Haupt Bücher „Philip K. Dick’s Electric Dreams“ ist eine begleitende Anthologie zur neuen TV-Show

„Philip K. Dick’s Electric Dreams“ ist eine begleitende Anthologie zur neuen TV-Show

VonMark Athitakis 9. Januar 2018 VonMark Athitakis 9. Januar 2018

Philip K. Dick liebte es, über gewöhnliche Typen zu schreiben. Gewöhnliche Kerle, die jeden Morgen mit dem Raumfahrzeug nach Ganymed pendeln. Oder die auf einer Geschäftsreise falsch abbiegen und das Raum-Zeit-Kontinuum vermasseln. Aber trotzdem gewöhnlich. Die Kurzgeschichten, mit denen seine Karriere in den 1950er Jahren begann, sind voll von Typen mit Namen wie Doug und Ed und Bill, mittleren Managern, die ihre Frauen an der Tür küssen, bevor sie in eine galaktische Zwangslage geraten, die eines von Dicks Lieblingsthemen heraufbeschwört: Sind wir uns sicher? Realität ist. . . Real ?

Es ist eine bleibende Frage, weshalb auch Dicks Pulp-Werk Bestand hat und sich der Wegwerfbarkeit widersetzt, die der Name des Genres impliziert. Die bekannteste Adaption seines Werkes ist 'Blade Runner', basierend auf seinem 1968 erschienenen Roman 'Do Androids Dream of Electric Sheep?' Aber der Großteil seiner TV- und Filmadaptionen stammt aus Geschichten, die er für Niedrigpreispublikationen wie Astounding, Galaxy und Startling Stories geschrieben hat: 'Total Recall', 'Minority Report', 'The Adjustment Bureau', 'Screamers', 'Impostor'. und mehr.

Damit nutzen die Macher der neuen TV-Show „Electric Dreams“, einer Anthologie-Serie in der Tradition von „The Twilight Zone“ und „Black Mirror“, eine weitere verlässliche Ressource. Seine erste Staffel, die am 12. Januar bei Amazon erscheint, basiert auf 10 Geschichten, die Dick zwischen 1953 und 1955 veröffentlichte. Das Begleitbuch, das diese Geschichten sammelt, ist nicht seine beste Arbeit. Es gibt trickreiche Höhepunkte und angespannte Dialoge. („Etwas stimmt nicht! Es ist etwas passiert! Es geht los!“) Aber sie enthüllen auf unterhaltsame Weise, wie Dicks zentrale Obsessionen – die ideologischen und kommerziellen Kräfte, die die Identität prägen und bedrohen – von Anfang an vorhanden waren.

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Worüber wir heute skeptisch sind, war Dick damals skeptisch. In „Sales Pitch“ wird ein Mann psychologisch von Roboterwerbung und Tür-zu-Tür-Verkäufern auf eine Weise bombardiert, die bei jedem Anklang finden wird, der seine Smartphone-Benachrichtigungen deaktivieren musste: „Roboter und visuelle Audio-Werbung“, beklagt er seine Ehefrau. »Sie graben sich direkt in das Gehirn eines Mannes ein. Sie folgen den Leuten, bis sie sterben.'

In „The Hood Maker“, einer scharfen Kritik des Autoritarismus, werden alltägliche Bürger von „teeps“ (menschliche Mutanten, die von einer Atomexplosion gefangen wurden) überwacht, die auf Untreue scannen. „Die Teeps unterscheiden sich nicht von den Jakobinern, den Rundköpfen, den Nazis, den Bolschewiki“, sagt ein Rebell. 'Es gibt immer eine Gruppe, die die Menschheit führen will - natürlich zu ihrem eigenen Besten.'

Und „Exhibit Piece“ schlägt auf die Verführungen der amerikanischen Großzügigkeit der Nachkriegszeit ein: Ein Museumskurator des 22. Jahrhunderts findet einen Riss in der Raumzeit und beschließt, in seiner Ausstellung des späten 20. Jahrhunderts zu leben. „Es ist ein schöner Ort hier“, sagt er. „Freiheit, Gelegenheit. Begrenzte Regierung, verantwortlich für das Volk.' Aber das Ende deutet darauf hin, dass er schlecht ausgewählt wurde.

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Solche Geschichten wurden eindeutig aus der Angst des Kalten Krieges geboren. Aber im Gegensatz zu anderen Science-Fiction-Autoren wie Arthur C. Clarke, deren Pulp-Geschichten aus den 1950er Jahren die Angewohnheit hatten, unsubtil mit Pilzwolken zu enden, haben Dicks Geschichten Bestand, weil er erkannte, dass Unterdrückung und Paranoia sowohl lokale als auch interkontinentale Ereignisse waren – in der Tat, sie in konformistischen Vorstadtvierteln ziemlich gut eiterte. „The Hanging Stranger“, die mit Abstand stärkste Geschichte der Sammlung, ist eine düstere Geschichte, die darauf hindeutet, dass Dick Shirley Jacksons „The Lottery“ bewunderte, das nur wenige Jahre zuvor veröffentlicht wurde. Ein TV-Verkäufer kommt aus seinem Keller und entdeckt eine Leiche, die an einem Laternenpfahl hängt, aber seine Nachbarn sind seltsam zuversichtlich, was den Lynchmord angeht. Schon bald ist klar, dass Außerirdische die Gedanken seiner Nachbarn übernommen haben: 'Kontrolliert, gefilmt mit der Maske eines fremden Wesens, das aufgetaucht ist und von ihnen, ihrer Stadt, ihrem Leben Besitz ergriffen hat.'

Eine Allegorie des Rassismus? Kapitalismus? Kommunismus? Dick lädt Sie ein, Ihre Wahl zu treffen: „Die Hardware [in meinen Geschichten] liegt in der Zukunft, die Landschaft ist in der Zukunft, aber die Situationen sind wirklich aus der Vergangenheit“, sagte er einmal einem Interviewer. Seine Situationen stammen auch aus einer Zukunft, die Dick, der 1982 starb, nicht vorhersagen konnte: Drehbuchautoren für die TV-Show haben kurze, oberflächliche Einführungen in jede Geschichte in diesem Buch gegeben, und einige geben zu, dass sie viel mit dem Trumpismus arbeiten. 'Foster, You're Dead', eine Geschichte, die mit den Joneses Schritt hält und Luftschutzbunker beinhaltet, handelt hauptsächlich vom Kommerz der 50er Jahre, aber sie hat viel über den heutigen Sündenbock und die nukleare Paranoia zu sagen.

Selbst wenn Dick die Erde in Schutt und Asche legt, interessiert ihn mehr, was diese Katastrophen über unsere Schwächen verraten. In „Autofac“ wollen Möchtegern-Aktivisten die wahnsinnig effizienten automatisierten Liefersysteme zerstören, die nach dem „Total Global Conflict“ für Ordnung sorgen – Selbstbestimmung bedeutet auch, unser Recht auf Selbstzerstörung einzufordern. Er könnte auch das Thema Identitätskrise für eine Komödie spielen, wie in 'Human Is', in dem der schikanierende Ehemann einer Frau auf Geschäftsreise auf einen anderen Planeten aufbricht und als unerkennbar zärtlich zurückkehrt. Offensichtlich sind die Pod-Leute von Rexor IV in das Gehirn des armen Lesters eingedrungen. Aber was ist, wenn eine Pod-Person das Geheimnis einer glücklichen Ehe ist? Und was ist, wenn ein Mobber nur eine andere Art von Pod-Person ist?

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'Was es bedeutet, ein Mensch zu sein' ist normalerweise der Stoff von Buchumschlag, aber es war eine ernsthafte lebenslange Besessenheit für Dick. Er verfolgte es durch alternative Geschichten wie 'Der Mann im Hohen Schloss', post-Hippie-Dystopien wie 'Flow My Tears, the Policeman Said' und ein mäanderndes, unvollendetes philosophisch-religiöses Werk, das er seine 'Exegese' nannte. In jedem Format stand er dem Schicksal des Menschen durchweg skeptisch gegenüber. „Wir sind geleckt. . . . Wir Menschen verlieren jedes Mal“, beklagt einer der Rebellen in „Autofac“.

Aber er blieb vor bestimmten Antworten stehen, hörte auf, uns ganz zu verdammen. Denn wer könnte das bei uns verblüffenden Menschen mit Sicherheit sagen? In Ungewissheit, so Dick, gibt es immer einen Hauch von Möglichkeit.

Mark Athitakis ist Kritiker und Autor von 'The New Midwest', einer kritischen Studie über die Fiktion der Region.

Philip K. Dicks elektrische Träume

Von Philip K. Dick

Houghton Mifflin Harcourt. 224 Seiten. $20