Haupt Bücher Stephen Kings „The Institute“ verwandelt unseren politischen Moment in einen packenden Horror

Stephen Kings „The Institute“ verwandelt unseren politischen Moment in einen packenden Horror

VonWilliam Sheehan 9. September 2019 VonWilliam Sheehan 9. September 2019

Vor zwanzig Jahren wäre Stephen Kings Karriere als Hochflieger fast zu Ende gegangen, als er in der Nähe seines Hauses im ländlichen Maine von einem außer Kontrolle geratenen Fahrzeug angefahren wurde. Die Jahrzehnte seit dieser fast tödlichen Begegnung waren eine Art Bonusrunde, und King hat den vollen Nutzen daraus gezogen. Sein Schaffen in dieser Zeit umfasst mehr als 20 Romane und mehrere Kurzspielbände sowie zahlreiche Drehbücher und verschiedene Sachbücher. King ist immer produktiv und scheint ein bodenloses Reservoir an Erzählungen angezapft zu haben. Das Institut ist das neueste, das auftaucht, und es ist ein klassischer König, mit einem zusätzlichen Maß an Dringlichkeit und Wut. Neben seiner extravaganten Handlung und der typisch treibenden Prosa wird das Buch von einem zentralen Anliegen beseelt, das aktueller nicht sein könnte: die menschenverachtende Behandlung von Kindern.

King äußerte sich einmal berühmt über seine Bereitschaft, das Gros-Out zu wagen, sollte eine fiktive Situation dies erfordern. Er hat dies natürlich über viele Bücher und viele Jahre hinweg mit großer Wirkung getan, und sein Platz an der Spitze der literarischen Boogeymen Amerikas ist unbestritten. Aber Kings Fähigkeit, Weltklasse-Erschrecken zu erzeugen, war nie der wichtigste Aspekt seiner Arbeit. Zentraler für seine anhaltende Popularität ist seine Fähigkeit, strukturierte, glaubwürdige Porträts von echten Menschen zu schaffen, die von entsetzlichen Umständen heimgesucht werden und oft vergeblich ums Überleben kämpfen. In letzter Zeit hat King seine einfühlsame Vision nach außen gerichtet und die sozialen und politischen Krisen angesprochen, die auf uns alle drücken. Elevation im letzten Jahr war eine schöne, fabelhafte Novelle über die Spaltungen, die wie Bruchlinien durch das Land verlaufen. Das Institut ist eine ganz andere Art von Buch, das einen ebenso harten Blick darauf wirft, wer – und was – aus uns geworden ist.

Das Institut beginnt in DuPray, S.C., weit weg vom eigentlichen Zentrum der Erzählung. King stellt uns schnell die Stadt und ihre Bewohner vor, allen voran Tim Jamieson, ein umherziehender ehemaliger Polizist, der eine wichtige Rolle in den kommenden Dramen spielen wird. Die Handlung verlagert sich dann nach Minneapolis und in die Heimat des Protagonisten des Romans, des 12-jährigen Luke Ellis. Luke ist ein echtes, ungewöhnliches Genie, das ein geringes Talent für Telekinese besitzt. Die Geschichte beginnt ernsthaft, als ein Trio von Schlägern in Lukes Haus eindringt, seine Eltern tötet und ihn an das dunkle Ziel des Romantitels entführt.

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Das Institut ist eine geheime Organisation, die sich tief in den Wäldern von Maine befindet. Es existiert nur zu einem Zweck: um die paranormalen Talente (meistens Telepathie und Telekinese) seiner jugendlichen Gefangenen zu studieren, zu verbessern und auszunutzen. Durch invasive Techniken, die kaum mehr als Folter bedeuten, versuchen die Mitarbeiter des Instituts, ihre Schützlinge in einem endlosen Krieg gegen politische Feinde in psychische Waffen zu verwandeln. Die folgende Erzählung lädt uns ein, über das Bild von Kindern nachzudenken, die von ihren Eltern getrennt und unter brutalen Umständen leben müssen, um den Zwecken mächtiger Männer zu dienen.

Der Großteil der Aktion findet im Institut selbst statt und betrifft die konzertierten Bemühungen einer Gruppe traumatisierter Kinder, ihre eigenen Fähigkeiten zu verstehen und zu nutzen und diese Fähigkeiten gegen ihre Entführer einzusetzen. Das Ergebnis ist ein Szenario, das die Stärken des Autors ausspielt. Nur wenige Schriftsteller haben die Fähigkeit von King, glaubwürdige junge Menschen zu schaffen, deren aufstrebende Qualitäten die Erwachsenen vorwegnehmen, die sie (mit etwas Glück) werden werden. Und noch weniger haben die fantasievollen Ressourcen, die King in sein Porträt des Institutslebens einbringt, ein Leben voller großer und kleiner Grausamkeiten und mit einer erschreckenden Gleichgültigkeit gegenüber den Auswirkungen, die diese Grausamkeiten auf die Schwächsten unter uns haben. Das Institut, sagt uns King, vernichtet nicht nur seine auserwählten Opfer. Es zerstört auch den moralischen Kompass derer, die dort zu lange arbeiten. Wieder einmal lugt die reale Welt hinter dem Vorhang von Kings Fiktion hervor.

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Zwei bemerkenswerte Ironien treiben den Roman zu seinem Ende. Der erste ist die Tatsache, dass die Mitarbeiter des Instituts, die sich so vollständig auf Lukes geringe telekinetische Fähigkeiten konzentrieren, die einzige Waffe ignorieren, die er gegen sie einsetzen kann: seinen erstaunlichen Intellekt. Zweitens hat das Institut mit der Entwicklung menschlicher Waffen gegen vermeintliche Feinde eine Waffe geschaffen, die gegen sich selbst eingesetzt werden kann. Durch die Kombination von Lukes Intellekt und den damit verbundenen mentalen Anstrengungen der inhaftierten Kinder – insbesondere eines übersinnlichen 10-jährigen namens Avery Dixon – findet eine Revolution statt, die das Machtgleichgewicht dramatisch verschiebt. Luke entkommt und findet seinen Weg nach Süden in die Stadt DuPray, wo unerwartete Hilfe wartet.

Während seiner langen Karriere hat sich King der grundlegenden Überzeugung verschrieben, dass Geschichten wichtig sind, dass sie uns helfen, uns selbst und die Welt, in der wir leben, zu verstehen. Das Institut, das voller Wut, Trauer, Empathie und, ja, Hoffnung ist, bekräftigt dieses Engagement mit unverminderter Kraft. Es ist eine erstklassige Unterhaltung, die etwas Wichtiges zu sagen hat. Wir alle müssen zuhören.

William Sheehan ist der Autor von Am Fuße des Geschichtenbaums: Eine Untersuchung der Fiktion von Peter Straub.

Das Institut

Von Stephen King

Beth Howland Todesursache

Schreiber. 576 S. 30,00 $