Haupt Theater & Tanz Sondheim Revue bietet berauschende Wärme in kalten, anstrengenden Zeiten

Sondheim Revue bietet berauschende Wärme in kalten, anstrengenden Zeiten

Norm Lewis in Simply Sondheim im Signature Theatre. (Christopher Müller/Signature Theatre)

Von Peter Marks Theaterkritiker 1. Februar 2021 um 14:47 Uhr Europäische Sommerzeit Von Peter Marks Theaterkritiker 1. Februar 2021 um 14:47 Uhr Europäische Sommerzeit

Signature Theatre ist so Sondheim-kompetent, dass es seine Arbeit auch bei geschlossenen Türen verrichten kann.

Der Beweis ist in Simply Sondheim, einer Online-Revue mit mehr als 30 Songs aus den Musicals von Stephen Sondheim, die bis ins Jahr zurückreicht Samstag Nacht ab Mitte der 1950er Jahre bis hin zur Road Show Mitte der 2000er Jahre.

Diese 50-jährige Umfrage ermöglicht es der Kompanie, über den Regisseur-Choreographen Matthew Gardiner und ein zwölfköpfiges Kraftpaket, einige der erstaunlichsten Tracks von Sondheim auf Video festzuhalten: Norm Lewis, Belting Being Alive; Emily Skinner, die The Ladies Who Lunch festnagelt; Donna Migliaccio, Mastering The Worst Pies in London; und Conrad Ricamora, die unter anderem Finishing the Hat bereichern. (Die ersten beiden stammen von Company aus den 1970er Jahren; die dritte von Sweeney Todd von 1979; die letzten von Sunday in the Park With George von 1984.)

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Mit hervorragenden Gesangsarrangements von David Loud rollen die Songs fröhlich am melodischen Fließband der Träume eines Sondheim-Enthusiasten entlang. Der Anstoß für diese Produktion – verstärkt durch Jonathan Tunicks üppige Originalorchestrierungen und 15 Musiker unter der Leitung von Jon Kalbfleisch – ist nicht experimentell oder gar archivalisch. Wie der Titel der Sendung vermuten lässt: Es ist einfach Liebe. (Die Liebe beginnt am Dienstag um zu fließen sigheatre.org und dauert bis 26. März)

Ein gesegnetes Ereignis für schwere Zeiten: Sondheims 90. Geburtstagsfeier in Liedern

Es gibt keine Erzählung, die die Songs zusammenfügt, keinen Moderator, der den Ton angibt. Auf der Bühne in Arlington in einem Haus, das für alle außer den Sängern, Instrumentalisten, Technikern und der Crew geschlossen war, leisten die Nummern die ganze Arbeit. Und in einer Zeit, in der dem Rest von uns die Freude genommen wird, mit ihnen in einem Raum zu leben, fühlt es sich wie Gottes Werk an.

Gardiner und Co. verstehen, dass dieser theatralisch unterernährte Moment ein Moment ist, in dem das Publikum alte Favoriten auf den Punkt bringen möchte. Was also, wenn jede Sondheim-Anthologie von hier bis Saskatchewan Sie könnte eine Person verrückt machen oder heute heiraten? Simply Sondheim bietet beides. Beide sind zufällig auch von Company, der bemerkenswerten Show, die für ein Kind aus New Jersey, das Show-Melodien auf seinem Plattenspieler hört, eine lebenslange Besessenheit von dem heute 90-jährigen Komponisten und Texter besiegelte.

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Die Schauspieler, die für You Could Drive a Person Crazy versammelt waren – Tracy Lynn Olivera, Awa Sal Secka und Katie Mariko Murray – schnitzen eine pikante neue Nische im Pantheon stilvoller Trios für diese Comic-Andrews Sisters Pastiche. Und Olivera meistert Getting Married Today gekonnt, diesen olympischen Test der Atemkontrolle, der Diktion und des Auswendiglernens – eine textüberladene Verkörperung des Zitterns am Hochzeitstag.

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Die beiden Akte umfassen zwei erfinderische Mini-Song-Zyklen: Der erste baut auf den Paradoxien der Hingabe auf und gipfelt in Seckas Dynamit-Interpretation von I Wish I Could Forget You aus der Passion von 1994. Der zweite verbindet eine Reihe von Liedern in Akt 2 mit dem Thema bitterer Abschiede und enthält Nummern aus Follies (1971), die später in die Revue Marry Me a Little – Who Could Be Blue? und Kleines Weißes Haus. Später kommt ein wunderschönes Mash-up, in dem Skinner Losing My Mind aus Follies singt und Solea Pfeiffer in Not a Day Goes By von Merrily We Roll Along schichtet.

Andere denkwürdige Duette entstehen in Oliveras und Murrays Paarung in Every Day a Little Death aus A Little Night Music (1973) und Ricamora und Christopher Mueller, die sich für Poems from Pacific Overtures (1976) lebhaft kombinieren. (Und jetzt melden Sie mich bitte für Ricamora an – ein herausragendes Werk in der Broadway-Wiederaufnahme 2015 von The King and I und Off-Broadway’s Here Lies Love – für eine Wiederaufnahme von Ouvertüren.)

Die außergewöhnliche Kameraführung und der Schnitt hier erinnern an die Techniken, die in der Filmversion von Hamilton vom letzten Sommer verwendet wurden: Wir werden in die künstliche Landschaft der Bühne transportiert, durch eine Linse, die sich eindringlich den Anforderungen eines Liedes oder einer Bewegung anpasst. Für A Weekend in the Country from A Little Night Music – eines der witzigsten, kinetischsten Finale des ersten Akts, die jemals geschrieben wurden – ist die Kamera eins mit dem Geschichtenerzählen, Wippen und Weben, während die Nummer von einem Darsteller zum nächsten übergeht.

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Eine scheinbare Anerkennung der aktuellen Probleme dieses Landes leitet den zweiten Akt ein. Ein Großteil des Ensembles kommt für Something Just Broke zusammen, ein Lied, das Sondheim später zu seinem provokativen (und manchmal unterbewerteten) Musical Assassins von 1990 hinzufügte. Eine Version von Now You Know from Merrily folgt geschickt: Alles klar, jetzt weißt du: Das Leben ist mies. . . .

Ich könnte weitermachen. Bobby Smith, Nicholas McDonough und Paul Scanlan runden das Dutzend Sondheim-Sänger großartig ab, und Gardiner, der stellvertretende künstlerische Leiter von Signature, bekräftigt hier seine Beherrschung des Sondheim-Kanons – die ursprüngliche Daseinsberechtigung des Unternehmens. Während die Organisation nach dem Weggang des Gründers Eric Schaeffer im vergangenen Jahr nach einem neuen künstlerischen Leiter sucht, schlägt Simply Sondheim vor, dass sein Nachfolger in Sicht sein könnte.

Einfach Sondheim , Regie und Choreografie von Matthew Gardiner. Beleuchtung, Adam Honoré; Ton, Ryan Hickey. 1 Stunde 45 Minuten. Tickets im Wert von 35 $ sind ab Dienstag um erhältlich sigheatre.org . Bis 26. März.

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