Haupt Fernseher Pandemie-TV-Held Lorraine Bracco darüber, warum „The Sopranos“ ein Quarantäne-Hit war und das Haus in Sizilien, das sie für einen Dollar gekauft hat

Pandemie-TV-Held Lorraine Bracco darüber, warum „The Sopranos“ ein Quarantäne-Hit war und das Haus in Sizilien, das sie für einen Dollar gekauft hat

Lorraine Bracco über mein großes italienisches Abenteuer. (HGTV)

Von Jessica M. Goldstein 23. April 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Jessica M. Goldstein 23. April 2021 um 6:00 Uhr EDT

Lorraine Braccos Stimme klingt wie eine Umarmung. Es ist eine Stimme zum Anschnallen Oh, mein Gott! bei Neuigkeiten, die sie erfreut oder erstaunt, um Menschen, die sie liebt, als köstlich zu beschreiben. In My Big Italian Adventure, der HGTV-Show, die ihre Renovierung eines Hauses in Sizilien dokumentiert, das sie für einen Euro gekauft hat, dröhnt ihre Stimme freudig die Kopfsteinpflasterstraßen hinunter, als sie einen Vorschlaghammer an eine Wand bringt, die entfernt werden muss – Oh, Ja! So befriedigend! – oder wie sie gutmütig Momentito schreit! zu einer Einheimischen, die schneller spricht, als ihr Dolmetscher einwerfen kann.

Bracco braucht einen Dolmetscher, denn obwohl ihr Großvater und Urgroßvater aus Sizilien stammten und sie in zwei der berühmtesten italienisch-amerikanischen Popkulturartefakte unserer Zeit, Goodfellas und The Sopranos, berühmt wurde, kommt die gebürtige Bay Ridge dem Sprechen am nächsten die Muttersprache ist ihr blechernes Brooklynesisch mit ein bisschen italienisch eingeworfen, unterstützt von begeisterten Handbewegungen.

Zwischen My Big Italian Adventure, das im Oktober uraufgeführt wurde, und The Sopranos, dessen Zuschauerzahlen laut HBO während der Coronavirus-Pandemie fast dreimal gestiegen sind, war Bracco, 66, ein unwahrscheinlicher Star des seltsamen und isolierenden Jahres, das wir alle haben ertragen. Sie war ein bisschen Monokultur, die aus unseren immer fragmentierten Konsumgewohnheiten hervorgegangen ist.

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Bei einem Telefoninterview von zu Hause aus in den Hamptons klingt sie sehr nüchtern über das Ganze, vor allem The Sopranos, die sie noch nie ganz gesehen hat, weil sie sich selbst nicht gerne zusieht. (Sie sah Goodfellas erst vor fünf Jahren zum ersten Mal.) Aber sie erinnert sich daran, den Sopranos-Piloten gesehen zu haben, bevor die Serie jemals ausgestrahlt wurde, und sie war so hin und weg, dass sie auf Drängen von Showrunner David Chase den damaligen HBO-Chef Chris Albrecht anrief verlangen, dass er die Show auf Sendung bringt. Er überlegte angeblich und wägte die Qualität des Programms gegen die hohen Kosten seiner Produktion vor Ort ab.

Als Bracco den damals noch nicht ausgestrahlten Piloten sah, sagte sie, bin ich königlich ausgeflippt. Ich sagte: ‚Das ist das Beste, was ich je gesehen habe, ich weiß nicht, wie lange. Besser als jeder Film. Irgendeine Serie. Alles!’ Sie erinnert sich, wie sie in den Fernseher geschrien hat: Mehr, mehr, ich will mehr! Bracco hatte noch nie zuvor eine Führungskraft angerufen, obwohl sie zu diesem Zeitpunkt bereits in Goodfellas mitgespielt hatte und wahrscheinlich der größte Name in der Besetzung der Sopranos war. Aber Chase bestand darauf, dass sie es tat. Sie können sich vorstellen, warum. Es ist schwer, zu dieser Stimme nein zu sagen.

Zu Albrechts Absicherung über die Kosten der Serie versicherte Bracco ihm – wirklich auf nichts als ihrem eigenen unbändigen Gusto –, dass alles gut werden würde. Ich sagte: ‚Hör zu, es wird schon von alleine gehen‘, sagt sie. Innerhalb von drei Wochen nahm HBO die Show auf. Und der Rest, vom Eröffnungsthema bis zum letzten Bild, ist Geschichte.

Als alle die Sopranos das letzte Mal sahen, die von 1999 bis 2007 sonntagabends ausgestrahlt wurden, konnte Bracco erkennen, dass sie Teil von etwas Großem war, weil sie in Restaurants angeschrien wurde. Nicht auf eine gute Art und Weise, indem die Fans ihr sagten, dass sie sie liebten. Auf eine schlechte Art und Weise, von den Leuten, die in den Restaurants arbeiteten, die ihr Vorwürfe machten, dass ihre Speisesäle während des angeblichen Essensansturms leer wurden.

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[In] jedem Restaurant, am Sonntagabend, würden die Leute vor 9 ausräumen, sagt sie. Und sie wären sauer auf mich, wenn ich reinkäme, sagt sie. Ich würde sagen: ‚Yo, es ist nicht meine Schuld.‘ Also wurde ich angeschrien: ‚Oh, du. Sie mit dieser Show.’

In letzter Zeit, sagt Bracco, habe sie von einem jüngeren Publikum gehört. Ich kann Ihnen nur sagen, dass neulich jemand hereingekommen ist und einen Kühlschrank repariert hat, und der Typ ist, ich möchte sagen, 30 Jahre alt. Und er sagt: ‚Oh mein Gott, bist du das wirklich?‘ . . . Er sagt: ‚Ich liebe ‚The Sopranos‘. Ich habe es gerade gesehen. Ich habe alle Jahreszeiten beobachtet.’

Er ist nicht der einzige. Während der Pandemie, als Millionen von Menschen zu Hause mit nichts als unseren Bildschirmen festsaßen, um uns von der Energie am Ende des Tages hinter unseren Haustüren abzulenken, hatte The Sopranos wohl das größte Jahr seit seiner ursprünglichen Ausführung. Die Serie scheint besonders von einer neuen Generation geliebt zu werden, die bestrebt ist, selbst die objektiv lahmen Teile der späten 90er und frühen 2000er Jahre wiederzubeleben – wenig schmeichelhafte Jeans, die auf die britische Monarchie achten – als sie einen Klassiker entdecken, der auf wundersame Weise nicht Ich fühle mich nicht so altmodisch, sondern wie ein historisches Stück, das letzte Woche jemand gedreht hat.

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Beim erneuten Anschauen fühlen sich so viele Shows, die zu ihrer Zeit versuchten, nervös zu sein, für ein modernes Publikum sauer und unpassend an; Sie neigen dazu, nur dann Schlagzeilen zu machen, wenn sich ihre Schöpfer für Witze entschuldigen, die nicht gut gealtert sind. Serien, die versucht haben, politisch progressiv zu sein, fühlen sich jetzt praktisch überholt an (ja, wir sprechen über The West Wing). Aber der Stil von The Sopranos – dramatisch und gewalttätig, aber immer noch komödiantisch, mit Traumsequenzen und surrealen Riffs, die durch die bodenständigere, realistischere Vorgehensweise geschnürt werden – schwingt immer noch mit. Und die Fixierungen von The Sopranos fühlen sich seltsam auf der Nase an, insbesondere für Millennials und Gen Zers, die die Show zum ersten Mal finden. Tony Soprano überblickt die Welt vom Fuß seiner Einfahrt aus und beklagt, dass ich das Gefühl habe, am Ende angekommen zu sein. Das Beste ist vorbei, und junge Leute der Nation murmeln vor sich hin: Klingt ungefähr richtig.

Einer dieser jungen Fans, ein Gen Zer in New York City , betreibt einen Twitter-Account namens Sopranos Out of Context. Sie startete 2020 mit 3.000 Twitter-Followern; jetzt folgen fast 120.000 Menschen ihren Posts, die aus Screenshots von Episoden, Fotocollagen (wie eine der prominenten weiblichen Charaktere der Serie mit dem Titel Happy International Women’s Day) und augenzwinkernden Nachrichtenkommentaren bestehen ( Wenn Sie jemals bei Satriale gegessen haben, machen Sie sich keine Sorgen darüber, was im Coronavirus-Impfstoff enthalten ist ).

Seit dem Ausbruch der Pandemie haben mehrere von Braccos Castmates damit begonnen, Podcasts erneut anzusehen. Drea De Matteo, die Adriana La Cerva bis zur Staffel [redacted] spielte, als [redacted] herausfand, dass sie [redacted], debütierte Made Women, später zusammen mit ihrem Freund Chris Kushner im März in Gangster Goddess Broad-Cast umbenannt. Steve Schirripa und Michael Imperioli (Bobby und Christopher) haben Talking Sopranos vor einem Jahr ins Leben gerufen; Imperioli, dessen prominentester Auftritt im Moment seine glückselige, unironische Instagram-Präsenz ist, wurde im vergangenen Herbst von GQ porträtiert.

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Bracco war Gast in beiden Podcasts – wie sie betont, kennt sie Imperioli seit Goodfellas – und sagt, dass sie immer noch mit fast allen aus der Besetzung in Kontakt steht, von denen sich viele im Dezember in einem Streaming-Special wiedervereinigt haben, um Geld für Friends of . zu sammeln Firefighters, eine gemeinnützige Gruppe, die nach 9/11 gegründet wurde, um New Yorker Feuerwehrleute und ihre Familien zu unterstützen.

Es ist ein langer Schwanz für ein Erlebnis, das Bracco in einer Sliding Doors-artigen Wendung fast vollständig weitergegeben hat. Zunächst wurde Bracco gebeten, Carmela Soprano zu spielen, die Rolle, die schließlich an Edie Falco ging. Aber nach Goodfellas bestand Bracco darauf, dass sie keine andere Mafia-Frau spielt. Sie wollte nicht wirklich einen anderen Mob spielen. Mir wurde jedes Mob-Skript überall auf der Welt angeboten, und das war ein bisschen frustrierend, sagt sie. Ich erinnere mich sogar, dass ich dachte, als sie mir ‚The Sopranos‘ überreichten: ‚Oh Gott, noch ein Mob.‘ Ihr Agent musste kriechen, um Bracco dazu zu bringen, das Drehbuch zu lesen; als sie nachgab, liebte sie es mit dem Eifer der Bekehrten, aber nur unter der Bedingung, dass sie eine andere Rolle spielt: Jennifer Melfi, Tonys Therapeutin.

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Infolgedessen ist eine der bekanntesten Figuren von Bracco diejenige, die ihr in vielerlei Hinsicht am wenigsten ähnlich zu sein scheint. Melfi ist der Ausgleich zu Tonys Volatilität – ein nachdenklicher, manchmal entsetzter Zuschauerersatz. Sie kleidet sich in geschmackvollen Neutraltönen und spricht in gemessenen Tönen. Jeder Konsonant ist knackig. Ihre Hände verlassen selten ihre Seiten.

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Meine Persönlichkeit ist nicht die von Dr. Melfi, sagt Bracco. Ich bin ein Mover-Shaker. Ich bin laut. Ich bin ein Kracher. So musste ich immer wirklich auf allem sitzen. Und das war schwer. Die meiste Zeit war James Gandolfini (Tony) ihr einziger Szenenpartner. Er war sehr ernst, erinnert sie sich. Wenn er all diese langen Monologe hatte, bat er das Kamerateam, genug Film darin zu haben, damit er die gesamte Szene drehen konnte, ohne schneiden zu müssen. . . . Er mochte es, so zu arbeiten. Er wollte die lineare Erfahrung des Monologs.

Ihre Erinnerungen an diese Zeit seien so lebendig, sagt sie, dass sie nicht das Bedürfnis verspüre, sie zu verwirren oder zu verbessern, indem sie sich mit dem Rest von uns in einer Pandemie-Binge-Watch zusammenschließt. Weißt du was? Nichts wird meine Erfahrung in der Zusammenarbeit mit Jimmy Gandolfini ersetzen, sagt sie. Kein Film, keine TV-Serie. . . . Kein Lied. Nichts.

Nun zum Haus in Sizilien: Was passiert ist, war, dass sie einen CNN-Artikel über das One Euro House Project gelesen hat, der genau so klingt, und sie sagte (vielleicht zu sich selbst, aber möglicherweise laut): Oh, mein Gott, das ist unglaublich, und sie verbrachte die ganze Nacht damit, sich Karten anzusehen und die Logistik zu regeln. Was sollte sie tun? Nicht ein Haus auf Sizilien kaufen? Für einen Dollar?

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Am nächsten Morgen fiel ihr auf, dass dies nicht nur eine großartige Idee für sie persönlich war, sondern auch eine großartige Idee für HGTV. HGTV war ein Spiel, aber mit einer Einschränkung, vielleicht hätte Bracco angesichts ihrer Situation kommen sehen sollen – d.

Nun, ich habe es mir als TV-Show vorgestellt, aber nicht wirklich mit mir, sagt sie, ohne die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, in einer Reality-Show zu sein. Ich dachte nur, möchte ich ein Haus in Sizilien besitzen? Und das war eine sehr schnelle Antwort. Ich sagte: ‚Ja, das tue ich.‘

Die Aufgabe war entmutigend. Es war von Grund auf neu. Es gab nichts, kein Wasser, keinen Strom, kein Dach. Die Wände stürzten ein. Keine Küche. Die untere Etage, von der sie träumte, sie in einen Tischtennisraum zu verwandeln, um ihre Enkel zu einem Besuch zu verleiten, sah bei ihrer Ankunft heruntergekommen und möglicherweise verwunschen aus.

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Aber für das Publikum, das einen Großteil des Jahres in Wohnungen verbrachte, deren Wände jeden Tag nach innen zu kriechen schienen, war der Blick auf Braccos Stadthaus im Bau eine willkommene Abwechslung. Bracco ist ein herzerwärmender, temperamentvoller Covid-Begleiter, der bei jedem Missgeschick eines Hausbesitzers mitspielt, selbst wenn dieses Missgeschick ihren Keller zu überfluten droht.

Das Haus kam schließlich zusammen – gerade rechtzeitig, um die Welt zu schließen, und Bracco verschanzte sich 4.310 Meilen entfernt. Obwohl ihre jüngere Tochter Stella den Ort im Auge behält, hat Bracco dort immer noch nicht geschlafen. Aber in gewisser Weise liegt ihr das sehr am Herzen: Sie ist stolz auf ihre Arbeit und wartet gerne auf das fertige Produkt. Sie weiß, was sie getan hat. Wir haben dieses kleine Sand-Schutt-Haus zu etwas wirklich Fabelhaftem gebaut.