Haupt Theater & Tanz Shakespeare kehrt mit einer „Merry Wives“ in den Central Park zurück, die ihrem Titel alle Ehre macht

Shakespeare kehrt mit einer „Merry Wives“ in den Central Park zurück, die ihrem Titel alle Ehre macht

Die Compagnie der Free Shakespeare in the Park-Produktion von Merry Wives, adaptiert von Jocelyn Bioh und unter der Regie von Saheem Ali, läuft bis zum 18. September im Delacorte Theatre im Central Park. (Joan Marcus)

Von Peter Marks Theaterkritiker 15.08.2021 um 13:52 Uhr Sommerzeit Von Peter Marks Theaterkritiker 15.08.2021 um 13:52 Uhr Sommerzeit

NEW YORK – Ich fand Shakespeares Proto-Sitcom „The Merry Wives of Windsor“ nie besonders lustig. Zu künstlich – ein bisschen lästig, wirklich. Das heißt, bis ich neulich im dampfenden Central Park saß und die lärmende Chirurgie-Autorin Jocelyn Bioh, Regisseur Saheem Ali und seine Kollegen sahen, die sich beworben haben, um die Komödie zu einem Garten erdiger Freuden zu machen.

Erbaut um eine fesselnde Starwende von Jacob Ming-Trent als perfekter Falstaff-Clown des 21. (Windsor ist jetzt der Name eines Wohnhauses.) Eingerahmt von den realistischen Schaufenstern eines Waschsalons, einer Gesundheitsklinik und eines senegalesischen Friseursalons des Bühnenbildners Beowulf Boritt führen uns Ming-Trent und 16 weitere Schauspieler schwindelig durch eine Farce versierter Ehefrauen, leichtgläubige Freier und intrigierende Liebhaber.

New York ist mit Sicherheit auf eine alberne Saison vorbereitet, die sich das Public Theatre, das Orchester der Unterhaltung, bewundernswert zu Herzen nimmt. Merry Wives bringt das Drama in den Park zurück, nachdem die Pandemie des Jahres 2020 die 59-jährige Tradition des freien Shakespeares im Delacorte Theatre unterbrochen hat. Zurück zu sein ist ein echter Hauch frischer Luft: Die Teilnehmer können wählen, ob sie in voll ausgelasteten Abschnitten sitzen möchten, für die sie einen Impfausweis vorlegen müssen und maskenlos gehen können. In den getrennten, räumlich getrennten Abschnitten sind keine Impfausweise erforderlich, aber Maskenpflicht.

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Obwohl ich das Vergnügen vermisst habe, mit anderen Menschen zusammen zu sein und zu lachen, haben es mir Shakespeares Komödien nie so leicht gemacht, und The Merry Wives of Windsor hat sich als der härteste Sit von allen erwiesen. Es wird angenommen, dass Shakespeare es in 14 Tagen geschrieben hat, auf Geheiß seines Nr. 1-Fans Elizabeth I, der den unverbesserlichen John Falstaff in den beiden Teilen von Henry IV so sehr genoss, dass sie um eine Zugabe bat. Wenn Sie sich The Merry Wives of Windsor als einen der ersten Spin-offs des Showbusiness vorstellen, begreifen Sie den weniger als idealen Druck, unter dem das Stück möglicherweise entstanden ist.

Bioh, Autorin des fröhlichen School Girls, or, the African Mean Girls Play, über die Vorbereitung auf Schönheitswettbewerbe an einer westafrikanischen Akademie, bringt ihre lebhafte Note in das Spin-off, und Regisseurin Ali schluckt gewinnend in den Schaum. Es wird ein verschwörerischer Hauch von Unfug aufgewirbelt – unterstützt von tatsächlichen Trommelkompositionen von Farai Malianga –, der durch die kollektive Energie dieser afrikanischen Gemeinschaft verstärkt wird. Dede Ayites Explosion von Kostümfarben für Charaktere aller Formen und Größen hilft sehr dabei, die großen Persönlichkeiten hervorzuheben, die in dieses Spiel von Get-the-Narren eingetaucht sind.

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Das Unternehmen schöpft auch die ganze Freude an Shakespeares listiger Vorstellung (ebenfalls maßgeschneidert für ihren großen Mäzen), dass Frauen regieren. Pascale Armand und Susan Kelechi Watson als Madams Page bzw. Ford – die fröhlichen Ehefrauen von Biohs verkürztem Titel – lassen Sie uns niemals vergessen, dass dies alles ihr frecher Scherz ist. Einer der Hintern davon ist Madam Fords extravagant besitzergreifender Ehemann, dargestellt von der erhabenen Gbenga Akinnagbe, der hier für seine Comic-Reihe einen lohnenden Laufsteg erhält. (Er spielte den tragisch und zu Unrecht angeklagten Tom Robinson in Broadways To Kill a Mockingbird.)

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Der Raum in dieser Produktion für außergewöhnlich gut gemachte komödiantische Unterstützung erstreckt sich auf eine Vielzahl von Spielern: Joshua Echebiri als Nincompoop eines Slender; David Ryan Smith, der den simpel anmaßenden Doktor Caius spielt; Angela Grovey, sympathisch hinterhältig als Mama Quickly und Kyle Scatliffe, als galanter Mister Page. MaYaa Boateng und Abena spielen die geheimen Liebhaber der Geschichte und erzeugen eine beeindruckende Chemie.

Ming-Trent löst jedoch die vielleicht schwierigste Aufgabe: die Erwartungen an einen überlebensgroßen Falstaff zu erfüllen, ohne den vorhersehbaren Bombast-Knopf zu drücken. Dieser eitle Falstaffs ist ein echter Slob, den Boritt in einer schäbigen Junggesellenbude mit violetten Zebrastreifen behaust. Dass die Figur den Glauben annimmt, dass Frauen mit dem Chic von Madams Page und Ford ihn zweimal ansehen würden, stellt die fein getimten Spielereien, die folgen, köstlich dar. Auch die abgedrehten Verstecke im Waschsalon, in die Ebony Marshall-Olivers schweigsamer Angestellter amüsant hineingezogen wird, zahlen sich freudig aus.

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Bioh und Ali haben mich auch getäuscht. Aus einem Skeptiker von Merry Wives machten sie einen Gläubigen.

Fröhliche Ehefrauen , von William Shakespeare, angepasst von Jocelyn Bioh. Regie: Saheem Ali. Sätze, Beowulf Boritt; Kostüme, Dede Ayite; Beleuchtung, Jiyoun Chang; Ton, Kai Harada und Palmer Hefferan; Komponist, Michael Thurber; Choreographie, Darrell Grand Moultrie; Schlagzeugkompositionen, Farai Malianga. Mit Phillip James Brannon und Julian Rozzell Jr. Ca. 110 Minuten. Bis 18. September im Delacorte Theater, New York. Freikarten erhältlich in einer Lotterie von goldstar.com .

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