Haupt Bücher „The Prophets“ erfindet das Leben versklavter Menschen mit der epischen Liebesgeschichte zweier Männer neu

„The Prophets“ erfindet das Leben versklavter Menschen mit der epischen Liebesgeschichte zweier Männer neu

VonNaomi Jackson 4. Januar 2021 um 13:53 Uhr Europäische Sommerzeit VonNaomi Jackson 4. Januar 2021 um 13:53 Uhr Europäische Sommerzeit

In seinem Debütroman Die Propheten , erfindet Robert Jones Jr. ehrgeizig eine Vergangenheit im Vorkriegs-amerikanischen Süd- und vorkolonialen Afrika neu, in der das Leben der Schwarzen Queer im Vordergrund steht. Im Zentrum von The Prophets steht eine Liebesgeschichte zwischen zwei versklavten Männern, Samuel und Jesaja, die es wagen, die beabsichtigte Verwendung ihrer Besitzer für die Zucht zu missachten, indem sie sich stattdessen dafür entscheiden, sich zu lieben.

Ihre Beziehung löst eine Kette von Ereignissen auf der treffend benannten leeren Plantage in Mississippi aus, einschließlich der böswilligen Einmischung eines eifersüchtigen älteren Mannes, der behauptet, das Evangelium zu predigen. Das Buch beschwört auch ein mythisches afrikanisches Königreich herauf, das von einem weiblichen König regiert wird, in dem gleichgeschlechtliches Verlangen gewürdigt wird. In einer Geste, die die historisch angespannte Beziehung zwischen schwarzen LGBTQ-Gemeinschaften und der christlichen Kirche anerkennt, wechseln die Kapiteltitel des Buches zwischen den Namen der Charaktere und den Namen von Büchern der Bibel. Mit diesem epischen Roman ist Jones, der für sein Bloggen und seine Twitter-Präsenz bekannt ist, als Sohn von Baldwin , markiert seinen Eintritt in die literarische Arena.

Von den vielen Formen der Gewalt, die Menschen afrikanischer Abstammung in der Diaspora zugefügt werden, ist der Verlust bedeutungsvoller Verbindungen zu unserer Vergangenheit vielleicht die schwerwiegendste. Da Familienlinien gebrochen und Vorfahren zu Zahlen auf Plantagenbüchern und Vornamen auf Kaufverträgen reduziert sind, trauern Schwarze um Vorfahren, deren aufgezeichnete Leben weder Fakten noch emotionale Struktur aufweisen. Zusätzlich zu dieser Auslöschung versucht Homophobie, Schwarzes queeres Verlangen zu schreiben und aus der Geschichte zu leben, um diejenigen zu markieren, deren Ausdruck von Geschlecht und Sexualität außerhalb dessen liegt, was die Gesellschaft als abweichend und symptomatisch für eine Infektion durch weiße, westliche Ideale betrachtet.

Was Sie 2021 lesen sollten, basierend auf dem, was Sie 2020 geliebt haben

Die Propheten versuchen, diese Fehler zu beheben, indem sie eine seltsame Vision der schwarzen Geschichte präsentieren. Es befasst sich weniger mit der physischen Gewalt der Sklaverei in den Vereinigten Staaten von Amerika und konzentriert sich stattdessen darauf, wie versklavte Menschen ihr Recht auf Freizeit zurückerlangten und ihre Gedanken und Gefühle in Besitz nahmen. Selbst angesichts unglaublicher Unterdrückung erinnert uns dieses Buch daran, dass versklavte Menschen innig geliebt, sich selbst geschmückt und frei geträumt haben. Das größte Geschenk dieses Romans ist sein Bemühen, versklavten Menschen, die allzu oft entweder als Gefäße für sadistische Gewalt oder als edle, übermenschliche Kämpfer für die Befreiung dargestellt werden, emotionale Innerlichkeit zu verleihen.

Jones schildert die Romanze zwischen Samuel und Jesaja mit Schönheit und Zärtlichkeit. Besonders berührt hat mich die Art und Weise, wie der Autor die Gefahr des Einschlafens formuliert: Samuel hatte Jesaja am Morgen gesagt, er solle sich liegen lassen, sich ausruhen, sich an die Momente erinnern. Es würde hier als Diebstahl gelten, das wusste er, aber für ihn war es unmöglich, etwas zu stehlen, das bereits dir gehörte – oder hätte sein sollen. Jones' Schreiben ist am besten, wenn es sich um Interaktionen auf menschlicher Ebene handelt, beispielsweise wenn eine Figur, Puah, eine scharfe Belohnung von der Frau erhält, die ihr Haar flechtet: Manchmal war es schwer, Sarahs Wahrheiten zu ertragen, so ungesüßt und dornig wie sie waren . Sie hatten keine Rundheit, keine glatten Kanten und jede Spitze war gestochen scharf. Trotzdem floss aus jeder stecknadelgroßen Wunde nur ein wenig Blut. . . . Puah wusste, dass das Geheimnis der Stärke darin lag, wie viel Wahrheit ertragen werden konnte. Und auf einer Plantage voller Menschen, die in Lügen schliefen, wollte sie wach bleiben, egal wie sehr es schmerzte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Es gibt andere Passagen, in denen sich die Prosa klobig und mühsam anfühlt, und einige Leser mögen das Gefühl haben, dass der Autor die sprichwörtliche Naht in der heiklen Arbeit des Geschichtenerzählens fallen lässt, um historische, soziale und politische Themen anzusprechen. Der Roman könnte auch von einer umsichtigeren Bearbeitung profitiert haben, um eine fesselndere und kohärentere Handlung zu erstellen. Vielleicht ist diese erzählerische Dissonanz ein Hinweis auf Jones' Versuch des Experimentierens. Es kann auch den quälenden Mangel an emotionaler und narrativer Schließung widerspiegeln, der für die Erfahrung der Schwarzen in Amerika sinnbildlich ist.

Melden Sie sich für den Buchclub-Newsletter an

Im Interview mit Hyperallergic , Christina Sharpe, Autorin von Im Kielwasser: Über Schwärze und Sein , bezeichnet künstlerische Bestrebungen wie The Prophets als Wake-Work: Die Wake verfolgt das Schiff, hält nach den Toten Ausschau. . . über das Fortbestehen des Schwarzen Todes nachzudenken. . . und die Beharrlichkeit des schwarzen Lebens, die Art und Weise, wie Schwarze dennoch Räume der Freude schaffen. Das Leben versklavter Menschen neu zu denken und die Löschung schwarzer LGBTQ-Menschen aus den historischen Aufzeichnungen zu korrigieren, gehört zu den heiligsten und kritischsten Werken für schwarze Schriftsteller und Gelehrte. The Prophets ist im Gespräch mit Texten wie dem Roman von Marlon James Das Buch der Nachtfrauen , Saidiya Hartmans Klassiker Verliere deine Mutter: Eine Reise entlang der atlantischen Sklavenroute und Omise’eke Natasha Tinsleys Zuckerdiebstahl: Erotik zwischen Frauen in der karibischen Literatur .

Jones’ Debütroman ist ein wichtiger Beitrag zu amerikanischen Briefen, Black Queer Studies und der tiefen Auseinandersetzung der Gegenwart mit dem Erbe der rassisierten Gewalt in den USA.

Naomi Jackson ist der Autor von Die Sternenseite von Bird Hill und Assistant Professor für Englisch an der Rutgers University-Newark.

Die Propheten

Von Robert Jones jr.

G. P. Putnams Söhne. 400 S. $27