Haupt Bücher Ein Rockfotograf, der John Lennon, Mick Jagger und Gene Simmons fotografiert hat, blickt auf ein verzaubertes Leben zurück

Ein Rockfotograf, der John Lennon, Mick Jagger und Gene Simmons fotografiert hat, blickt auf ein verzaubertes Leben zurück

Gene Simmons von Kiss posiert während der Japan-Tour 1977 in einem Badezimmer. (© Bob Gruen)

VonDavid Kirby 4. November 2020 VonDavid Kirby 4. November 2020

Der Titel von Right Place, Right Time ist möglicherweise einer der genauesten in der Geschichte der Veröffentlichungen. Experten sagen uns, dass wir Ziele identifizieren und darauf hinarbeiten sollen, aber Rockfotograf Bob Gruen scheint dieses Memo verpasst zu haben. Eins schien immer zum anderen zu führen, schreibt er. Es gab keine festen Pläne und es war einfach, mit dem Strom zu schwimmen.

Nicht jeder Star ist eine Augenweide, aber es hilft, wenn eine gewisse Synergie zwischen Bild und Ton besteht. Die Rolling Stones wären nicht so erfolgreich vermarktet worden wie die bösen Jungs des Rock-and-Roll, wenn sie wie Ehrenstudenten ausgesehen hätten, und Taylor Swifts Balladen über verlorene Liebe würden sich nicht so gut verkaufen, wenn sie nicht so aussah Taylor Swift. Um als Rockfotograf erfolgreich zu sein, muss man nicht unbedingt ein bestimmtes Aussehen haben, aber als ich Gruens Memoiren las, hatte ich den Eindruck, dass es einen bestimmten Typ braucht, um in diesem Beruf an die Spitze zu gelangen. Natürlich muss man mit der Kamera geübt sein und zur richtigen Zeit am richtigen Ort sein, aber danach ist es am wichtigsten, so bescheiden wie möglich zu sein.

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Nehmen Sie mich beim Wort: Zumindest auf der Seite kommt Grün reichlich, reichlich, massiv, unergründlich und titanisch fad rüber. Außerdem ist er kein Musikkritiker. The Clash war eine starke Band, schreibt Gruen, und sie haben mich umgehauen. Die Bay City Rollers haben viel Spaß gemacht. Über eine Tanzaufführung von Merce Cunningham kann er nur sagen, dass ich den Abend sehr genossen habe. An Silvester geht er zu einem Blondie-Konzert und sagt nichts über die Show, aber als Deborah Harry ihm einen unerwarteten Kuss gibt, hat es mir den Tag versüßt.

Wie Candide durchstreift Gruen die Erde, mit weit aufgerissenen Augen und ahnungslos, zumindest zu Beginn. Eines Tages ist er beim Schuhkauf, als er einen Freund trifft, der ihn fragt, ob er Tickets für eine Rolling Stones-Show haben möchte. Was sind die Rolling Stones? Grün fragt. Nur wenige Monate zuvor hatte die Zufriedenheit die Nummer 1 erreicht. Ein anderes Mal bummeln er und ein Freund vor einem Theater, als einige Roadies sie hineinschieben und sie sich vor einem der größten Blues-Heuler aller Zeiten wiederfinden. Wer ist das? Gruen fragt einen Fremden und erfährt, dass es Janis Joplin ist. Als Freund Mike eine LP auflegt, fällt Gruen zu Boden und lacht über das nasale Geschrei eines Posers namens Bob Dylan.

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Manchmal denken Sie vielleicht, dass Gruen in Gefahr ist, von den Coen-Brüdern, den Schöpfern von The Big Lebowski, verklagt zu werden, weil sie den Charakter des Dude plagiiert haben, der mit keinem größeren Plan durchs Leben rutscht, als abzuhängen und dessen Motto lautet: Kumpel bleibt. Ich gestehe, dass ich irgendwann die gleiche Angst hatte.

Am Ende ist es jedoch Gruens harmloser Charakter, der seiner Karriere einen Schub verleiht und diesem Buch seinen Reiz. Er sagt, er habe seinen Untertanen nie viel Richtung gegeben und sie nach Belieben oder gar nicht posieren lassen. Er wird mit so notorisch stacheligen Charakteren wie John Lennon zum besten Freund. Rockstars werden von Schurken aller Art verfolgt und oft verraten. Es muss schön gewesen sein, jemanden zu haben, der so harmlos ist wie Gruen. Er scheint nie zur Arbeit zu hetzen oder zu hetzen. Er findet sich einfach zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Aber wie er sagt, dann muss man das Richtige tun.

Dies ist wirklich ein Bildband, das vorgibt, keiner zu sein. Die Schrift ist lau, die Bilder unbezahlbar. Manche Leute sehen immer gut aus – Tina Turner , Chuck Berry, Mick Jagger. Andere stehen einfach mit offenem Mund herum. Die meisten der rund 200 Fotos hier sind Backstage- oder Street-Corner-Aufnahmen von Musikern mit einem Bier oder einer Zigarette oder beidem, und daher wirken sie wie normale Leute wie du und ich, nur mit mehr Talent und mehr Häusern.

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Enthüllungen sind wenige. Die Mitglieder von Led Zeppelin sind arrogant, aber das wussten Sie. Gruen verteidigt die oft verleumdete Yoko Ono und erklärt, dass sie vokalisiert hat, um Emotionen auszudrücken, nicht Worte. Und er sagt, die netteste Band der Branche ist eine, die man vielleicht nicht erwartet, die Clash. Die Anti-Zeppeline der Rockwelt, Joe Strummer und seine Kumpels, werden so dargestellt, dass sie Stunden mit Fans verbringen und ihren Vorprogrammen besondere Freundlichkeit zeigen.

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Gegen Ende definiert Gruen Rock'n'Roll als die Freiheit, sich mit seinen Freunden zu treffen und zu schreien und nicht daran zu denken, die Miete zu zahlen. Gedankenlosigkeit hat ihren Platz. Die Eltern und Pastoren und Schulleiter dieser Welt sind uns bei irgendetwas immer im Rücken. Manchmal möchte man einfach nur einen guten Schrei haben.

David Kirby ist Autor von Crossroad: Artist, Audience, and the Making of American Music.

Richtiger Ort, richtige Zeit

Das Leben eines Rock'n'Roll-Fotografen

Von Bob Grün

Abrams. 352 Seiten 32,50 $