Haupt Theater & Tanz „The Mayor of Harlem“ feiert Bill Robinson als Tanz-Superstar und Sozialaktivisten

„The Mayor of Harlem“ feiert Bill Robinson als Tanz-Superstar und Sozialaktivisten

Von links die Tänzer Phillip Attmore (Springen), Christina Carminucci, John Manzari (Springen) und Amanda Castro. (Tippen Sie auf Familientreffen)

VonCelia Zaunkönig 21. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT VonCelia Zaunkönig 21. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT

Wenn Hoofin'-Liebhaber am 25. Mai den National Step Dance Day feiern, der 1989 vom Kongress beschlossen wurde, ehren sie nicht nur eine Kunstform, sondern auch eine Person: die Stepptanz-Legende Bill Bojangles Robinson, die angeblich am geboren wurde dieses Datum im Jahr 1878. Robinson ist vielleicht am besten bekannt für nebenher erscheinen Shirley Temple in Filmen, aber lange bevor Hollywood ihn entdeckte, war er auf den Bühnen des Landes wegweisend.

Jetzt zollt ein neues Tanzstück Robinson Tribut: Der Bürgermeister von Harlem streamt im Rahmen der digitalen Saison des Joyce Theatre in New York bis zum 3. Juni on-demand. Inszeniert und choreografiert von einem Trio von Steppstars – Dormeshia, die genug gelobt wird, um nur einen Namen zu nennen; Derick K. Grant; und Jason Samuels Smith – die Produktion erinnert an Robinsons terpsichoreisches Talent. Aber es geht auch auf einen weniger allgemein anerkannten Aspekt seines Lebens ein: seine bürgerschaftlichen Beiträge und sein Widerstand gegen Rassismus.

Bill 'Bojangles' Robinson erhielt für seinen Aktivismus nicht die volle Anerkennung, sagt Dormeshia. Wir feiern Bill Robinson oft als Stepptänzer, aber wir haben vergessen, was er für uns als Volk getan hat. Wir möchten diesen Teil seines Beitrags zur Gemeinschaft wirklich feiern – nicht nur die Tanzgemeinschaft.

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Dieses Ziel ist umso bemerkenswerter, als Robinson trotz seiner Leistungen und seiner renommierten Philanthropie nicht allgemein als soziales Vorbild bekannt ist. Der gebürtige Richmonder (er könnte seinen Spitznamen Bojangles erworben haben, nachdem er einem Hutmacher mit ähnlichem Namen eine Mütze gestohlen hatte), hüpfte Robinson als tanzbegeisterter Junge mit einem Güterwagen nach Washington. Nachdem er nach New York gezogen war, war er der erste schwarze Performer, der einen Solo-Act im Varieté hatte und eine Industriepolitik umwarf, die solche Star-Turns von schwarzen Künstlern ausschloss.

Zu Robinsons Vaudeville-Triumphen gehörten Auftritte im New Yorker Palace Theatre – dem Gipfel des Varieté-Prestiges und dem Ort, an dem er, so die Geschichte, sein Debüt feierte Signature-Treppentanz im Jahr 1918. Er zierte auch Broadway-Shows wie Blackbirds of 1928. Der charismatische Robinson bevorzugte das Tanzen auf den Fußballen (im Gegensatz zu einem mehr ganz alleinigen Ansatz) mit einer aufrechten Haltung und zeigte großartige Pizazz und Präzision. Die Eminenz der Harlem Renaissance Alain Locke beschrieb den akustischen Aspekt einer Robinson-Performance als eine fast symphonische Klangkomposition.

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Die Robinson-Technik ist nicht einfach, sagt Dormeshia, die sich daran erinnert, wie knifflig es war, als sie für eine Show eine zarte, aber kompliziert bissige Sequenz neu erstellen musste, die er im Film von 1935 ausführte Hurra für die Liebe .

Wenn man ihn ansieht, ist er auf den Fußballen, und er lässt es so einfach aussehen, sagt sie. Es ist wirklich nicht. Es so sauber und glatt klingen zu lassen, war keine leichte Aufgabe.

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Abseits der Bühne schützte Robinsons Berühmtheit ihn nicht vor Rassismus. In der Zwischenzeit war er ein großzügiger Unterstützer der Gemeinde, leistete Wohltaten, spendete an bedürftige Menschen und spielte eine entscheidende Rolle bei der Schaffung eines Spielplatzes in Harlem. Seine Philanthropie verhalf ihm zum Ehrentitel Bürgermeister von Harlem.

Aber schon vor seinem Tod im Jahr 1949 hatte Robinsons Ruf zu leiden begonnen, was seine wahrgenommene kooperative Beziehung zum weißen Establishment und seine Bereitschaft widerspiegelte, in vielen seiner Filme unterwürfige Charaktere zu porträtieren – die tapfere, aber ehrerbietige versklavte Person, die er im Tempelfilm The . kanalisierte Littlest Rebel (1935) als Beispiel. Robinsons Filmarbeit war nur ein Teil seiner kometenhaften Karriere, und seine Auswahl wurde durch die damaligen Industriepraktiken eingeschränkt, aber die problematischen Zelluloid-Bilder blieben haften.

Die Leute hatten nicht das Gefühl, dass er die schwarze Gemeinschaft so repräsentierte, wie sie es wollten, sagt Dormeshia.

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Sie und ihre Mitarbeiter halten solche Kritik für falsch.

Die Leute nennen Bill Robinson sogar einen Ausverkauf oder einen Onkel Tom oder jede Art von fauler Beleidigung, die sie nur aufgrund von Stereotypen und ihrer Weigerung, ein wenig zu recherchieren, sagen können, sagt Grant (ein Helen Hayes Award .). Gewinner für Bring in 'da Noise, Bring in 'da Funk im Jahr 1998). Die Fakten zeigen, dass Robinson eine Kraft für positive Veränderungen war, sagt Grant und verweist auf Beweise wie den Durchbruch im Varieté.

Wenn wir über Aktivismus sprechen, sprechen wir manchmal nicht genug über Gemeinschaftsarbeit, sagt Smith und stellt fest, dass das Beschmutzen von Robinsons Erbe mit bestimmten negativen Ansichten über Stepptanz im Allgemeinen übereinstimmt.

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Das Klopfen hat immer noch viele negative Konnotationen, fügt Smith hinzu. Sie sagen „Stepptanz um das Thema herum“. Viele Schwarze sagen, wenn Sie ausverkauft sind, sind Sie „Stepptanz für den Mann“.

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Die drei Mitarbeiter haben ihren Teil dazu beigetragen, das Erbe von tap aufzupolieren. In den letzten Jahren haben sie Tap Family Reunion angeführt, ein jährliches, mehrtägiges Veranstaltungsprogramm in New York City zu Ehren des National Step Dance Day. Der Bürgermeister von Harlem verankert die diesjährige Ausgabe.

Dormeshia, Grant und Smith entschieden sich dafür, nicht in The Mayor of Harlem aufzutreten, das Anfang Mai im Joyce gedreht wurde, um anderen Künstlern Gelegenheiten zu geben. Die Show mit sieben Tänzern mit Maurice Chestnut als Robinson entfaltet sich in Tanznummern (einschließlich natürlich einem Treppentanz), abgerundet mit Projektionen und einem Hauch von Erzählung. Ein Quartett spielt Melodien wie Diga Diga Doo aus Blackbirds of 1928 und Stormy Weather (der Film von 1943, in dem Robinson eine Koryphäe des Showbiz spielte).

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Projizierte Fotografien von Protesten aus dem letzten Jahrhundert betonen den Abschnitt, der für Robinsons aktivistische Referenzen argumentiert. Dieses Argument ist genau richtig, sagt Autor N.R. Mitgang, der nicht an der Tanzproduktion beteiligt ist, aber (mit Jim Haskins) eine Biographie von Robinson geschrieben hat. Das Buch porträtiert den Stepptänzer als Kampf gegen Rassismus und systemische Ungerechtigkeit auf vielfältige Weise – zum Beispiel indem er auf einem integrierten Publikum für Vorteile bestand, an denen er beteiligt war, in Dallas und Miami, zu einer Zeit, als dies noch unbekannt war.

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Robinson habe sein ganzes Leben lang für Gleichberechtigung gekämpft, sagt Mitgang, aber hinter den Kulissen im Stillen.

Robinson, fügt er hinzu, war klug genug, um zu erkennen, dass er arbeitslos wäre, wenn zu viele Weiße erkennen würden, dass er diese Barriere durchbricht und diese Barriere durchbricht.

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Eindringlich beim diesjährigen National Step Dance Day ist die Tatsache, dass der 25. Mai der erste Todestag von George Floyd ist. Ein oberflächliches Wissen über die schwindelerregenden und hauchdünneren Manifestationen von Tap – polierte Broadway-Kapern, schwebende Sequenzen in Golden Age-Filmen – könnte den Zufall erschütternd erscheinen lassen.

Aber die Macher von The Mayor of Harlem sehen keinen Konflikt zwischen der Feier einer großen amerikanischen Kunstform, die so mit Robinson identifiziert wird, und den aktuellen Forderungen nach Rassengerechtigkeit.

Es gibt eine Parallele in Bezug auf Bills Erfahrung, sagt Grant. Der harte Kampf als Afroamerikaner – sich ständig beweisen zu müssen, in diesem Land für Gleichberechtigung kämpfen zu müssen – ist heute sehr aktuell. Es spricht letztendlich für die Ursache dafür, dass George ihm das Leben genommen wurde. Es ist alles das gleiche Gespräch. Es ist jetzt wichtiger denn je, mit ihm zu sprechen.

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Tap Family Reunions Der Bürgermeister von Harlem . Streaming bis 3. Juni um joyce.org/4th-annual-tap-family-reunion . 25 $.