe und erinnerte sich an ihren Kauf von Carolina Moon, einer spannenden Romanze von Nora Roberts, die hinter ihrem eigenen Buch in den Taschenbuch-Bestseller-Charts stand. Dann hat sie mich gestoßen. Diese Kopie hätte sie übertreiben können!

Mary Theresa Eleanor Higgins wurde am 24. Dezember 1927 im New Yorker Stadtteil Bronx geboren. Ihr Vater, ein irischer Einwanderer, besaß und betrieb eine Bar mit Grill, die sich an die lokale irisch-amerikanische Gemeinde richtete. Er kämpfte während der Depression und starb eines Tages im Schlaf, als Mary in der Kirche war.

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Seine Witwe nahm Kostgänger auf und bot ihnen Küchenprivilegien an, ein Satz, den Ms. Higgins Clark Jahre später für ihre Memoiren wiederbelebte.

Wie ist Onkel Phil gestorben?

Als Teenager arbeitete sie als Telefonistin in einem Hotel, wo sie, wie sie sagte, den Gesprächen des damals noch unbekannten Dramatikers Tennessee Williams zuhörte. Sie besuchte eine Sekretariatsschule, bevor sie zu einer Freundin als Stewardess bei Pan American World Airways wechselte. Nach einem Jahr Flügen nach Europa, Afrika und Asien kam sie nach Hause und heiratete 1949 Warren Clark, einen langjährigen Bekannten.

Während sie ihre Kinder großzog, entwickelte sie ihr Interesse am Schreiben und ertrug die Enttäuschung über Ablehnungszettel, bevor sie ihre erste Geschichte verkaufte. Blinder Passagier , 1956 an das Magazin Extension für 100 US-Dollar. Ihr Protagonist war eine Flugbegleiterin, die in ihrem Flugzeug ein Mitglied der tschechischen U-Bahn entdeckt.

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Ihr Mann starb 1964 an einem chronischen Herzleiden, das eine Lebensversicherung unmöglich gemacht hatte. Um ihre Familie zu unterstützen, begann Frau Higgins Clark, Radiotexte zu schreiben. Ein Programm namens Portrait of a Patriot führte sie dazu, ihr erstes Buch zu schreiben, einen historischen Roman über George Washington mit dem Titel Strebe nach den Himmeln (1969). Sie sagte, dass Buchhändler zu den schlechten Verkäufen beigetragen haben, indem sie es fälschlicherweise in die Religionsabteilung gestellt haben.

Unbeirrt und auf der Suche nach Inspiration für ihre nächsten Bemühungen durchforstete sie ihre eigene Büchersammlung und stellte fest, dass ein großer Teil ihrer Bibliothek aus spannenden Romanen bestand. Am frühen Morgen, bevor ihre Kinder aufwachten, stahl sie sich die Zeit zum Schreiben und produzierte ein Manuskript mit dem Titel Wo sind die Kinder?

Ein altes Haus am Meer, eine schöne Frau, die von einem gruseligen Mörder verfolgt wird, mit einem eingleisigen Verstand, ein unheilvoller Sturm, der jede Verbindung zur Außenwelt zunichte macht: Die klassischen Elemente der Gothic-Fiktion sind lebendig in Mary Higgins Clarks allerersten Thriller schrieb die Mystery-Kritikerin Maureen Corrigan einmal in The Post. Offensichtlich ist auch Clarks Entschlossenheit, die altehrwürdige, aber knarrende Gothic-Formel zu erneuern und ihren Heldinnen mehr zu tun als zu zittern und in Ohnmacht zu fallen.

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Der finanzielle Erfolg von Frau Higgins Clark ermöglichte es ihr, zur Schule zurückzukehren und 1979 einen Bachelor-Abschluss in Philosophie an der Fordham University in New York zu erhalten. Sie hatte mehrere Häuser, darunter eine Wohnung in der Nähe des Central Parks, die der Wohnung einer normalen Figur in ihrer Fiktion merklich ähnelte, der ehemaligen Putzfrau Alvirah, die im Lotto gewinnt.

In einem Buch wäre Alvirah gestorben, wenn nicht Frau Higgins Clarks Tochter Carol eingegriffen hätte, die die Manuskripte ihrer Mutter tippte und darauf bestand, dass Alvirah sich von einer Vergiftung erholte. Carol Higgins Clark wurde selbst Mystery-Autorin und schrieb mit ihrer Mutter mehrere Bücher, darunter die Weihnachtskrimis Deck die Hallen (2000) und Durch den Schnee stürmen (2008).

Die zweite Ehe von Frau Higgins Clark mit dem Anwalt Raymond Ploetz wurde annulliert. 1996 heiratete sie John Conheeney, einen pensionierten Merrill Lynch-Manager. Er starb 2018. Unter den Überlebenden befinden sich fünf Kinder aus ihrer ersten Ehe; sechs Enkelkinder; und zwei Urenkel.

Frau Higgins Clark, eine ehemalige Präsidentin der Mystery Writers of America, stellte fest, dass ihr Genre inmitten der prekären Lebenssituation Sicherheit bot.

Wir hängen alle an einem seidenen Faden, und es gibt viele Dinge, die wir in unserem Leben nicht wählen können. Es zählt, wie wir auf das Unvermeidliche reagieren, sagte sie einmal einem Interviewer. Am Ende eines spannenden Romans oder Krimis ist das Problem gelöst, der Täter bestraft, die Befriedigung für das Leben des Opfers genommen. Und ich denke, es gibt ein Gefühl von Harmonie, das wir im Leben zu oft nicht finden.