Haupt Sonstiges Am Set von AMCs neuem Drama „Turn“ ein aktualisierter Sinn und Stil des Patriotismus

Am Set von AMCs neuem Drama „Turn“ ein aktualisierter Sinn und Stil des Patriotismus

Hank Stuever Senior Editor für Style Email War 29. März 2014

Unsere Gedanken fließen über mit dem Sarsaparilla Homebrew des 19. Jahrhunderts – den viktorianischen Vampiren, den Lincolnalia, den Pop-Chart-Krugbands. Das Ende des 19. Jahrhunderts ist im Fernsehen viel zu sehen: Eisenbahnbarone im Westen, amoralische Goldgräber im Klondike, Hatfields vs. McCoys in den brüllen, serienmörder mit lenkerschnurrbärten, die Leichen mit schlitz-kehle zurücklassen, die von fleischgehackten detektiven in Steampunk-vorstellungen untersucht werden London und New York. Das ist genug.

Rufen Sie weiter zurück. Wie wäre es stattdessen mit den 1770er Jahren? Lässt sich das 18. Jahrhundert wieder cool machen? (Faszinierend? Aufregend in einer Art Kabel-TV-Drama?)

An einem sehr langen, sehr späten Donnerstagnachmittag vor einigen Wochen, am Set von AMCs neuer Patriot-Spionage-Thriller-Serie Turn, sind Cast und Crew mitten in den Dreharbeiten für die sechste Episode der Show. Hier endlich ein Auftritt von General George Washington, gespielt von einem wenig bekannten, aber sicherlich gutaussehenden 41-jährigen Bühnen- und Fernsehschauspieler namens Ian Kahn. In einem so großen Ensemble wie Turns ist Washington nicht die Hauptrolle; Zu Beginn der Serie ist er weit weg, ein Name, der von seinem Kreis von Spionen geflüstert und von den Rotröcken, die versuchen, die amerikanischen Aufständischen zu vernichten, mit Abscheu ausgesprochen wird.

Jetzt, wo er lebensgroß hier ist, verschwinden alle Gedanken an die Dollarnote und die Porträts von Peale. Kahn trägt eine Perücke und eine Uniform, ja, aber dieses Washington hat noch etwas anderes. Die Damen von der Werbeabteilung sind sehr zufrieden. Es ist in seiner sanften, leisen Stimme; sein Blick, sein Kinn. Plötzlich trifft dich das Konzept: George Washington als neuer Don Draper?

Mehr Rauch! jemand schreit zwischen den Takes; der Regisseur will die verschwommene Annäherung des Nachmittagslichts durch die Fensterscheiben, während Kahn und andere Darsteller in Washingtons Büro über ihren nächsten Schritt gegen die Briten beraten.

JJ Field als John Andre - Turn _ Staffel 1, Folge 1. (Antony Platt/AMC)

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So oder so scheinen wir immer wieder ins Jahr 1776 zurückzufinden.

Es ist eine Weile her, und ein bisschen länger, wenn Sie alt genug sind, um sich an die Zweihundertjahrfeier vor 40 Jahren zu erinnern: die Polyester-Schlaghosen und Dreipunkt-Hüte und die Betsy Ross-Ammer auf allem. Washington überquert den Delaware, um Ihnen einen gebrauchten Buick zu verkaufen; Leben, Freiheit und Wie du willst bei Burger King; Der Ehemann Ihres Sozialkundelehrers verkleidet als Ben Franklin (Drachen optional) und kommt vorbei, um der Klasse zu erzählen, wie unsere großartige Nation entstanden ist. Willst du wirklich dorthin?

Wir, die Leute, schreien und schreien heutzutage viel über die Absichten der Gründerväter, aber die Wahrheit ist, dass das, was die meisten von uns über den Unabhängigkeitskrieg wissen (oder zu wissen glauben), leicht in ein Schulhaus-Rock-Song .

Aber Turn, das nächsten Sonntagabend Premiere hat, fordert sein Publikum auf, die Revolution als eine viel kompliziertere Zeit zu betrachten, als die meisten von uns als Kinder kennengelernt haben. In ihrer ersten Episode stellt die Show die Idee auf den Kopf, dass sich alle Bewohner der Kolonien dem Kampf für die Unabhängigkeit von der Krone angeschlossen haben. (Schoolhouse Rock noch einmal: Nimm dein Pulver, nimm deine Waffe / Bericht an General Washington.) Wir neigen dazu zu denken, dass Patriotismus eine leichte Entscheidung war. Wir haben kein Gespür für die Zurückhaltung, den heimlichen Terror, den man mit sich bringt, wenn man sich für eine Seite entscheidet.

Das ist es, was ich hoffe, dass die Leute angezogen werden, sagt Craig Silverstein, Executive Producer und Showrunner von Turn. Die Ambivalenz. Wir haben einen Minderwertigkeitskomplex über unsere gemeinsame Geschichte entwickelt – dass jeder in [1776] so edel, so heldenhaft war.. . .Nun, bei all diesen Streitereien darüber, wer [die Amerikaner] damals waren, und mit Menschen auf beiden Seiten der Politik, die sich auf die Gründerväter berufen, ist es sehr tröstlich zu entdecken: „Oh Gott, das Land war ein riesiges Durcheinander.“ Wir sind nicht so anders als die Kolonisten. Wir haben mit vielen der gleichen Probleme zu kämpfen. Das ist immer ein Thema, hinter dem ich zu 100 Prozent stehe.

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Es ist eine 105-Meilen-Fahrt auf der Interstate 95 an einem erschütternd kalten Tag Ende Januar. Fahren Sie ab, als ob Sie zum Richmond International Raceway von NASCAR unterwegs wären, und dort, verloren zwischen den Bäumen und Hügeln, über dem Büropark und den LKW-Lagerhäusern, werden Sie schließlich auf einen tief liegenden Rumpf eines Gebäudes stoßen, das einst genutzt wurde vom Internal Revenue Service. Oder könnten das nur Apokryphen von TV-Produzenten sein, als ironisches Detail gemeint? Eine Show, die Amerikas turbulente Geburt zeigt, die hier gefilmt wurde, in höhlenartigen Räumen, die einst die triste Steuerbürokratie beherbergten?

Die erste Staffel von Turn findet im Herbst und Winter 1776-77 in New York City, Long Island, Connecticut und New Jersey statt. Das Commonwealth of Virginia, das mit Hollywood-Steuererleichterungen die Röcke hochzieht, wurde ausgewählt, um all diese Orte zu spielen; kaum eine TV-Show wird jemals dort gedreht, wo die Geschichte tatsächlich spielt.

Die Turn-Crew konnte einige Außensets, die Steven Spielbergs Lincoln-Crew hinterlassen hatte, wiederverwenden. Sie drehten Kampfszenen in nahegelegenen Wäldern. Der James River war gleichzeitig das geschichtsträchtige Delaware und fror in einer weiteren kleinen Dosis Ironie während eines nächtlichen Drehs in der Rekordkälte ein und verhinderte, dass sich einer der Stars der Show für eine Schlüsselszene hineinstürzte.

Turn handelt von einer relativ wenig bekannten, aber entscheidenden Gruppe von Spionen, die als Culper Ring bekannt ist. Sie waren ganz normale Bürger, die in britisch besetzten Dörfern in der Nähe von New York lebten – Bauern, Gastwirte –, die von Washington und seinen Offizieren heimlich angeworben wurden und die mehr oder weniger dazu beigetragen haben, das amerikanische Zeitalter der Spionage zu erfinden. Der aktuelle Kontext – Edward Snowden, die NSA, die Anti-Terror-Kultur – könnte für die Marketingabteilung nicht hilfreicher sein.

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Mit viel Stil und Liebe zum Detail wurden Turns Charaktere, die fast alle in historischen Fußnoten vorkommen, subtil angestoßen und zu patriotischen Disruptoren geformt, mit einem faszinierenden Ergebnis: 2014 fühlt sich die amerikanische Revolution frisch, jung und wieder leicht angesagt an .

Der 28-jährige englische Schauspieler Jamie Bell (am besten bekannt aus seiner Kindheit in der Titelrolle in Billy Elliot) spielt Abraham Woodhull, einen Kohlfarmer in Setauket, Long Island, der von seinen lebenslangen Freunden unter Druck gesetzt wird, sich ihrem Spion anzuschließen Ring. Unter ihnen ist Ben Tallmadge (gespielt vom 27-jährigen amerikanischen Bühnenschauspieler Seth Numrich), ein Dragoner in Washingtons Connecticut-Armee; Caleb Brewster (31-jähriger australischer Schauspieler Daniel Henshall), ein wandernder Abenteurer, der Tallmadges Kurier wird; und Anna Strong (31-jährige amerikanische Schauspielerin Heather Lind), die Besitzerin einer Dorftaverne, die einst mit Abe verlobt war.

Abe Woodhull hatte Angst, sagt Silverstein. Er war nicht super mutig. Ich konnte mich dort sehen, in seiner Position. Es ist schwer, mich als Kavallerist in die Schlacht zu stellen, aber mit dem Kerl, den ich sehen konnte, konnte ich mich identifizieren.

Barry Josephson, einer der ausführenden Produzenten von Turn, sagt, es habe ihn jahrelang gejuckt, einen Film über Nathan Hale zu drehen, den Soldaten der Kontinentalarmee, der knapp zwei Monate nach der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung von den Briten beim Spionieren erwischt und hingerichtet wurde. Stattdessen sagte Josephson, er sei von Washingtons Spione: Die Geschichte von Amerikas erstem Spionagering, ein trockenes, aber faszinierendes Buch aus dem Jahr 2006 des Historikers Alexander Rose.

Rose hatte sich zunächst auf die Suche nach Benedict Arnold, dem ursprünglichen amerikanischen Abtrünnigen, gemacht, interessierte sich jedoch stattdessen für einen selten untersuchten Briefwechsel zwischen Washington und dem Culper Ring.

Auf ihren Umwegen hatten Josephson und Rose jeweils für sich die Grundregel eines guten Spions entdeckt: Wenn Ihr Name historisch berühmt für das Spionieren wurde, dann waren Sie nicht so gut im Spionieren. Dass wir kaum von ihnen gehört haben, ist ein Beweis für den Erfolg des Culper Rings. Wie bei The Americans von FX hängt die ganze Idee von Turn von diesem verzweifelten Bedürfnis nach Geheimhaltung ab. Es geht um Doppelagenten, Dreifachagenten, weit verbreitetes Misstrauen.

Josephson brachte die Idee zu Silverstein, dessen letzte große Show Nikita von CW war. Silverstein las Roses Buch und schrieb ziemlich schnell eine charakterorientierte Behandlung, um AMC zu präsentieren. Silverstein sagte, er sei von der Idee angezogen, dass die Spione es sich ausdenken, indem sie Codes und Signale und Methoden erfinden. Diese Jungs fummeln sich da durch, sagt er. Es ist eine Geschichte über die Entstehung unseres Landes, aber es ist auch die Entstehung von etwas, das wir alle lieben – das Spionage-Genre.

Es ist nicht einfach, ein Netzwerk zu einem historischen Drama zu verkaufen, das in einer Zeit spielt, der in letzter Zeit niemand viel Aufmerksamkeit geschenkt hat (abgesehen von HBOs kritischem Erfolg mit seiner John Adams-Miniserie im Jahr 2008); Noch schwieriger ist es, es dem Publikum zu verkaufen, wenn die Prämisse für Turn so klingt, als ob sie wie Hausaufgaben aus der AP-Geschichte klingt. Männer über 50 werden sich so ziemlich alles ansehen, was mit der US-Militärgeschichte zu tun hat, aber sonst jemand?

Turn ist ein teures Risiko für AMC, das jetzt mehrere neue Serien in Entwicklung hat, auf der Suche nach seinem nächsten großen Hit. Das Netzwerk hat in The Walking Dead einen soliden Gewinner, verabschiedete sich jedoch kürzlich von Breaking Bad und wird am 13. April mit der Ausstrahlung der vorletzten Hälfte der letzten Staffel von Mad Men beginnen.

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Das nächste, was das Netzwerk zu drehen hat, könnte Hell on Wheels sein, ein Drama, das gegen die Eisenbahnexpansion der Reconstruction-Ära spielt; diese Show (die sich in Ton und Stimmung stark von Turn unterscheidet) wird diesen Sommer für eine vierte Staffel zurückkehren, hat aber nie das schwer fassbare Niveau erreicht, nach dem sich alle Kabeldramen sehnen.

Jeder, der an Turn beteiligt ist, weiß, dass die ersten Folgen für die Zuschauer ein steiler Aufstieg sein werden. Sie wissen auch, dass der anspruchsvollere Fernsehzuschauer von heute gut aufpasst – manchmal zu gut –, aber dass seine Sonntagabende weitgehend vergeben sind. Es ist schwer, auf die Must-DVR-Liste zu kommen.

Die Handlung der Show ist durch das Design kompliziert und gehorcht den Konventionen des vielschichtigen Drama-Genres, bei dem Menschen schwierige Entscheidungen treffen. Die Politik und die Ereignisse sind in Nuancen getarnt, und wie wahrscheinlich in den 1770er Jahren sind die amerikanischen Charaktere immer noch auf der Suche nach einem etwas gebräuchlichen Yankee-Akzent und sprechen in hybriden Mischungen aus Englisch, Irisch, Schottisch, Australier – nennen Sie sie wie auch immer , es ist leicht zu übersehen, was sie sagen. Turns Autoren haben sich stark auf einen Leitfaden für Slang und Redewendungen aus dem 18.

Nach einer kürzlichen Premiere auf dem roten Teppich, die AMC in den National Archives veranstaltete, sagen mir einige Zuschauer, dass sie das Aussehen und das Gefühl von Turn liebten – die jugendliche Besetzung, die rudimentären Methoden der Spionage – aber sie sind sich nicht ganz sicher, ob sie der Handlung gefolgt sind .

Bei einer von Martha Raddatz von ABC News moderierten Podiumsdiskussion drückt der ehemalige CIA-Direktor Michael V. Hayden seine Freude darüber aus, dass Turn die Wurzeln der amerikanischen Spionage feiert – das Ausspionieren anderer Länder, das gegenseitige Ausspionieren – ein Wert, der seiner Meinung nach für unseren nationalen Charakter ebenso grundlegend ist als Baseball und Apfelkuchen. (Netter Versuch, antwortet Raddatz.) Die Menge bewegt sich nach oben für einen Cocktailempfang, in verführerischer Sicht auf die Rotunde für die Chartas der Freiheit , wo sie die Unabhängigkeitserklärung, die Bill of Rights und die US-Verfassung ausstellen. Wenn Sie sich Turn ansehen, möchten Sie sich zumindest einen neuen Blick auf diese werfen.

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Wie bei jeder Reihe von in Amerika produzierten Shows sind die meisten Darsteller von Turn keine Amerikaner und dem amerikanischen Publikum nicht vertraut – sie kommen aus England, Schottland, Australien. Wir haben keinen Tag der amerikanischen Revolution in der Schule mitgemacht, sagt der britische Schauspieler JJ Feild, 35, der John André spielt, den Chef des eigenen, anspruchsvolleren Spionagerings der britischen Armee. Vom Ende des Imperiums wird nicht viel gelehrt.. . .Ich erinnere mich jedoch, dass ich einen Artikel über das amerikanische Massaker an Indianern geschrieben habe.

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Ich habe fast nichts davon gewusst, außer dass wir verloren haben, sagt Bell, der Zeit mit seiner Frau Evan Rachel Wood verbracht hat, um Williamsburg und andere nahe gelegene historische Stätten zu erkunden.

Tief im Studio von Turn haben die Crews Innengruppen von Häusern entworfen, gebaut und dekoriert, eine Scheune, einen überraschend lebendigen Campingplatz im Wald, eine Taverne, Kriegsräume, Wohnzimmer, Speisesäle und nicht zuletzt a kleines Gewässer, auf dem lebensgroße Boote vor einem Greenscreen mit Spezialeffekten schwimmen können.

Die Kostümdesignerin Donna Zakowska hat eine Wand voller Ideen, Skizzen und Stoffe, die sie dazu inspiriert haben, darüber nachzudenken, wie die Charaktere von Turn aussehen sollten. Sie gewann einen Emmy für ihre Arbeit an John Adams und war so vorausschauend gewesen, einen Vorrat roter britischer Armeemäntel zu verschenken, falls es jemals nötig werden sollte.

Turn, sagt Zakowska, verlangte von ihr, über die Militäruniformen und die offiziellere Kleidung hinaus zu denken, die wir mit den Gründervätern assoziieren. Man hat die historischen [Zeichnungen und Gemälde] und dann muss man bis zu einem gewissen Grad seinen Instinkt benutzen, sagt sie.

Sie dachte über mehrere Looks für Robert Rogers (gespielt von Bravehearts Angus Macfadyen) und seine Söldnerbande der Queens' Rangers (Savage und ein bisschen wild, sagt sie) nach sowie einen Look für Caleb Brewster, der auf Piratenhosen und Grenzgänger-Grunge verweist.

Für eine Person sagen die Schauspieler der Show alle, dass die Kostüme und die Sets sie nur so weit bringen; der Rest ist, sich die Leute vorzustellen. Samuel Roukin, ein 33-jähriger britischer Schauspieler, spielt Captain John Graves Simcoe, den Breakout-Bösewicht der Serie; die langen Gamaschen, die er trägt, erinnern ihn an einen SS-Soldaten. Ich mag sie für [Simcoe]. Und die Perücke! Du vergisst, dass du es anhast.

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Meegan Warner, eine 22-jährige australische Schauspielerin, war kaum in den USA, als sie als Abes Frau Mary Woodhull besetzt wurde. Sie sagt auch, sie habe so gut wie nichts über die amerikanische Revolution gewusst. (Keine Sorge, Liebes. Viele Amerikaner wissen auch so gut wie nichts über die amerikanische Revolution.)

Es gab früh einen Tag mit Außenaufnahmen, erinnert sich Warner, als sie mit einem Baby im Arm mitten in Setauket stand, alle in Kostümen, und da sind Pferde und Hühner und Hunde und dann spürt man es. Die Show hatte, im Rahmen des Budgets erlaubt und mit erheblichem Aufwand, die Zeit verschoben. Es ist verrückt. Dann sind die Crew [Mitglieder] diejenigen, die fehl am Platz aussehen, sagt Warner. Und dann schreit jemand Schnitt und der Moment vergeht und du willst nur noch aus diesem erstickenden Korsett.

Wenn es möglich ist, dass eine ganze Show an einem Hut hängt, verdankt Turn Zakowskas Entscheidung in der Pilotfolge, Abe Woodhull etwas auf den Kopf zu setzen, was auf den ersten Blick wie eine einfache Strickmütze aussieht, einen erheblichen Anteil – wie man es bei jungen Männern sieht heute überall, das ganze Jahr über. Wie Turn hatte der Hut sowohl eine Wahrhaftigkeit des 18. Jahrhunderts als auch eine Energie des 21. Jahrhunderts. Das alles muss sexy sein, sagt Zakowska. Es ist kein Re-Enactment-Stück.

Der Hut macht in diesen Szenen das, was Turn am meisten braucht. Es gibt der alten Geschichte neues Leben.

Dreh dich

(90 Minuten) Premiere Sonntag, 6. April

um 9 Uhr abends. auf AMC.

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Hank StueverHank Stuever ist leitender Redakteur der Style-Sektion von Testfeuer und arbeitet mit Autoren und Redakteuren an der Mischung aus Kultur und Politik, die den täglichen Feuilleton seit seinem Debüt im Jahr 1969 prägt. Er kam 1999 als Style-Reporter zu The Post und war von 2009 bis 2020 Fernsehkritiker.