Haupt Musik Die Met setzt auf eine Blockbuster-Aufstellung, um dieses abgesagte Jahr nachzuholen. Die Zukunft der Oper kann davon abhängen.

Die Met setzt auf eine Blockbuster-Aufstellung, um dieses abgesagte Jahr nachzuholen. Die Zukunft der Oper kann davon abhängen.

Die Metropolitan Opera im Lincoln Center for the Performing Arts, gesehen am 5. Oktober 2018 in New York City. (Angela Weiss/AFP/Getty Images)

Von Michael Andor Brodeur 24. September 2020 Von Michael Andor Brodeur 24. September 2020

Die Metropolitan Opera gab am Mittwoch die Absage ihrer gesamten Saison 2020-2021 aufgrund der Risiken und Unsicherheiten der anhaltenden Covid-19-Krise bekannt. Es war eine Entscheidung, die Schockwellen durch die klassische Community schickte, wenn nicht gerade Überraschungswellen.

Im Juni hatte das Unternehmen angekündigt, seine bereits angepasste Saison auf den 31. Dezember zu verschieben. Hunderte von Performern, Musikern, Chorsängern und Bühnenarbeitern, die über weite Strecken auf engstem Raum zusammenarbeiteten – konnte nicht aufgelöst werden. Hinzu kommen die Fragen, wie man Produktionen im Rahmen von Social-Distancing-Maßnahmen auf die Beine stellt, wie man Umsatzeinbußen bei Kapazitätsengpässen ausgleichen kann und, falls im nächsten Jahr wieder volle Theaterkapazitäten aufkommen, die 3.800 Zuschauer für die Besetzung der Haus jede Nacht, um damit zurückzukehren.

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Die Absage der Saison, die die erste vollständig geplante unter Musikdirektor Yannick Nézet-Séguin sein sollte (dessen Ernennung 2018 nach der Suspendierung von James Levine beschleunigt wurde), dehnt das fiskalische Trauma der Met nun über zwei Spielzeiten aus, mit verlorenen Kinokassen Einnahmen (einschließlich Filmvorführungen) in Höhe von etwa 154 Millionen US-Dollar.

Wenn wir überleben wollen, müssen wir handeln, sagt Opernchef Peter Gelb am Telefon aus New York. Ein Teil der Aktion besteht darin, zu wissen, wann man abschalten muss, zu wissen, wie man sich auf die Zukunft vorbereitet, und einen zielgerichteten Ansatz zu verfolgen.

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Die andere Hälfte der Überlebensstrategie, im Namen der Hoffnung, etwas zu hoffen, bestand darin, auf einigen der schlechten Nachrichten zu sitzen, bis sie durch gute Nachrichten ausgeglichen werden konnten: eine vollständig ausgearbeitete Saison 2021-2022, die ein gewisses historisches Gewicht hat (und aufrührt). ein Optimismus, der sich gefährlich zerbrechlich anfühlt).

Die Saison 2021-2022 wird mit Terence Blanchards Fire Shut Up in My Bones eröffnet, mit einem Libretto von Kasi Lemmons nach die meistverkauften Memoiren des New York Times-Kolumnisten Charles Blow , die die erste Aufführung einer Oper eines schwarzen Komponisten in der 137-jährigen Geschichte der Met darstellt. Obwohl kein öffentlicher Termin angekündigt wurde, war Fire ursprünglich für die Saison 2023-2024 in den Büchern.

Angesichts der enormen sozialen Umwälzungen und Veränderungen, die heute in der Welt vor sich gehen, insbesondere in Amerika, fanden wir es sehr wichtig, dass 'Fire Shut Up in My Bones' nicht nur in dieser Saison '21-22, wenn wir zurückkehren, erscheinen sollte , soll aber eigentlich die Saison eröffnen, sagt Gelb.

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Es sei eine große Ehre, Mann, sagt Blanchard am Telefon aus New Orleans. Es ist mir nicht entgangen, die Bedeutung davon. Aber ich bin nicht der Erste, der qualifiziert war, eine Oper an der Met aufführen zu lassen. Und damit muss ich leben. Es ist eine seltsame Situation. Sie wollen nicht undankbar klingen; Ich bin sehr dankbar. Gleichzeitig werde ich versuchen sicherzustellen, dass diese Produktion die stärkste ist, weil ich auf den Schultern derer stehe, die mir den Weg hierher geebnet haben – das ist mir nicht entgangen, entweder.

Als Komponist von mehr als 40 Filmmusiken, darunter eine Oscar-Nominierung für Spike Lees BlacKkKlansman, unternahm Blanchard 2013 seinen ersten Ausflug in die Oper mit Champion, basierend auf dem Leben des Preisträgers Emile Griffith, mit einem Libretto von Michael Cristofer. Aus seiner Sicht geht die Frage nach dem Überleben der Oper über die Auseinandersetzung mit den Sorgen und Herausforderungen der Pandemie hinaus. Die Lebensfähigkeit der Form und ihrer Institutionen ist unaufhaltsam und zunehmend mit Fragen der Repräsentation verbunden, und ihre Zukunft hängt von dem Bemühen ab, ihr Publikum zu erweitern.

Ich hoffe, dass „Feuer“ dazu beiträgt, unser Engagement für die Lösung vieler dieser Probleme zu fördern und Gesetze zu schaffen, die unsere Kultur in Bezug auf Polizeibrutalität in diesem Land verändern können, sagt er. Aber du weißt, wenn ‘ Champion ' wurde hier in New Orleans aufgeführt, da war ein Typ, der in die Oper kam, ein Afroamerikaner in den Siebzigern, und er sagte zu mir: 'Mann, wenn das eine Oper ist, würde ich kommen!' es gibt andere Geschichten, die aus anderen Blickwinkeln erzählt werden können, können wir das Publikum für die Oper wirklich erweitern.

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In der gerade angekündigten Saison werden auch zwei weitere neue Opern zu sehen sein, die größte Zahl zeitgenössischer Uraufführungen seit 1928. (Die Met hat normalerweise eine durchschnittliche pro Saison.) Ich bin der festen Überzeugung, dass wir bei unserer Rückkehr künstlerisch potenter sein müssen als immer, sagt Gelb.

Neben Fire, das von James Robinson und Camille A. Brown gemeinsam inszeniert wird, plant die Met, ein neues Hamlet des australischen Komponisten Brett Dean unter der Regie von Neil Armfield sowie den Auftrag von Matthew Aucoins Eurydice unter der Regie von . zu präsentieren Mary Zimmerman mit einem Libretto von Sarah Ruhl nach ihrem Bühnenstück. Eurydice hatte eine Pre-Met-Premiere an der Los Angeles Opera, wo Aucoin Artist in Residence ist, nur wenige Tage vor Beginn der Schließungen. Es war bereits für die Saison 2021-2022 in den Büchern, aber wie Fire hat die Pandemie ein anderes Licht auf das Projekt und die Oper im Allgemeinen geworfen.

Es gehe darum, sich mit Verlusten auseinanderzusetzen und dass es immer mehr Verlustwellen gibt, selbst wenn man sagt, das Schlimmste sei erreicht, sagt Aucoin telefonisch von seinem Haus im Süden von Vermont. Sarahs Schreiben hat eine fast buddhistische Qualität, dass man die Dinge sieht, die man am Leben liebt, und dann sieht man, dass sie alle weggespült werden. Und ich denke, das kann auf eine andere Art und Weise auf die Schnelle treffen, wenn das Stück zurückkommt.

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Inzwischen hat das Buch, an dem er während dieser erzwungenen Ausfallzeit arbeitet – eine Verteidigung dessen, was ich an dieser Kunstform liebe – eine neue Dringlichkeit angenommen.

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Ich habe schon lange gespürt, dass wir, wenn klassische Musik überleben soll, eher die Intimität als die Größe annehmen müssen, sagt er. Wir werden niemals Broadway- oder Stadion-Rockkonzerte oder irgendetwas im Mainstream der Populärkultur übertreffen können, wenn es um Spektakel geht. Aber das Beste, was wir können, ist Präsenz und Intimität, das Gefühl, eine Cello-Saite vibrieren zu hören oder mit Ihnen die Stimme von jemandem im Raum zu hören. Das ist für mich das Schwierigste daran, dass wir nicht mehr argumentieren können, dass man persönlich da sein muss, weil es plötzlich unmöglich ist.

Ohne das kathartische Spektakel der Oper, sagt Aucoin, wird es sowohl auf einzelne Künstler als auch auf Institutionen fallen, neue Wege zu finden, um sowohl die Intimität als auch den Umfang der Oper zu erreichen, wie wir sie lieben. Als Experiment zu diesem Zweck hat die American Modern Opera Company ( AMOC ), die Aucoin mitbegründet hat, beteiligt sich an der Vital Sounds Initiative die den Krankenhauspatienten in Isolation einzigartige musikalische Eins-zu-eins-Aufführungen bietet.

Längerfristig, sagt er über die Zukunft der Oper inmitten der Pandemie, ist es wirklich beängstigend. Opera ist so unhygienisch wie Profibasketball ohne ein Millionstel des finanziellen Anreizes, ihn so schnell wie möglich zurückzubringen. Wir alle müssen Fürsprecher werden.

Neben dem Trio der neuen Werke der Saison wird Simon Stone sein Met-Debüt geben, indem er Donizettis Lucia di Lammermoor inszeniert; Bartlett Sher wird bei einem neuen Rigoletto Regie führen; Sir David McVicar wird bei einer reversiblen Produktion von Verdis Don Carlos Regie führen (in fünf Akten! und auf Französisch!); und für die Feiertage wird eine gekürzte englischsprachige Aschenputtel, adaptiert von Laurent Pellys 2018er Produktion von Massenets Cendrillon, abwechselnd mit einer 90-minütigen Version von The Magic Flute laufen.

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Angesichts der Komplexität der Besetzung von Opernproduktionen wird es einige Jahre dauern, bis wir die neue Ivo van Hove-Produktion von Dead Man Walking (mit Joyce DiDonato in der Rolle der Schwester Helen Prejean) sehen, die für 2020-2021 geplant war. Ebenso wurden van Hoves Interpretation von Mozarts Don Giovanni, Simon McBurneys Inszenierung von Mozarts Die Zauberflöte, Michael Mayers Inszenierung von Verdis Aida und Barrie Koskys Inszenierung von Prokofjews Der feurige Engel für zukünftige Spielzeiten verschoben.

Wenn Gelbs Ziel es war, der misslichen Lage der Oper etwas Hoffnung zu geben, ist diese angeblich gestapelte und nicht allzu ferne Saison genau das Richtige. Aber all diese Investitionen in die Zukunft – emotional und finanziell – machen es schwer, nicht nervös zu werden und sich zu fragen, ob diese Ouvertüre jemals enden wird.

Die Schließung von Aufführungen sowie Urlaube von Künstlern und Bühnenarbeitern halfen der Met, Geld zu sparen und Verluste einzudämmen, und eine verstärkte digitale Präsenz in Form von nächtlichen Streams, virtuellen Galas und Pay-per-View-Recitals hat 30.000 neue Spender angezogen, die es ermöglichen das Unternehmen das Geschäftsjahr im Juli mit einem ausgeglichenen Budget abschließen.

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Aber mit einer Saison ohne Auftritte ist die Met jetzt eine Organisation, die auf Spenden angewiesen ist. Es ist gelinde gesagt beunruhigend zu sehen, wie das weltweit größte Ensemble für darstellende Künste darum kämpft, sein Gleichgewicht zu halten – zum Teil, weil es darauf hindeutet, dass der Rest der Opernwelt mit weitaus weniger Ressourcen vor weitaus größeren Herausforderungen stehen wird.

Blanchard vergleicht den aktuellen Moment mit dem Post-Katrina New Orleans.

Wir alle wollten uns einfach erholen und das New Orleans sein, das wir von alters her kannten, sagt er, aber das ist nicht passiert. Geschäfte gingen verloren. Gebäude gingen verloren. Wir mussten uns mit dieser neuen Realität begnügen, und das Land und die Welt werden sich auch damit abfinden müssen.

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