Haupt Bücher „My Sweet Girl“ verschiebt die Grenzen dessen, was ein Thriller leisten kann

„My Sweet Girl“ verschiebt die Grenzen dessen, was ein Thriller leisten kann

VonCarol Memmott 19. Oktober 2021 um 8:00 Uhr EDT VonCarol Memmott 19. Oktober 2021 um 8:00 Uhr EDT

Große Fiktion kann uns auf einen geschichtsträchtigen Weg zu realen Enthüllungen führen. Und wenn erfundene Geschichten unterhalten und begeistern können, während sie uns dazu bringen, mit Dingen wie Rassismus und sozialer Ungerechtigkeit zu rechnen, um so besser. Einige der besten Crime-Noir-Romane des Jahres – S.A. Cosby’s Rasierklingentränen und Weißer Efeu von Susie Yang, um nur zwei zu nennen – tun Sie genau das. Die srilankische Autorin Amanda Jayatissa Mein süßes Mädchen – ein aufregender, sehr origineller neuer Thriller – ist ein weiterer für diese Liste.

My Sweet Girl ist eine erschreckende und verdrehte Geschichte, die von Geheimnissen und jenseitigem Horror gespickt ist. Jayatissa enthält Elemente einer klassischen srilankischen Volksgeschichte über einen Geist namens Mohini, eine furchterregende Kreatur, die die doppelte Erzählung der Geschichte zusammenfügt und das Schreckensniveau erhöht. Das Buch beginnt im heutigen San Francisco, wo die 30-jährige Paloma Evans, die betrunken ohnmächtig wird, gerade ihre Mitbewohnerin Arun tot am Küchentisch entdeckt hat. Paloma ist gerade von der Bank zurückgekehrt, wo sie erfolglos versucht hat, Geld abzuheben, weil Arun sie erpresst hat. Er hatte das verheerende Geheimnis entdeckt, das Paloma seit 18 Jahren versteckt, seit ein weißes amerikanisches Paar sie aus einem Waisenhaus in Ratmalana, Sri Lanka, adoptiert hatte.

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Rezension: „Das andere schwarze Mädchen“

Beängstigender als Aruns blutige Leiche ist die schreckliche Präsenz, die Paloma in ihrer Wohnung spürt. Paloma hat jahrelang versucht, sich selbst davon zu überzeugen, dass Mohini nicht echt ist, obwohl Mädchen im Waisenhaus schworen, das Gespenst nachts umherstreifen zu sehen. Doch hier ist sie. Es war nur für eine Sekunde. Ein Bruchteil einer Sekunde, aber ich wusste es. Ich wusste, dass sie zurück war. Ihr schwarzes Haar, ihr blasses Gesicht. All die Jahre hatte ich damit verbracht, mich davon zu überzeugen, dass sie nicht existierte, dass sie ein Geist aus meiner Kindheit war, nur ein Produkt einer überaktiven Vorstellungskraft, und jetzt war sie hier. Als Aruns Leiche verschwindet, bevor die Polizei eintrifft, ist Paloma sich nicht sicher, ob sie das Ereignis halluziniert hat oder wirklich einen Tatort betreten hat.

Der Roman wechselt nahtlos zwischen der Erzählung der erwachsenen Paloma in der Gegenwart und ihrem 12-jährigen Selbst, das ihr Leben im Little Miracles Girls’ Home in Sri Lanka erzählt. Könnte eine – oder beide – dieser Erzählungen unzuverlässig sein? Die größere Frage ist, warum die Erzählung der erwachsenen Paloma so voller Selbsthass und Wut ist, während ihr jüngeres, bereits angenommenes Selbst meistens freundlich und süß erscheint. Und wie konnte Mohini, ein Geist, Kontinente durchqueren, um sie zu finden? Bald sieht Paloma den tobenden Mohini überall, aber was ist erschreckender: Die zyklonische Wut des Geistes und die Aufruhr von Palomas Leben oder Paloma, die sich endlich mit dem konfrontiert, was sie mit 12 getan hat?

Dies ist ein fesselndes Geschichtenerzählen, das Jayatissa, die eine Zeit lang in Großbritannien und den Vereinigten Staaten lebte, mit Palomas Erfahrung als farbige Frau, die in einer überwiegend weißen Welt lebt, elektrisiert. Wir werden Zeuge der vielen rassistischen Begegnungen, die Paloma aufgrund ihres Aussehens erleidet: All die Male wurde sie mit einem anderen Brown-Mädchen verwechselt, erotischisiert und missachtet oder von den Gutmenschen ihrer Mutter wie ein exotisches Haustier behandelt.

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Jayatissa lässt Dutzende von Hinweisen auf Palomas Geheimnis fallen, aber Mohini ist eine enorme Ablenkung, die die Leser davon abhält, die Wahrheit zu sehen. Noch lange nach dem Ende von My Sweet Girl können Sie sich vorstellen, wie sich Mohinis blutige Fingernägel an Ihrem Hals krallen.

Carol Memmott ist Schriftsteller in Austin.

MEIN SÜSSES MÄDCHEN

Von Amanda Jayatissa

Berkley. 376 S.