Haupt Theater & Tanz Renée Fleming und Vanessa Williams sangen im Kennedy Center. Und es schaltete den Strom wieder ein.

Renée Fleming und Vanessa Williams sangen im Kennedy Center. Und es schaltete den Strom wieder ein.

Renée Fleming und Vanessa Williams in A Time to Sing am Samstagabend im Kennedy Center – die erste Indoor-Musikveranstaltung dort seit März. (Scott Suchman/Das Kennedy Center)

Von Peter Marks Theaterkritiker 27. September 2020 Von Peter Marks Theaterkritiker 27. September 2020

Renée Fleming und Vanessa Williams sangen zusammen am Samstagabend unter dem Dach des Kennedy Center Opera House – die erste Indoor-Musikveranstaltung im Schauplatz der darstellenden Künste des Landes seit der Schließung am 13. März aufgrund von Covid-19-Vorkehrungen. Und wenn sich das streng bewachte Konzert nicht nach Business as usual anfühlte, fühlte es sich beruhigend nach Showbusiness an.

Die Stars waren in üppiger Stimme für A Time to Sing, ein einstündiges Kabarett mit einer sechsköpfigen Band, in der die Opern-Sopranistin und Schauspielerin-Sängerin ein vielseitiges Programm mit Liedern von Sting, Stephen Sondheim, Benjamin Britten und Joni Mitchell aufführte. Die Produktion wurde im Kennedy Center live gestreamt Auf der Bühnenplattform . Doch der eigentliche Durchbruch war eine Dimension, die vor einem halben Jahr nicht der Rede wert gewesen wäre: Sie wurde vor einem Live-Publikum inszeniert.

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Zugegeben, die geladene Menge hätte kaum eine mittelgroße College-Klasse gefüllt: 42 Gäste, maskiert und sozial distanziert auf der Opernhausbühne sitzend, waren nach Temperaturkontrollen durch die Ladetüren eingetreten. Die Darsteller und Musiker, die während einer Probenwoche täglich auf das Coronavirus getestet wurden, traten auf einer Plattform zwischen den Zuschauern und dem höhlenartigen, ansonsten leeren Auditorium auf.

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Bei so vielen Bühnen im ganzen Land, die aus Angst vor einer Verbreitung des Virus auf unbestimmte Zeit im Leerlauf waren, fühlte sich diese Produktion wie ein Wunder an. Möglich machte dies die Größe und Konfiguration des Opernhauses, sagten Beamte in Interviews vor der Veranstaltung: seine hochwertige Belüftung; die Lage der Ladetüren, die auf den vorderen Platz des Kunstzentrums führten; und eine Designentscheidung, die es den Ticketinhabern ermöglicht, ungehindert zu ihren Plätzen auf der Bühne zu gehen.

Ich habe darüber nachgedacht, die Beziehung zwischen Künstlern und Publikum umzudrehen, sagte Robert Van Leer, Senior Vice President für künstlerische Planung des Zentrums. Auf diese Weise könnten wir das Publikum holen und so den Kontakt zwischen dem Publikum und dem Gebäude selbst minimieren. In Absprache mit der Cleveland Clinic und den Richtlinien der Centers for Disease Control and Prevention haben Beamte Dutzende von Sicherheitsprotokollen entwickelt, die alles abdecken, von der Reduzierung der Kapazität in Toiletten bis hin zum Sterilisieren von Make-up-Pinseln.

Das Konzert selbst fühlte sich sowohl intim als auch großartig an – wie ein Musical, das in einem Wohnzimmer mit 2.364 freien roten Sitzplätzen inszeniert wurde. Ich denke, wir schreiben heute Abend zusammen Geschichte, sagte Deborah F. Rutter, Präsidentin des Kennedy Centers. Sie begrüßte das maskierte Publikum, das auf Klappstühlen sitzt, die einzeln und zu zweit angeordnet sind, mit einem Zitat von Präsident John F. Kennedy: „Jede Leistung beginnt mit der Entscheidung, es zu versuchen.“ Wie angemessen für diesen Anlass.

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Für diejenigen, die sich ein papierloses Ticket ergattert haben – darunter Mitglieder des Kunstzentrums und Familien der Stars, darunter Williams Mutter Helen Williams – knisterte der Abend mit einem Teil der Elektrizität, die monatelang in den ruhenden Kulturkreisen des Landes gespeichert wurde. Es ist eine Freude, für ein Live-Publikum zu singen, sagte Fleming, als die Sänger getrennt und zusammen eine reichhaltige Songliste mit Pop-, Klassik- und Show-Melodien erstellten, zusammengestellt mit dem musikalischen Leiter Rob Mathes. Mit Nummern wie Sondheims No One Is Alone und Hal David und Burt Bacharachs What the World Needs Now Is Love auf der Rechnung konnte ein Zuschauer nicht umhin, eine bestimmte Mission zu bemerken, um zu trösten.

Manchmal verlassen die Leute dich/ auf halbem Weg durch den Wald, sang der temperamentvolle Williams in einem Liedtext aus dem Sondheim-James Lapine-Musical Into the Woods. Ein ergreifendes Echo des Schmerzes einer belagerten Nation hallte erneut wider, als Fleming eine fesselnde Version von Harold Arlen und E.Y. Harburgs Over the Rainbow. Wenn die ganze Welt ein hoffnungsloses Durcheinander ist. . . es beginnt.

Die Veranstaltung wirkte etwas weltfremd. Unter Einhaltung der Distriktsbeschränkung, dass nicht mehr als 50 Menschen zusammenkommen, übergab das Kunstzentrum das Opernhaus einem Konzert, das nur zu 2 Prozent der Kapazität des Auditoriums gefüllt war. Als Sie zu Ihrem Klappstuhl gingen, der in den Schein der violetten Deckenleuchten getaucht war, hatten Sie das Gefühl, zu etwas Vertrautem, aber Fremdem aus der Erinnerung überzugehen – ein bisschen, ja, wie in Oz zu landen.

Es ist ein sechsmonatiges 'Wie machen wir das?', sagte Rutter in einem Telefoninterview vor dem Konzert. Experten sagten dem Kulturzentrum, dass eine effiziente Belüftung entscheidend für die Maximierung der Sicherheit sei. Der für das Konzert auf der Bühne des Opernhauses geschaffene Zuschauerraum erfuhr nach Angaben des Zentrums stündlich vier vollständige Luftaustausche. Auf der Bühnenbühne – mehrere Dutzend Meter vom Publikum getrennt – fand der Luftwechsel fünfmal pro Stunde statt.

Fleming und Williams waren von Anfang an dabei gewesen; Tatsächlich waren sie bereit, die Show im August zu machen, aber das Kennedy Center entschied, dass dies zu früh war. Die Sängerinnen und Sänger hatten schon lange über eine Mitarbeit an einem Musikabend gesprochen und waren bereit, sich den Sicherheitsmaßnahmen zu unterziehen. Wir werden jeden Tag getestet – wir haben diesen schönen Nasenabstrichtest, sagte Fleming letzte Woche telefonisch. Was wir aus Liebe getan haben.

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Die Stars haben sich durch einen gemeinsamen Freund kennengelernt. Die Show sollte ihre berufliche und persönliche Partnerschaft festigen und einige ihrer überraschenden gemeinsamen Hintergründe enthüllen. Beide sind zum Beispiel in Upstate New York aufgewachsen und alle ihre Eltern waren Musiklehrer.

Wir kennen uns als berufstätige Mütter mit Nebenjob, scherzte Williams in einem separaten Telefonat. Fleming drückte es so aus: Wir haben uns „die PTA-Crowd“ genannt.

Das Konzert zeigte die Bandbreite und Leichtigkeit der Sänger untereinander. Fleming ging in die Klassik über, mit Interpretationen von Britten und William Butler Yeats' Salley Gardens und Dvoraks Song to the Moon und Williams sang ihren Pop-Hit Save the Best for Last. Fleming lieferte eine schmelzend zarte Version von So Big/So Small aus Benj Pasek und Justin Pauls Partitur für Dear Evan Hansen. Williams würdigte Lena Horne mit einem üppigen und feurigen Stormy Weather. Und sie taten sich geschickt für einen Debütsong zusammen, The Diva, der von Andrew Lippa für sie geschrieben wurde.

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Die einzige fehlende Zutat waren die Ovationen, die diese außergewöhnlich heilende Erfahrung verdient hatte. Der Klang von 42 energisch zusammengeführten Händen bewegte die Nadel des Applausmeters nicht annähernd. Trotzdem war A Time to Sing als Zeugnis für Kunstfertigkeit und Hartnäckigkeit ein berauschendes Ohrfeigen.

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