Haupt Kunst Und Unterhaltung Riz Ahmed kennt seinen Wert. Mit dem herzzerreißenden „Sound of Metal“ sorgt er auch dafür.

Riz Ahmed kennt seinen Wert. Mit dem herzzerreißenden „Sound of Metal“ sorgt er auch dafür.

Riz Ahmeds neuestes Projekt, Sound of Metal, sieht ihn als Punk-Metal-Schlagzeuger, der anfängt, sein Gehör zu verlieren. (Fotoillustration der Washington Post; Amazon Studios; iStock)

Von Sonia Rao 3. Dezember 2020 um 6:00 Uhr EST Von Sonia Rao 3. Dezember 2020 um 6:00 Uhr EST

Riz Ahmed weiß, wie er klingt. Ende Oktober sitzt er für ein Zoom-Interview und hat die letzten Minuten damit verbracht, den mühsamen Prozess der Vorbereitung auf die Hauptrolle in Sound of Metal zu beschreiben, Darius Marders neuem Film über einen Punk-Metal-Schlagzeuger, der sein Gehör verliert. Ahmed geht die Aufzählungspunkte durch: Er hat sich mehrere Monate in Brooklyn versteckt, lernte Schlagzeug und arbeitete mit einem Trainer für amerikanische Gebärdensprache zusammen, um die Qualen seines Charakters Ruben, eines genesenden Süchtigen, der seiner Lebensgrundlage beraubt wurde, überzeugend zu vermitteln.

Ich verstehe, dass es für einen Schauspieler dumm ist, herumzusitzen und darüber zu reden, wie er eine Ader für eine Rolle geöffnet hat, sagt er. Es ist eine freudige Sache. Es ist ein Glück, dies tun zu können.

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Der 38-jährige britische Schauspieler und Rapper bemüht sich heutzutage besonders, die Perspektive zu wahren, und wählt seine Worte sorgfältig während eines Anrufs, den er aus Twentynine Palms, Kalifornien, anschließt, wo er nach Monaten in Quarantäne gereist ist, um einen Science-Fiction-Film zu drehen . Seine Freude ist die Art, die mit der Befriedigung einhergeht, eine gewaltige Herausforderung zu meistern. Als Emmy-Gewinner und zahlreicher Branchenauszeichnungen in seiner Karriere bewertet er potenzielle Projekte anhand von zwei Metriken: Dehnen mich das aus und dehnt es die Kultur aus, weißt du?

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Sound of Metal versucht nicht nur, die Kluft zwischen Hör- und Gehörlosenkulturen zu überbrücken, sagt er, sondern fordert das Publikum auch auf, mit dem zu ringen, was es für jemanden bedeutet, einen Sinn von außerhalb von sich selbst abzuleiten. Dies ist ein Film über Trennung – im romantischen Sinne, als Ruben in einem nüchternen Haus für Gehörlose eincheckt und eine Co-Abhängigkeit von seiner Freundin und Bandkollegin Lou (Olivia Cooke) überwinden muss, aber noch mehr in der Art und Weise, wie sich das Trauma verändert seine Beziehung zur Welt und das Leben, das er einst führte.

Es ist eine Erfahrung, die Ahmed in den letzten Monaten selbst gemacht hat, nachdem er sowohl eine Tante als auch einen Onkel an Covid-19 verloren hat. Im März veröffentlichte er The Long Goodbye, ein Konzeptalbum, das die erweiterte Metapher einer giftigen Liebesbeziehung zwischen Großbritannien und britischen Asiaten aufgreift. Er hat das Album nach dem Brexit konzipiert, stellt jedoch fest, dass es bei Hörern ankommt, die sich inmitten der grassierenden Pandemie von ihren Ländern im Stich gelassen fühlen.

Für mich ist es tatsächlich eine Reise, die der von Ruben sehr ähnlich ist – Ruben und unsere Gesellschaft, beide Workaholics, die plötzlich durch eine Gesundheitskrise in eine Art Fegefeuer geschickt werden, die sie dazu zwingt, das Wesentliche neu zu überdenken, und wer sie sind und was sie wert ist, sagt Ahmed. Was tut wirklich wichtig? Sind es die Dinge, denen wir nachgejagt haben? Oder sind es die Dinge, die uns die ganze Zeit unter der Nase geblieben sind?

Riz Ahmed spielt den Punk-Metal-Schlagzeuger Ruben, dessen Leben sich zu lösen beginnt, als er einen zeitweiligen Hörverlust entwickelt. (Amazon-Studios)

Gewebt durch Ahmeds Sein vielfältiges Werk ist seine Fähigkeit, nach der Menschlichkeit jedes Charakters zu suchen. Während eine Nebenrolle im Thriller „Nightcrawler“ von 2014 ihn auf den Weg zum US-Star machte – manifestiert sich natürlich in einer HBO-Miniserie und einem Star Wars-Film –, war seine überraschend zarte Leistung in „Four Lions“ von 2010, einer Satire über unfähige Engländer, die Selbstmordattentäter zu sein, ist ein ebenso zwingendes Testament.

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Ahmed schreibt die Spezifität und Textur seiner früheren Arbeiten der Erwartung zu, dass er seine eigenen Erfahrungen beiseite legt. Er wurde im Wembley-Stadion als Sohn pakistanischer Eltern geboren, wuchs mit Code-Switching auf und sagt, dass eine Art von Formwandeln ein unglaublicher Vorteil sein kann, aber auch bedeutet, dass man jedes Mal, wenn man einen Raum betritt, einen Teil von sich selbst an der Tür zurücklassen muss.

Als jemand, dem gesagt wurde, dass er kein archetypischer, zuordenbarer Mensch ist, muss ich einen Vertrauensvorschuss wagen, um zu glauben, dass meine spezifische Erfahrung universell sein kann und mein Schmerz, meine Traurigkeit, mein Glück und meine Freude gültige Farben sind, mit denen ich malen kann , du weißt?

Mit Sound of Metal, das am Freitag auf Amazon Prime erscheint, hat er endlich den Sprung gewagt, ein Projekt, das er mit dem freien Fall vergleicht. Indem er Rubens Verwüstung vermittelte, als er gezwungen wurde, die Tournee zu verlassen, kanalisierte Ahmed seine Not aus der Zeit nach der HBO-Premiere von The Night Of, der 2016er Miniserie über einen pakistanisch-amerikanischen College-Studenten, der des Mordes beschuldigt wurde. Zu dieser Zeit überforderte er sich und fragte sich, ob er es schaffen würde, weiterzumachen.

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Ich konnte mich ein bisschen, auf eine kleine und ganz andere Weise, auf dieses Gefühl beziehen, das Ruben hatte, wer bin ich ohne das? er erinnert sich. Und dieses Ding, das ich liebe, könnte mir weggenommen werden. Aber das ist Liebe. . . . Es gibt immer Potenzial für Herzschmerz.

Stille macht das Reden in Sound o f Metal, der einen Großteil seiner zweistündigen Laufzeit in einem nüchternen Haus verbringt, das von einem Alkoholiker namens Joe (Paul Raci) geführt wird, der während des Vietnamkrieges sein Gehör verlor. Sein Ziel ist es nicht, Ruben dabei zu helfen, seinen Hörverlust rückgängig zu machen, sondern zu lernen, damit zu leben. Ahmed spielt Rubens Emotionen nah an der Weste und lässt seine hochgezogenen Schultern und seinen abgewandten Blick weitgehend die Verletzlichkeit des Charakters vermitteln.

Der Schauspieler gibt vor, ziemlich ausführlich zu sein und sagt, dass der Verlust dieser Krücke für den Film mir neue Wege eröffnet hat. Er traf sich ein paar Mal in der Woche mit Jeremy Lee Stone, einem ASL-Trainer, der sagt, er erinnere sich an den Tag, an dem Ahmed plötzlich sein Lehrbuch schloss, überwältigt von der grenzenlosen Ausdrucksfähigkeit der Sprache. Unter den gehörlosen Darstellern war Ahmeds Zeichenname eine Variation von f---up, eine freche Anspielung auf seine Lernkurve.

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Es hat Jahre gedauert, den richtigen Ruben zu finden, so Marder, der gemeinsam mit seinem Bruder den Film, sein Regiedebüt, geschrieben hat. Basierend auf einer Idee, die sein Place Beyond the Pines-Mitarbeiter Derek Cianfrance einst hatte, sagt Marder, dass Rubens Reise letztendlich die einer hörenden Person ist, aber die Rolle erforderte, dass der Schauspieler ein gewisses Maß an Geläufigkeit in ASL entwickelt, das Improvisation ermöglicht.

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Es ist beängstigend, das mit einem ungetesteten Regisseur zu tun, fügt Marder hinzu. Es hat einige Schauspieler vertrieben. Dann tauchte vor einigen Jahren Ahmeds Name auf, und die beiden waren zufällig zeitgleich in Los Angeles. Sie haben sich getroffen, sagt Marder, und ich habe diesen Typen gesehen.

Ich habe jemanden gesehen, der angemessen Angst hatte, und das zeigt mir, dass er die Verantwortung tatsächlich übernimmt, fährt er fort. Ich wusste bereits, dass er talentiert war, also war das nicht das Problem, aber ich sah diese Person, die Mut hatte.

Marder ist nicht der einzige Regisseur, der von Ahmeds Bereitschaft überzeugt ist, sich von seinem Ego zu trennen, was in Hollywood eine Seltenheit ist. Dan Gilroy sah rund 60 Schauspieler, bevor er Ahmed in Nightcrawler als Rick besetzte, einen unterdrückten Assistenten von Lou (Jake Gyllenhaal), einem rücksichtslosen Kameramann, der Filmmaterial von Tatorten an einen lokalen Nachrichtensender verkauft. Gilroy war sich zunächst nicht sicher, ob Ahmed seinen Akzent und sein elegantes Auftreten schrubben konnte, um dieses Valley-Kind zu spielen, das auf Bänken schlief, das Beutetier von Lous Raubtier. Dann sah er sich Ahmeds Tonband an.

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Gilroy zeigt auf die Szene, in der Lou Rick eine Beförderung anbietet, und Rick, der ein bisschen Mut aufbringt, fragt nach einer Gehaltserhöhung. Du suchst dir eine Zahl aus, sagt Lou, zu der Rick, fassungslos von der Freiheit, stammelt: Ein Hund – ein Hund – siebzig – fünfundsiebzig Dollar – eine Nacht?

Das steht nicht im Drehbuch, sagt Gilroy. Riz hat sich das selbst ausgedacht. Es gibt viele Momente, in denen Riz solche Dinge tut und den Charakter weiter bringt als auf der Seite. Wenn ich den Film während der Vorführungen gesehen habe, habe ich diesen Moment immer geliebt. Der ehrfürchtige Ausdruck in seinem Gesicht, die Vorstellung von 75 Dollar pro Nacht – es ist so real. Es ist so überzeugend.

Ahmed liebt nicht Etiketten. Sich selbst zu beschreiben scheint „unnötig reduzierend“, obwohl er anerkennt, dass Selbstdefinition für marginalisierte Gemeinschaften stärkend sein kann. Er debattiert sich selbst, während er diesen Denkprozess durcharbeitet, und gelangt schließlich zu dem Schluss, dass er sich selbst als Brite statt als Britisch-Pakistan bezeichnen würde.

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Es geht nicht darum, meine Geschichte zu vernachlässigen. Es geht darum, Ihre Vorstellung davon zu erweitern, was 'britisch' wirklich ist, sagt er. Unsere Vorfahren bauten Großbritannien auf, bevor sie jemals einen Fuß darauf setzten. Menschen aus der ganzen Welt haben Großbritannien gebaut, oft nicht freiwillig. Es ist, ja – so sieht Britisch aus.

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Kulturelle Identität war schon immer Bestandteil von Ahmeds Musik, die der Oxford-Absolvent (mit einem PPE-Abschluss in Philosophie, Politik und Wirtschaft) unter dem Namen Riz MC veröffentlicht hat, mit Texten, die klanglich der politischen Satire von Four Lions ähneln. Sein jugendlicher, aber vernichtender Song Post 9/11 Blues wurde wegen seines Seins aus dem britischen Airplay verbannt zu politisch sensibel 2006, ein Jahrzehnt bevor er und der amerikanische Rapper Heems aus Punjabi sich zusammentaten, um ihr Elektroalbum Cashmere als respektloses Rap-Duo Swet Shop Boys zu veröffentlichen.

The Long Goodbye ist Ahmeds erstes Album unter seinem vollen Namen, ein Hauch von Persönlichem, der das Werk selbst widerspiegelt. Seine Trauer wird durch die Trennungsmetapher gefiltert – ein Konzept, das er der Qawwali-Musik und der Sufi-Poesie entlehnt hat, die beide sehr große Analogien von Entfremdung und Herzschmerz haben –, aber nicht weniger greifbar. Im Eröffnungstrack The Breakup (Shikwa) rappt er: Die Wahrheit ist, ich sah zu ihr auf und brauchte Beruhigung/ Ich dachte, wenn sie mich akzeptiert, wäre mein Wert bewiesen.

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Über The Long Goodbye verteilt sind Sprachmemos, die von Prominenten wie Mahershala Ali und Hasan Minhaj aufgenommen wurden, von denen letzterer alles getan hat, um Ahmed als begeisterten Fan von Four Lions zu treffen. Der Komiker sagt, er sei von Ahmed genauso inspiriert wie von Dave Chappelle. Er und der Rapper seien beide Kinder südasiatischer Einwanderer und hätten eine komplizierte Geschichte mit dem britischen Kolonialismus.

Ich finde es toll, dass sein Landepunkt war, es spielt keine Rolle, welchen Farbpass man hat – das Wichtigste ist der Wert, den wir uns selbst geben, sagt Minhaj. Ich denke, für Brown-Diaspora-Kinder ist das eine große Sache. Oft wissen wir nicht, wie wir unseren Wert einordnen sollen.

Ahmed dachte darüber nach, wie die Unterhaltungsindustrie ihn in einem Buch mit Essays aus dem Jahr 2016 klassifiziert hat mit dem Titel Der gute Einwanderer . Er beschrieb drei Karrierestufen für nicht-weiße Schauspieler: erstens das Spielen von zweidimensionalen Stereotypen; dann den Versuch, subversive Darstellungen derselben Stereotypen zu versuchen; Und schließlich erreichen Sie das Gelobte Land, wo Sie einen Charakter spielen, dessen Geschichte nicht untrennbar mit seiner Rasse verbunden ist.

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Sound of Metal fällt direkt in die dritte Kategorie, als ein Film, der mit der Idee rechnet, dass deine Identität auf Treibsand aufbaut, wie Ahmed es beschreibt, aber ohne Rubens Rasse in die Geschichte einzubeziehen. Seine Hautfarbe ist nur deshalb bemerkenswert, weil man Leute wie mich normalerweise nicht in solchen Rollen sieht.

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Minhaj fragte Ahmed einmal, wie sich sein Leben verändert hatte, nachdem er der erste asiatische Mann war, der mit The Night Of einen Emmy in der Hauptrolle gewann. Ist der Präsident des Showbusiness erschienen, um ihm persönlich zu gratulieren?

Ahmed verglich die Erfahrung damit, in ein Restaurant mitgenommen zu werden und bot laut Minhaj alles auf der Speisekarte an, nur um zu erfahren, dass das Restaurant nur Suppe serviert und der Präsident des Showbusiness dir eine Gabel gibt, wie: 'Iss auf, Kind'. .'

Wenn es jemanden gibt, der sein Leben dem Löffelbau verschrieben hat, unabhängig von den Systemen und Machtstrukturen, sagt Minhaj, dann ist es jemand wie Riz.

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