Haupt Musik Michael Tilson Thomas war einst der „Bad Boy der klassischen Musik“. Auch heute, mit 74, dirigiert er mit kindlicher Freude.

Michael Tilson Thomas war einst der „Bad Boy der klassischen Musik“. Auch heute, mit 74, dirigiert er mit kindlicher Freude.

Michael Tilson Thomas in seinem Büro in der Davies Symphony Hall in San Francisco. (Winni Wintermeyer/Für Testfeuer)

Von Anne Midgette Kritiker der klassischen Musik 6. Dezember 2019 Von Anne Midgette Kritiker der klassischen Musik 6. Dezember 2019

MIAMI — Michael Tilson Thomas ist 74 Jahre alt. In Dirigentenjahren ist das jung.

Er trägt seinen Elder-Statesman-Mantel leicht, sogar mit einer Art Ungläubigkeit. Er ist MTT, Musikdirektor des San Francisco Symphony, Mitbegründer des New World Symphony in Florida, zeitweise Leiter von Dutzenden von großen Orchestern auf der ganzen Welt, erfahrener Kommunikator, Aufspalter von Musikgenres und im Grunde immer noch der jüngster Dirigent des Boston Symphony Orchestra, von dem Leonard Bernstein einmal sagte: Er erinnert mich an mich in diesem Alter. Thomas ist schon so lange berühmt und so lange jungenhaft, dass er sich nicht anstrengen musste, um das eine zu erreichen oder das andere jemals ganz aufzugeben.

An einem sonnigen Nachmittag im Oktober ist Thomas, frisch von einer Herzoperation genesen, in seinem Haus in Miami und serviert das Mittagessen. Dirigenten leben an vielen Orten, und Thomas lebt in Kalifornien, wo er und sein Mann Joshua Robison aufgewachsen sind. Aber das Haus in Miami – gekauft dank eines Tipp von Regisseur Hal Prince – wird wegen Thomas’ Arbeit mit dem New World Symphony, dem Orchester, das er 1987 mitbegründete, benötigt. Yachten gleiten am Fenster vorbei, hinter dem gefliesten Pool; Im Inneren enthält die Kunstsammlung Gemälde des Vaters des Dirigenten, eines ehemaligen Drehbuchautors, der stundenlang am Tag Klavier spielte. Das Haus ist sowohl komfortabel als auch repräsentativ, nicht zu persönlich, um ein Ort für die Unterhaltung von Spendern und Koryphäen zu sein; schließlich ist das Leben eines Dirigenten teilweise öffentlich.

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Aber oben, auf einer Terrasse, führt eine Wendeltreppe zu einem kleinen rechteckigen Atelier, das wie eine Festung unruhig über dem Haus thront. Es gibt kein Dekor, nur einen Schreibtisch an einem Ende und eine Tastatur und einen Monitor am anderen. Thomas ruft eine Partitur auf seinem Computer ab. Es ist ein Lied, das er für die verstorbene Jazzsängerin Sarah Vaughan geschrieben hat, obwohl sie es nie gesungen hat. Ein anderer stammt aus einer Reihe von Vertonungen von Gedichten von Rilke, die im Januar im Rahmen der letzten Saison von Thomas als Musikdirektor des Orchesters beim San Francisco Symphony uraufgeführt werden. In diesem Raum kreiert und überarbeitet Thomas nicht die von anderen komponierte Musik, sondern seine eigene.

Ich habe ihnen 25 Jahre gegeben, sagt er über das San Francisco Symphony. Jetzt bin ich an der Reihe.

MTT, in diesem Jahr einer der Künstler, die für sein Lebenswerk mit dem Kennedy Center Honors ausgezeichnet wurden, erfindet sich erneut neu.

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Autorität, auch als Student

Für einen Großteil seines Lebens wurde Thomas als der böse Junge der klassischen Musik dargestellt. Auch jetzt bestreitet niemand den Jungenteil. Er hatte schon immer eine aggressive Vorahnung; Schon als Student sprach er mit der Autorität oder Arroganz der klügsten Person im Raum. Als Jugendlicher begleitete und dirigierte er das Orchester bei Meisterkursen des legendären Cellisten Gregor Piatigorsky und des Geigers Jascha Heifetz, und Piatigorsky bat ihn, Rachmaninows Cellosonate zu lernen.

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Nein, danke, erwiderte Thomas – er war spezialisiert auf Bach, Schönberg, Boulez und Stockhausen.

[Piatigorsky] nahm ein paar Züge an seiner Zigarette, erinnert sich Thomas und sagte: „Sie sind zu talentiert, um ein Spezialist zu sein. Nächste Woche Rachmaninow-Sonate.“

Thomas entwickelte sein Selbstbewusstsein während seiner Kindheit in Los Angeles, umgeben vom künstlerischen und intellektuellen Freundeskreis seiner Eltern – Menschen, die in Hollywood arbeiteten, gemeinsam Kammermusik spielten und einen Querschnitt kreativer Stars von Strawinsky bis Orson Welles kannten . Seine Großeltern, Boris und Bessie Thomashefsky, waren zu Beginn des 20. Jahrhunderts große Stars des jiddischen Theaters; Boris starb, bevor Thomas geboren wurde, aber Bessie lebte in der Nähe und wurde oft besucht, als er jung war.

Ich sehe Dich. Ich sehe, wer Sie sind, erinnert er sich, wie sie es ihm erzählt hat. Du bist wie ich, du musst wirklich etwas tun und das werden, was du werden willst. Was immer es braucht, was auch immer es kostet.

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Als das Wunderkind zu dem wurde, was er wollte, gab es nicht immer Leute wie Piatigorsky, die ihn an seinem Platz hielten, aber es gab viele Mentoren: Thomas studierte bei Ingolf Dahl an der University of Southern California; half bei der Vorbereitung von Aufführungen für Igor Strawinsky; und ging nach Bayreuth, um mit Friedelind Wagner, der Enkelin des Komponisten, zu arbeiten (obwohl er sich immer noch über die Länge von Wagners Opern beschwert). Er traf Leonard Bernstein in Tanglewood und gewann den Koussevitzky-Preis.

Mit 24 war Thomas beim Boston Symphony Orchestra, als William Steinberg während eines Konzerts erkrankte, und er sprang ein und dirigierte die zweite Hälfte. Mr. Thomas versteht sein Geschäft, und wir werden wieder von ihm hören, schrieb Harold C. Schönberg von der New York Times über das Konzert von 1969. (Manchmal machen Kritiker es richtig.)

Danach galt Thomas als vorgezeichnet für eine große Zukunft, Gegenstand langer Zeitungsartikel und Spekulationen über einen zweiten Bernstein. Aber Thomas hat sich nie dem konventionellen Geschmack bedient. Seine erste Aufnahme mit dem Boston Symphony konzentrierte sich auf Musik von Carl Ruggles und Charles Ives – für ein konservatives Publikum immer noch etwas mühsam – und er verursachte 1973 einen Beinahe-Aufstand in der Carnegie Hall, als er Steve Reichs Four Organs in einem BSO-Programm leitete.

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Am Anfang, sagt Thomas, habe dazu beigetragen, dass ich gefragt wurde, dass ich viele Stücke kannte, die niemand kannte. Ich konnte also die Berio ‚Epifanie‘ oder Stockhausen oder Elliott Carter oder was auch immer machen, und das wollten die Orchester, dass ich mitkomme. Und dann, okay, ich werde auch etwas mehr im Standardrepertoire dirigieren – in dem er, wie er räumt, oft noch seinen Weg fand.

Nach so viel Beifall und Aufmerksamkeit war eine Gegenreaktion unvermeidlich. Manche lobten seine Brillanz, andere fanden ihn arrogant und unsympathisch oder kritisierten seine Technik. Anstelle der für ihn vorgesehenen Sternenposten wurde Thomas Musikdirektor beim mittelgroßen Buffalo Philharmonic. 1978 wurde er dann am John F. Kennedy Airport wegen Drogenbesitzes, wegen geringer Mengen Kokain, Marihuana und Amphetamine festgenommen. Er trat später in dieser Saison von Buffalo zurück, und die Drogengeschichte machte es umso schwieriger, eine weitere Festanstellung zu bekommen.

sich um romantische Angelegenheiten kümmern

Offen, wenn auch leise, schwul zu sein, hat vielleicht auch nicht geholfen. Thomas und Robison sind seit 1976 zusammen. 1985, sagt Robison, sei Thomas bereits für die Musikdirektion des San Francisco Symphony in Betracht gezogen worden, aber wir haben bereits gespürt, dass sie für uns beide noch nicht bereit waren.

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Trotzdem war Thomas zu gut etabliert, um ganz wegzugehen, und er arbeitete sich allmählich zurück. In den 1980er Jahren wurde er Erster Gastdirigent des Los Angeles Philharmonic und dann Chefdirigent des London Symphony Orchestra, das er zu dem internationalen Kraftpaket machte, das es heute ist.

Ein Interview mit Michael Tilson Thomas aus dem Jahr 2010

1987 war Thomas Mitbegründer der New World Symphony, eines einzigartigen Ausbildungsorchesters für junge Berufsmusiker und eines Labors für verschiedene Arten der Verbreitung von Musik, darunter Online-Langstreckenkurse und Live-Übertragungen an der Wand vor dem Konzertsaal.

1995 war San Francisco schließlich bereit für ihn. Zu den Höhepunkten seiner Amtszeit gehörte ein vielbeachteter Zyklus von Mahler-Symphonien; ein wild ambitioniertes Video-, Audio- und Internetprojekt namens Mitzählen , bietet eingehende Einblicke in Komponisten und Werke; und Programme, darunter eine American Mavericks-Serie, die die gesamte Bandbreite amerikanischer Musik präsentierte, von Lou Harrison bis zu den Grateful Dead.

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Seine Fähigkeit, Konzertprogramme und Festivals zu kreieren, die die Fantasie des Publikums anregen, ist außergewöhnlich, sagt Catherine Payne, eine Piccolo-Spielerin beim San Francisco Symphony, die Thomas 1995 zum ersten Mal engagierte Programmierung, Jahr für Jahr.

Wie ich gerne sage, [es gibt] zwei Momente im Leben eines Künstlers, sagt Thomas. Sich selbst zu erfinden, erfordert viel Mut. Aber dann geht es die Distanz, die viel schwieriger ist. Um es physisch und emotional aushalten zu können.

Ein Juwel in Miami Beach

Im Herzen von Miami Beach bricht und reflektiert das New World Center die weißen Art-Deco-Fassaden der Stadt in einer Sammlung von geschwungenen Oberflächen und kippbaren Blöcken, die von einer Glasbox umgeben sind. Das von Frank Gehry entworfene und 2011 eröffnete Gebäude widmet sich der Präsentation von Musik auf jede erdenkliche Weise: Ausgefallene Ecken im öffentlichen Raum können zu Orten für Kammerkonzerte werden; Lautsprecher, die sich im Freien wie aus Dr. Seuss durch den Park schlängeln, ermöglichen es Ihnen, die Live-Wallcasts von Geräuschen umgeben zu sehen, ohne den vorbeifahrenden Verkehr zu bemerken. Das Herzstück des Gebäudes ist ein kleiner, blauer, schüsselartiger Konzertsaal, voller Klang.

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An einem kürzlichen Oktobertag probte Chad Goodman, der derzeitige Dirigent des Orchesters, das Orchester in Schumanns Ouvertüre zu Die Braut von Messina, während MTT an einem Keyboard saß und kibitte.

Miamis neuer Konzertsaal, entworfen von Frank Gehry

Und das Hauptproblem dabei ist. . . ? Thomas befragte Goodman am Ende einer Passage und schaute über seine Brille. Goodman stolperte über die richtige Antwort: Balancemäßig ist es . . .

Aber Thomas unterbrach ihn schon überschwänglich: Es ist zu laut.

Später begeisterte sich Goodman dafür, direktes Feedback von einem großen Dirigenten zu bekommen. Diese Möglichkeit, sagte er, gebe es nirgendwo anders.

Die New World Symphony ist eine der Erfolgsgeschichten der Orchesterwelt. Es entstand als Ergebnis der Erkenntnis von Thomas in Tanglewood, wie unsicher das Leben für junge Musiker war. Es muss für sie eine produktivere Art geben, ihre Zeit zu verbringen, dachte er, als bei Domino zu arbeiten, um den Unterricht zwischen den Vorspielen zu bezahlen. Schließlich wurde er dem in Miami ansässigen Besitzer einer Kreuzfahrtschifflinie, Ted Arison, vorgestellt, und der Traum wurde Wirklichkeit. Die New World Symphony ist eine Bildungseinrichtung, an die Musiker für dreijährige Stipendien kommen, um ihre Fähigkeiten als Musiker, Lehrer und Kommunikatoren zu verbessern, während sie für Orchesterjobs vorsprechen. Stipendien werden oft verkürzt, wenn ein Musiker vor Ablauf der dreijährigen Amtszeit eine Festanstellung erhält.

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Die Organisation ist ein konkreter Ausdruck einiger zentraler Interessen von Thomas. Die Arbeit mit jungen Musikern trage ihn, sagt er. Und die Verbreitung von Musik durch Technologie – Videos oder Audio, die YouTube-Symphonie oder das Internet – war ein Thema seiner Karriere. Das New World Center mit seiner hochmodernen Technologie macht beides im großen Stil möglich und archiviert jede Aufführung und Meisterklasse im Gebäude, neu ausgestattet, um alles in 4K HD aufzunehmen und zu übertragen.

Musiker in YouTube Symphony bieten eine schwankende Leistung

Es hat sich in vielerlei Hinsicht als enormer Vorteil erwiesen, es hier zu tun, als es in New York zu tun, sagt Thomas. In New York wäre es eine von vielen verschiedenen Aktivitäten und Gigs, die die Stipendiaten machen würden. Hier ist es viel fokussierter, dass sie hier sind, um zu lernen und etwas zu erreichen, und sie bekommen viele sehr individuelle Coaching-Inspirationen. [Wenn] man an eine große Musikschule geht, bekommt man sehr intensiv die Perspektive dieser Schule und des Lehrers, mit dem man arbeitet. Wenn Sie in ein paar Wochen hierher kommen, arbeiten Sie vielleicht mit Leuten aus der russischen Tradition, der französischen Tradition, der Cleveland-Tradition, der San Francisco-Tradition, der Wiener Tradition zusammen.

Die Organisation ist auch zu einem Vorzeigeobjekt der Kulturszene Miamis geworden. Die Probe wird kurz durch einen Besuch von Donna Shalala unterbrochen, der US-Vertreterin des 27. Sie lobt die Gefährten und die Kraft der Musik und nennt Thomas einen Schatz Floridas und der Welt.

Doch Thomas scheint seine Leistungen herunterzuspielen. Meine Stärke sind Prototypen, sagt er. Etwas aufrechtzuerhalten und am Laufen zu halten ist eine andere Fähigkeit. Er sagt dies ungeachtet der Tatsache, dass er diese Organisation, die er im Wesentlichen erfunden hat, seit 35 Jahren leitet.

Leben und Lieben

Joshua Robison und Michael Tilson Thomas trafen sich in einem Orchester in Kalifornien – Robison am Cello, Thomas an der Oboe. Sie waren 11 und 12 Jahre alt. Sie wurden zwei Jahrzehnte lang kein Paar, während dieser Zeit verließ Robison die Musik (seine Schwester ist die Flötistin Paula Robison) und gewann einen nationalen College-Titel in Gymnastik. Sie kamen 1976 zusammen, heirateten 2014 und teilen eine Karriere, wie sie ihr Leben teilen – nüchtern und auf granularer Ebene.

Robison ist nicht zuletzt dafür verantwortlich, die Projekte, die Thomas ins Leben gerufen hat, aufrechtzuerhalten und am Laufen zu halten – sogar zu verwirklichen. Robison wird manchmal als Manager von MTT beschrieben, aber wenn überhaupt, ist seine Rolle noch zentraler und allgegenwärtiger. Obwohl Robison keinen offiziellen Titel beim New World Symphony oder San Francisco Symphony hat, hat er sowohl bei der Planung von Funktionen als auch bei Veranstaltungen eine aktive Rolle gespielt, Dinge wie das Wohnen für Stipendiaten beaufsichtigt und herauszufinden, wie man Ideen umsetzt – wie zum Beispiel die LGBTQ-Benefizgala mit Audra McDonald, die das Orchester 2017 kurzfristig organisierte, nachdem es Auftritte in North Carolina als Reaktion auf die Anti-LGBTQ-Gesetze des Staates abgesagt hatte.

Ich glaube ehrlich gesagt nicht, dass es einen so großen Unterschied machen wird, dass ich nicht so viel dabei bin, sagte Thomas dem San Francisco Chronicle von seinem bevorstehenden Rücktritt vom Orchester; er wird schließlich als Dirigentenpreisträger zurückkommen. Ich denke, obwohl es noch nicht so viele Leute wissen, wird es einen enormen Unterschied machen, dass Josh nicht da ist.

In der Tat ist für Thomas' extrovertierte öffentliche Persönlichkeit eine seiner treibenden Eigenschaften eine zugrunde liegende Loyalität, sogar Rücksichtnahme auf andere. Vielleicht ist das der Grund für seinen Wunsch, über Musik zu kommunizieren: ein jungenhafter Eifer, Kontakte zu knüpfen, zu teilen, zu spielen.

Wenn er einem Solisten ein Stichwort gibt, sagt Payne, macht er das auf ungewöhnliche Weise. Er sieht dich an wie: ‚Das wird das Schönste aller Zeiten. Zeigen Sie mir, was Sie können, auf diese einladende, einladende Art.“ Ich habe mit Dirigenten zusammengearbeitet, die einen mit strengem Blick betrachten, wenn sie einen hereinführen. Das ist eine Art Herausforderung. Bei Michael ist es eine Einladung.

Oder vielleicht kann Thomas seine Freude einfach nicht verbergen.

Die Botschaft von all dem, sagt Thomas, ist, dass wir alle auf eine bestimmte Weise als wir selbst definiert sind. Vielleicht verteidigen wir sogar unsere Identität. Aber zwischen uns ist dieser eigentliche Spielraum. Und wenn die Leute ihren Geist und ihre Seele in diesen Spielraum bringen können, können so erstaunliche, abenteuerliche und lohnende Dinge passieren. Und das lehren dich die Künste.

Es sei möglich, durch die Arbeit verschiedener Künstler, viel über den Zugang zu diesem Spielraum zu lernen. Und durch die Kunst ist es möglich, Dinge zu erleben, von denen Sie vielleicht zu viel Angst haben, um sie in Ihrem eigenen Leben auszuprobieren. Das war mir von Anfang an wichtig. Ich hatte wirklich Glück, dass ich es halten konnte.

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