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Lerne TobyMac kennen, einen der größten Stars der christlichen Musik

1von 10Vollbild-Autoplay Schließen Anzeige überspringen × TobyMac: Demut an der Spitze Fotos ansehenToby McKeehan ist vielleicht der größte Name in der christlichen Popmusik, eine Reise, die in Nord-Virginia begann.Bildunterschrift Toby McKeehan ist vielleicht der größte Name in der christlichen Popmusik, eine Reise, die in Nord-Virginia begann. Toby McKeehan, der als TobyMac auftritt, ist ein christlicher Sänger/Rapper und wuchs in der Gegend von Fairfax County auf. Nikki Kahn/TestfeuerWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren. Chris Richards Popmusikkritiker Email War Folgen 1. November 2013

Wo beginnt die Karriere eines christlichen Popstars?

Toby McKeehan – der gebürtige Nordvirginia, der singt, rappt und sein Leben verändert TobyMac – grübelt darüber nach, während er vor Dean & DeLuca in Georgetown an einem Bagel naschen.

Es könnte 1983 in der Menge im Capital Center begonnen haben, als er Sting als Frontmann der Polizei sah. Ich zeigte auf die Bühne und sagte: ‚Ich will machen‘ das ,' er sagt. Ich habe Musik geliebt. Aber ich fand es auch toll, dass es die Herzen und das Leben der Menschen ansprach.

Vielleicht begann es tatsächlich, als McKeehan 13 Jahre alt war, als er ein Kirchenlager im ländlichen Virginia besuchte und zuhörte, wie ein Berater Wörter von einer Seite las.

In der Kirche war es ein Typ hinter einer Kiste, der brüllte und schrie, sagt McKeehan. Dieser Typ saß mit uns auf dem Boden einer Hütte, schlug eine Bibel auf und las sie. Und alles wurde lebendig.

Der berühmte christliche Musiker Toby McKeehan, bekannt als TobyMac, posiert für ein Porträt in Middleburg, Virginia. Mac wuchs in der Gegend von Fairfax auf und ist Headliner des Awakening Festivals. (Nikki Kahn/Testfeuer)

Heute ist McKeehan wohl der größte Star der christlichen Popmusik. In den 90er Jahren gründete seine bahnbrechende Gruppe, DC-Gespräch Er machte glaubwürdigen Rap-Rock, der frech genug war, um MTV zu knacken, aber gesund genug, um sie in Billy Grahams Haus einzuladen.

Letztes Jahr, McKeehans 10. Soloalbum als TobyMac, Auge drauf , debütierte auf Platz 1 der Billboard-Album-Charts – das erste zeitgenössische christliche Musikalbum, das diese Leistung seit 1997 vollbrachte. Letzten Monat schnappte sich McKeehan vier Trophäen bei den Gospel Music Association Dove Awards, darunter Künstler des Jahres. Nach der Show schwärmte der christliche Rap-Star Lecrae vor Reportern, TobyMac sei eine Legende.

Aber Ende September erkennt niemand in der M Street McKeehan. Er ist schlank und munter, trägt eine knackige Baseballmütze, die es schwer zu glauben macht, dass er nur ein Jahr jünger als 50 ist. Er hat seine Frau und fünf Kinder zu Hause in Franklin, Tennessee, für einen Festivalauftritt am Wochenende in Loudoun County zurückgelassen – einer von die 80-Jahre-Konzerte, die er jedes Jahr spielen wird. (TobyMac-Schlagzeilen Baltimore-Arena am Samstag, 9.11.)

Er spricht mit vorsichtiger Demut von seinem steigenden Profil und lenkt konsequent die Anerkennung seiner Fans ab. Und sie waren ein äußerst loyaler Block, der McKeehans Karriere zum Erfolg verhalf, während säkulare Künstler unter den Nachbeben eines ständig einbrechenden Plattengeschäfts litten. Seit McKeehan 2001 alleine auf den Markt ging, haben sich die meisten seiner Alben zwischen 600.000 und 700.000 Mal verkauft.

Sie sind sehr loyale Leute, sagt McKeehan über seine Fangemeinde. Sie wollen rocken, sie wollen tanzen, sie wollen ihre Hände in die Luft werfen. Aber sie suchen auch nach etwas, das ihr Leben anspricht.

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Ich habe hier einmal mit den Beastie Boys rumgehangen, sagt McKeehan, während er über die Backsteingehwege von Georgetown schlendert. Sie spielten im 9:30 Club und verließen ihren Soundcheck mit den Worten: 'Wo können wir hier herumgehen?'

McKeehan rief ein Taxi vom ehemaligen Standort des Clubs in der F Street und brachte sie nach Georgetown, um ein Eis zu essen. Es war 1986. Er hatte Hip-Hop Jahre zuvor entdeckt, als er die Bethlehem Baptist Christian Academy in Fairfax besuchte. Eines Nachmittags fuhren seine Freunde mit der Metro in die Stadt, um die neuesten Platten von Sugarhill Gang und Kurtis Blow sowie den Go-Go-Gruppen Trouble Funk und Redds and the Boys zu kaufen.

Aber McKeehan fing erst am College an, selbst Musik zu machen. Nach einem Jahr mit einem Golfstipendium an der Jacksonville University in Florida sehnte es ihn danach, sich seinen Freunden an der Liberty University anzuschließen, dem College, das von Jerry Falwell in Lynchburg, Virginia McKeehans Vater gegründet wurde, einem Immobilienmakler, der den damaligen Coach der Washington Redskins verkauft hatte Joe Gibbs zu Hause, half beim Ziehen der Fäden.

Die Geschichte, die mir erzählt wurde, war, dass Joe Gibbs Jerry Falwell anrief und sagte: 'Sie müssen ein Golfprogramm starten', sagt McKeehan. Im nächsten Jahr bin ich bei Liberty und spiele Golf.

Er begann auch, mit seinen Kumpels Kevin Max Smith und Michael Tait, letzterem aus Washington, aufgewachsen auf dem Capitol Hill, Musik zu machen. Tait interessierte sich für das Evangelium. McKeehan wollte wie LL Cool J rappen. Sie nannten ihre Gruppe dc Talk, nach dem Künstlernamen, den McKeehan für sich selbst auf dem Campus benutzte.

McKeehan sagt, dass, während viele zeitgenössische christliche Musik immer noch als stilistisch eingeschränkt ansehen, die Arbeit in diesem Genre dc Talk große Freiheiten ließ.

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Und das sage ich in aller Bescheidenheit, sagt McKeehan, aber es kamen nicht viele Sänger und Rapper zusammen. Jetzt ist es alltäglich. Aber damals war es ohne Zweifel einzigartig.

Die Karriere der Band explodierte 1995 mit der Veröffentlichung ihres Doppelplatin-Albums. Jesus Freak . Ein Video für den Grunge-Rap-Titeltrack wurde von Simon Maxwell inszeniert, der mit Nine Inch Nails zusammengearbeitet hatte und half, die Gruppe auf MTV zu katapultieren. In den folgenden Jahren schwebten andere christliche Rockbands leise auf den Mainstream-Radiowellen, wobei wenig Fanfaren über ihren Glauben gemacht wurde – Switchfoot, P.O.D. , Glauben , Evaneszenz, Chevelle, Pfanne.

Seit seinem Soloauftritt im Jahr 2001 hat sich McKeehans Musik zu einem glänzenderen, integrativeren Pop-Ton entwickelt. Er wirft gezielt ein weites Netz durch seine eigene Musik und durch Gotee-Aufzeichnungen , das in Nashville ansässige Plattenlabel, das er 1994 ins Leben rief. In seinen arbeitsreichsten Jahren veröffentlichte Gotee meistverkaufte Alben von der Songwriterin Jennifer Knapp und der Emo-Truppe Relient K und ist derzeit die Heimat von Capital Kings, einem klaren Pop-Duo mit Wurzeln in Nord-Virginia.

Wir sind mit Toby aufgewachsen, bis in die DC-Talk-Tage zurück, sagt Jon White von Capital Kings. Und jetzt präsentiert er seinen Fans unsere Musik und sagt: „Das ist meine Fangemeinde, ich möchte, dass sie hören, was du machst.“ . . . In dieser Phase seiner Karriere ist es verrückt, dass er sich die Zeit genommen hat, an unserer Seite zu stehen. Es ist demütigend.

Aber wenn McKeehan seine Arbeit als Dienst oder Geschäft sieht, wenn man Menschen erreicht, indem man große Mengen an Alben verkauft?

Für mich ist das Geschäft, sagt McKeehan. Wenn ich 25, 35 Dollar pro Ticket und 10 Dollar für den Kauf meiner CD berechne, ist das ein Geschäft. Zu diesem Zeitpunkt kann man es nicht Ministerium nennen. . . Wenn Gott sich entscheidet zu dienen durch wenn ich über mein Leben rede, dann sei es so. Aber so kann ich es nicht nennen.

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Nach dem Frühstück in Georgetown geht die Nostalgiefahrt weiter nach Fairfax County, vorbei an McKeehans Elternhaus, entlang seiner alten Papierroute, hinüber zum Schulhof der Luther Jackson Middle School, wo er seinen ersten Kuss hatte, auf den Parkplatz der Frozen Dairy Bar auf Arlington-Boulevard.

Ich und mein Cousin Joey früher Liebe dieser Ort, sagt er mit funkelnden blauen Augen. Er geht zur Theke und bestellt eine Tasse Vanille. Ist das langweilig?

Er kann sich nicht erinnern, ob er das Gleiche in Georgetown bei den Beasties bestellt hat – es ist immerhin 27 Jahre her. McKeehan hat seit der High School nicht mehr in der Gegend gelebt und kommt nicht oft zu Besuch. Es hat sich so viel geändert. Einschließlich ihm. Und seine Musik.

Es gibt frühe DC-Talk-Texte, die mich zusammenzucken lassen, sagt er. Sie fühlten sich wertend, als hätten wir es gemeinsam, hatten die Antworten.

Er sieht nicht viel älter aus, aber er fühlt sich sicherlich viel klüger und sagt, er sei belebt durch die sich ändernden Einstellungen, die derzeit den christlichen Glauben durchdringen.

Ich liebe es, [Christen] zu sehen und gut zu lieben, anstatt isoliert zu werden und zu urteilen, sagt er. Ich würde hoffen, dass ich eine Künstlerin bin, die den Menschen öffnet, was es bedeutet, jeden Tag ein Gläubiger in dieser Welt zu sein.

Und er tut es lieber durch ein Lied als durch eine Predigt.

Ich möchte Leute anziehen, weil sie lieben die Musik , sagt McKeehan. Und wenn sie etwas für sie hören, macht es mich glücklich, weil es für mich funktioniert hat. Es ist die Hoffnung, die mir angeboten wurde. Du wirst Hoffnung in der Musik vieler Leute hören, aber wir könnten anders entscheiden. Ich entschließe mich in Hoffnung.

TobyMac

Auftritt in der Baltimore Arena am Samstag, den 9. November.

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Chris RichardsChris Richards ist seit 2009 Popmusikkritiker von Testfeuer. Bevor er zu The Post kam, war er freiberuflich für verschiedene Musikpublikationen tätig.