Haupt Sonstiges Ein neuer Clemons spielt Saxophon in der E Street Band

Ein neuer Clemons spielt Saxophon in der E Street Band


Jake Clemons, rechts, führt mit Nils Lofgren während der Wrecking Ball' Tour 14. September 2012, im Nationals Park in Southeast Washington. (Tracy A. Woodward/Testfeuer) 9. November 2013

Jake Clemons möchte, dass jeder das weiß: Er versucht nicht, seinen Onkel Clarence Clemons zu ersetzen, indem er als Saxophonist in Bruce Springsteens E Street Band übernimmt. Der Big Man starb 2011.

Ich bin sehr vorsichtig mit dieser Vorstellung, sagt Clemons in einem Telefonat. Ich habe in keiner Weise das Gefühl, erwarte oder hoffe, Clarence ersetzt zu haben. Das ist kein Wort, das ich jemals verwenden würde. Für mich ist es die Rolle von einem Ort der Not aus.

Clarences Mission, wie mir der Job mitgeteilt wurde, bestand einfach darin, der Welt Geist, Liebe und Freude zu bringen. Und diese Stimme hört nicht auf, weißt du? Ich meine, ich habe das Gefühl, er war der Flaggenmann der Armee, der diese Flagge schwenkte.

Clemons hat nicht nur seine eigene Mission in der E Street Band, sondern hat sich mit seiner eigenen Band auch außerhalb der E Street Band als bedeutender Musiker etabliert.

Während Clemons vielleicht nicht das Gefühl hat, dass er ein würdiger Ersatz für seinen Onkel ist, der fast 40 Jahre bei Springsteen gespielt hat, war sein Beitritt zur Band absolut sinnvoll, als Springsteen dies einen Monat nach dem Tod von Clarence an den Folgen eines Schlaganfalls im Alter von 69 Jahren bekannt gab.

Bruce Springsteen und Clarence Clemons treten am 4. April 1988 im Capital Center in Landover, Md. auf. (Frank Johnston/Testfeuer)

Clemons, 36, sagt, die E Street Band sei für ihn schon lange wie eine Familie gewesen und sein Onkel ein musikalischer Mentor und mehr.

Clarence und ich standen uns sehr, sehr, sehr nahe, sagt er. Ich meine, er war für mich eine Vaterfigur, ein bester Freund, und unser Leben war sehr eng miteinander verflochten. Ich habe viel Zeit auf der Tour verbracht. . . . Meine frühesten Erinnerungen sind mit diesen Typen verbunden.

Clemons ist der Sohn eines Banddirektors des Marine Corps. Er besuchte die Virginia Governor's School for the Arts, um Jazz-Performance zu studieren, nachdem er seinem Onkel beim Saxophonspielen zugesehen hatte. Clarence bescherte ihm seinen ersten bezahlten Auftritt – er spielte 1993 bei der Amtseinführung von Präsident Bill Clinton an der Seite von Clarence, als Jake erst 16 Jahre alt war.

Ich hatte keinen größeren Unterstützer für meine Solokarriere als Clarence. Er würde Interviews zu seinen eigenen Sachen haben – seinem Buch oder der E Street Band und er würde immer einen Kommentar abgeben wie: „Du musst meinen Neffen hören“, sagt Clemons lachend. Ich meine, ich saß manchmal mit ihm herum und hörte ihn das sagen.

Die jüngeren Clemons saßen gelegentlich in der E Street Band und spielten später mit den Roots, Eddie Vedder von Pearl Jam, Will Smith, den Israelites und der Swell Season.

Ich bin gerade dem Fluss der Träume gefolgt, wenn man so will, sagt Clemons lachend und habe neben einigen wirklich tollen Leuten gespielt. Und die Leute waren sehr großzügig darin, mir die Möglichkeit zu geben, auf die Bühne zu kommen.

Er sagt, dass das Gespräch mit Springsteen über den Beitritt zur E Street Band nur ein natürliches Gespräch war. Bruce hat immer Ehre und Respekt entgegengebracht und sich um die Menschen gekümmert, die Clarence lieben.

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Clemons trat der Band für ihre Tour bei, um das Album Wrecking Ball zu unterstützen, das zwei Monate nach Clarence Clemons' Tod veröffentlicht wurde und seine letzten Aufnahmesessions beinhaltete.

Diese ersten Shows waren feierliche Angelegenheiten, bei denen ein Licht auf den Bühnenraum neben Springsteen fiel, wo Clarence Clemons gestanden hätte.

Clemons sagt, die Shows seien auch für ihn emotional gewesen. Die erste Show der E Street Band, die er sah, in der sein Onkel nicht mitspielte, war die, in der er spielte.

Weißt du, es ist mir so vertraut, dass es sich einfach so anfühlte, als wäre es immer gefühlt. Aber, sagt er, es gibt immer Herausforderungen, persönlich, für mich und emotional. Die erste Show, das war hart, aber auch bereichernd. Weißt du, wir tragen die Fackel und das hat etwas Schönes – diese Magie.

Die Stimmung hatte sich durch die zweite Etappe der Tour im Laufe des Jahres aufgehellt.

Es ist eine Menge Gewicht zu tragen, im Sinne des Gewichts, jemanden zu vermissen, sagt Clemons. Aber wir kommen an einen Punkt, an dem, wenn wir Glück haben, dieses Gewicht, das wir tragen, diese Tiefe unserer Trauer abgelegt wird und wir etwas Schönes sehen, bei dem wir uns gut fühlen.

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Es wird nie weggehen, aber anstatt eine Last zu sein – nicht dass es jemals eine Last gewesen wäre – wird es zu etwas Neuem.

Auf die Frage, ob das Thema Aufnahmen mit Springsteen zur Sprache gekommen ist, sagt Clemons, ich habe keine Ahnung, was Bruce für die Zukunft plant. Ich denke, er ist ein sehr weiser und guter Mann, und wir werden sehen, wie es läuft. Ich bin sehr ein Mensch der Gegenwart.

Clemons ist gerade dabei, seine zweite Solo-CD fertigzustellen, die möglicherweise Ende des Jahres erscheinen wird. Es folgt seine Solo-Debüt-EP, Ist Zustand, in 2011.

Er veröffentlichte eine Single, You Must Be Crazy, über die Global Citizens, eine Organisation, die sich dafür einsetzt, die extreme Armut weltweit zu beenden und die im September das Global Citizen Festival im New Yorker Central Park veranstaltete. Clemons spielten auf dem Festival.

Oh, es war phänomenal. Phänomenal, sagt er. Dies ist ein Festival, für das Sie keine Tickets kaufen können. Sie stehen nicht zum Verkauf. Und das schafft ein einzigartiges Erlebnis, denn . . . alle dort – und es waren ungefähr 60.000 Menschen dort – sind da, weil sie daran interessiert sind, extreme Armut zu beenden und Maßnahmen ergriffen haben.

Clemons sagt, seine fünfköpfige Band spiele Rock und Soul, mit Elementen von Johnny Cash, Ryan Adams und Foo Fighters, auf der anderen Seite bis hin zu Nirvana und Radiohead.

Er sagt, er sei mit einem sehr vielseitigen Hörerlebnis aufgewachsen, das viel Gospel/Soul von Künstlern wie Andrae Crouch beinhaltete, aber eine der ersten Rock-and-Roll-Erfahrungen, die ich bekam, war Aerosmith und Run-D.M.C.

Natürlich, sagt Clemons, hat Springsteen einen großen Einfluss – vor allem die Art und Weise, wie er mit dem Publikum in Kontakt tritt. Wie Sie wissen, war ich in den letzten Jahren im Bootcamp – oder vielleicht an einer Rock-and-Roll-Universität, sagt er.

Diese Verbindung ist mir wichtig. Es ist so, als ob man beim Kaffeetrinken mit jemandem sofort weiß, ob man ein echtes Gespräch führen wird oder nicht. Und für mich geht es um diesen Moment mit dem Publikum.

Einen Teil davon trägt er von seinem Onkel bei sich, sagt er.

Ich weiß, wie sehr ihm das gefallen hätte, sagt Clemons. Wir alle spüren ihn immer noch. Er ist auf meinen CDs genauso präsent bei mir wie auf der Bühne, und das ist großartig.

– Der Morgenruf

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