Haupt Sonstiges Die seltsame Geschichte von Grateful Deads Weg zum heißesten Ticket des Sommers

Die seltsame Geschichte von Grateful Deads Weg zum heißesten Ticket des Sommers

Geoff Edgers Reporter über Filme, Museen, Comedy, Musik und Popkultur Email War Folgen 12. Juni 2015
Die längst verstorbenen Grateful Dead kommen zusammen, um die Fare Thee Well-Tour zu präsentieren, die am 27. Juni in Santa Clara, Kalifornien, startet (Jeral Tidwell / für Testfeuer)

Die drei Chicago-Shows waren über Ticketmaster innerhalb von Minuten ausverkauft, das lange nicht mehr existierende Grateful Dead plötzlich ein heißeres Sommerticket als die Stones oder Taylor Swift. Aber bei den Deadheads, den liebevoll benannten Hardcore-Fans der Gruppe, war nicht alles gut.

Eine wahre Tragödie, schrieb Stewart Sallo in der Huffington Post, dass sich die vielleicht beliebteste Band der Geschichte in die Lage versetzt hat, für die Teilnahme am größten Geldraub der Musikgeschichte in Erinnerung zu bleiben.

Da passierte etwas sehr Totes. Promoter Pete Shapiro, der die millionenschweren Gigs organisierte, spürte Sallos Handynummer auf. Sie sprachen und mailten mehrmals, teilten ihre Meinungen und Marktrealitäten mit. Als die Band einige Wochen später zwei weitere Shows in Kalifornien ankündigte, nutzte Shapiro ein Lotteriesystem außerhalb von Ticketmaster, um die Hunderttausende von Anfragen zu bearbeiten. Und Sallo, der wütende Deadhead, klang bereit, sich dem Trommelkreis anzuschließen.

Ich bin überzeugt, dass das Herz von Pete Shapiro am rechten Fleck ist, sagt er jetzt, und ich glaube nicht, dass man von diesen Jungs erwarten kann, dass sie umsonst arbeiten.

Der Weg zu Fare Thee Well, der am 27. Juni in Santa Clara, Kalifornien, beginnt und am 5. Juli in Chicago endet, wäre eine der seltsamsten Musikgeschichten des Jahres, außer es handelt sich um die Grateful Dead, eine Band, die selten etwas gemacht hat normal.In ihrer Blütezeit dachten sie ernsthaft darüber nach, ihre gesamte Musik von umherstreifenden Eiswagen zu verkaufen, blies ein Vermögen, als sie am Fuße der Pyramiden in Ägypten auftraten und übernahmen die Führung von Jerry Garcia, einem brillanten, heroinsüchtigen Süchtigen, der stolz die Band nannte führerlos. Jetzt, mit Phish-Sänger/Gitarrist Trey Anastasio und Sänger/Keyboarder Bruce Hornsby, haben sich die vier verbleibenden Mitglieder – Gitarrist Bob Weir, 67, Bassist Phil Lesh, 75, und Schlagzeuger Bill Kreutzmann, 69, und Mickey Hart, 71 – beiseite gelegt ihre Differenzen, um das Erbe der Gruppe zu feiern und sich mit fünf ausverkauften Konzerten zu verabschieden.

Anastasio fügte Summen hinzu. Die Zusage der verbleibenden vier, nicht mehr zusammen zu spielen, erhöhte die Dringlichkeit. Weir lehnt es ab, darüber zu sprechen, wie er und seine Bandkollegen Frieden geschlossen haben, und spricht von einer höheren Berufung.

Pete Shapiro hat verdammt geholfen, sagt Weir, aber ich denke, die treibende Kraft ist, dass es das Richtige ist. Ich denke, jeder kam zu dieser Erkenntnis. Wir haben eine Pflicht.

1von 30 Autoplay im Vollbildmodus Schließen Anzeige überspringen × Back for the Dead: Die lang erwartete Tour der Band Fotos ansehenThe Grateful Dead legen ihre Mühen beiseite, um das Vermächtnis der Gruppe zu feiern und geben fünf ausverkaufte Konzerte.Bildunterschrift The Grateful Dead legten ihre Mühen beiseite, um das Vermächtnis der Gruppe zu feiern und fünf ausverkaufte Konzerte aufzuführen. Die amerikanische Rockband The Grateful Dead posiert für ein Foto in San Francisco, ca. 1965. Von links: Bill Kreutzmann, Bob Weir, Ron Pigpen McKernan, Jerry Garcia und Phil Lesh. Auf dem Höhepunkt ihrer Karriere erwogen sie ernsthaft, Musik von umherstreifenden Eiswagen zu verkaufen. Hulton-Archiv/Getty ImagesWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren. Ein besonderer Förderer

Jeder wusste, dass das 50-jährige Jubiläum kommen würde. Und jeder wusste, dass es ein großes Geschäft werden würde. LiveNation machte Angebote, ebenso wie die Festivals Bonnaroo und Coachella. Aber Shapiro hat den Auftritt erzielt.

Der 42-jährige Promoter hat seit seinem Abschluss an der Northwestern University im Jahr 1995 ein Jam-Band-Imperium aufgebaut. Er gibt das Relix Magazine heraus, gründete die Jammys und renovierte und leitet das Capitol Theatre in Port Chester, N.Y., einem Ort, an dem die Grateful Dead spielten
Allein 13 Mal in einem Jahr.

Er hat eine enge Beziehung zu Bassist Lesh entwickelt, dessen starker Wille – oder, wie seine Kritiker sagen, Kontrolldurst – zu Spannungen mit seinen ehemaligen Bandkollegen geführt hat. Lesh hat auch deutlich gemacht, dass er mit langen Touren fertig ist. Daher der konzentrierte Stadionlauf. Shapiro hat auch eng mit Weir zusammengearbeitet und mit Trixie Garcia, der Garcia-Tochter, die am meisten involviert ist die Geschäfte des verstorbenen Gitarristen . Garcia und Shapiro haben einen Lizenzvertrag, um eine Bar, Garcia’s, im Capitol zu betreiben.

Shapiro ist auch ein Fan und sagt, sein Leben habe sich durch eine Show von 1993 verändert.

Ich bin ein Head, ich liebe die Musik und es war mir wichtig, dass dieses 50-jährige Jubiläum gefeiert wird, sagt er. Ich habe versucht, die Teile zusammenzusetzen, um dies richtig zu machen. Unter Berücksichtigung meiner Vorgeschichte. Unter Berücksichtigung der Realität von 2015.

Auf dem Weg gab es ernsthafte Unebenheiten.

Shapiro sagt, der Durst nach Tickets habe ihn überrascht. Die Plätze waren im Februar innerhalb von Minuten ausverkauft, StubHub und andere Ticketing-Dienste bieten bald Tickets für Tausende von Dollar an und ausgesperrte Deadheads murrten. Die Band stimmte zu, die beiden kalifornischen Shows zu spielen und führte diesmal den Verkauf über eine Lotterie durch, um Ticketmakler in Schach zu halten. Trotzdem wurde Shapiro letzte Woche verprügelt, weil er Sitzpläne und Ticket-Level geändert hatte, um Tausende weiterer verzweifelter Fans zu quetschen, sagt er. Anstatt die World Wide Dead zu ignorieren, griff Shapiro erneut zum Telefon, um einen Blogger namens Grateful Dean anzurufen, der ihn einen Esel genannt hatte. Einen Tag später gab Shapiro bekannt ein neuer Plan, um die Fans zu besänftigen .

[Ja, die Grateful Dead geben verärgerten Fans ihr Geld zurück]

Dann gibt es die ausgefransten Beziehungen zwischen den Bandmitgliedern. Die verbleibenden vier sind seit Garcias Tod tatsächlich zusammen auf Tour gegangen und haben sich selbst als die Toten bezeichnet. Aber ein Swing von 2009 endete nicht gut.

Feuer halt in meinen Knochen Oper

Schlagzeuger Kreutzmann beklagte sich in seinen gerade veröffentlichten Memoiren Deal über Kämpfe um Geld und Macht. Ich möchte nicht in einer Band sein, in der sich die Musiker vor mir nicht verstehen und es irgendwie schaffen, sich gegenseitig auszuhalten, nur um den Gig zu machen, schrieb er.

Weir spielte nach der Tour mit Lesh in einer Band namens Furthur weiter und erzählte Rolling Stone, dass die Schlagzeuger nicht dabei waren, weil Phil und ich viel aktueller sind.

Leshs Stil hat auch zu Reibungen geführt, sagen tote Insider. Der Bassist verprügelte seine Bandkollegen in seinen Memoiren Searching for the Sound, weil sie erwogen, das riesige Audioarchiv der Gruppe über Risikokapitalgeber zu verteilen und einen Teil von Garcias Testament anzufechten, der einige Gitarren Doug Irwin hinterließ, dem Mann, der sie gebaut hat. Die Tendenz von Lesh und seiner Frau Jill, profitorientiert und Herrscher zu sein, war ein Hindernis für ein Wiedersehen, sagte Sue Stephens, Garcias Assistentin seit 22 Jahren.


The Dead, ehemals Grateful Dead, treten am Samstag, den 9. Mai 2009 im Forum in Los Angeles, Kalifornien auf. (Ricahrd Vogel/AP)
Von links proben Phil Lesh, Bob Weir und Trey Anastasio für die kommenden Grateful Dead-Shows im Terrapin Crossroads in San Rafael, Kalifornien (Richard Glasgow)

Eine ehemalige Dead-Mitarbeiterin bemerkte sogar, dass Jill Lesh vor einigen Jahren den Sidemen ihres Mannes befahl, ihre Bandanas abzulegen, damit sie nicht wie Hippies aussehen.

Die Vorstellung, jemandem vorzuschreiben, wie man sich auf einer GD-Bühne kleiden soll, sagte der ehemalige Mitarbeiter, sei unverständlich.

Sie werden nicht hören, wie die ursprünglichen vier von einem Waffenstillstand sprechen. Das liegt daran, dass Sie die ursprünglichen vier überhaupt nicht viel reden hören. Zunächst lehnten sie alle Interviewanfragen ab.

Sie verkaufen kein Album, sagte Shapiro Anfang des Sommers. Es ist so ausverkauft, dass es keinen Sinn macht.

Doch dann musste Kreutzmann für sein Buch werben, was zu Interviews führte. Er sprach frei darüber, eines Abends 13 Groupies mit einem Freund zu teilen, sowie über seine Kokainsucht. Wenn es um die Fare Thee Well-Shows ging, drehte er sich so fest wie eine kleine Trommel.

Ich habe nicht wirklich etwas zu sagen, außer dass ich mich wirklich darauf freue, sie zu spielen, und das ist alles, was ich dir sage, sagte er und beendete ein geplantes 30-minütiges Interview mit 13 Minuten.

Weir, der ein Interview gab, um für einen neuen Dokumentarfilm über ihn, The Other One, zu werben, war lockerer in der Beschreibung der frühen Proben mit Anastasio und Lesh. (Die Band hatte diese Woche noch nicht begonnen, zusammen zu proben.)

Es gibt ein wenig Angst, gab er zu. Ich möchte im Grunde ins Rollen kommen. Im Moment ist es leicht, ein wenig Angst davor zu haben, nur weil wir es nicht tun. Wir denken darüber nach. Es gibt reichlich Gelegenheit für jeden von uns, die Situation zu überdenken. Was uns überhaupt nicht nützt. Ich denke, wenn wir erst einmal ins Rollen kommen, werden wir unser Zentrum finden.

Der Jerry-Effekt

Zu seinen Lebzeiten war Jerry Garcia dieses Zentrum.

Der Rock-and-Roll-Buddha, sagt Richard Loren , der die Grateful Dead von 1974 bis 1981 leitete. Er ließ andere Leute spüren, dass sie die Entscheidungen trafen, die er traf. Jerry war der Kleber, und als er auseinander fiel, wurde es wirklich kleinlich.

Garcia, Lesh, Weir, Kreutzmann und Organist Ron Pigpen McKernan spielten Ende 1965 ihren ersten Grateful Dead-Gig als Hausband für die Härtetests des Autors Ken Kesey von One Flew Over the Cuckoo’s Nest. Sie fügten 1967 Hart und den Texter Robert Hunter hinzu. (McKernan starb 1973.)


Jerry Garcia trat vor seinem Tod 1995 im Oakland, Kalifornien, Coliseum auf. (KRISTY MCDONALD/ASSOCIATED PRESS)

Es mag schwer sein, all die Jahre später zu erkennen, wie sehr die Grateful Dead die Musik revolutioniert haben, aber bedenken Sie Folgendes: Auf der Bühne haben sie quasi die Jam-Band erfunden und den Geist des Free Jazz mit Rock, Bluegrass und Country verschmolzen. Auch abseits der Bühne waren sie Pioniere. Sie gründeten ihre eigene Plattenfirma, gründeten ihr eigenes Ticketbüro und erlaubten den Fans nicht nur, sondern ermutigten sie, Shows aufzunehmen und Tapes zu tauschen.

Die Grateful Dead brauchten keine Hits. Sie konnten sich immer auf eine Gemeinschaft von Deadheads verlassen, die reisen und genug T-Shirts und gegrillte Käsesandwiches verkaufen würden, um zum nächsten Gig zu kommen.

Für eine Band, die außerhalb der Bühne chaotisch und dysfunktional sein könnte, hatten sie ein echtes Gespür dafür, wie man ein organisiertes Geschäft hat, sagt David Browne, Redakteur des Rolling Stone, Autor von So Many Roads: The Life and Times of the Grateful Dead. Sieben Jahre lang haben sie kein Album veröffentlicht, und doch sind sie am Ende von Schuppen in Stadien gegangen.

Erstaunlicherweise taten sie dies mit Garcia, dessen Privatleben chaotisch war. Seine Beziehungen zu Frauen waren ein Chaos, mit Trennungen, Ehen und Kindern, die mit jahrelanger totaler Isolation übersät waren.

Er war heroinsüchtig, obwohl ihn auch sein Kettenrauchen und sein Junkfood umbrachten. Als Garcia 1995 im Alter von 53 Jahren starb, war es an einem Herzinfarkt, nicht an einer Überdosis.

Garcia wollte nie ein Rockgott sein. Er empfand es als lästig, wenn die Band keine Pause machen konnte, weil sie den Overhead für Dutzende von Grateful Dead-Mitarbeitern aufrechterhalten musste. Er mochte es nicht, als die Band in den 1980er Jahren von Theatern in Arenen sprang.

Sie schlugen die Tour vor und Garcia sagte: „Was ist los Jungs, sind wir pleite, müssen wir diese Orte spielen?“, sagt Stephens, der sich bei den Vorstandssitzungen der Band Notizen machte.

Der Überraschungshit Touch of Grey von 1987 half nicht. Es führte dazu, dass mehr ticketlose Fans die berühmte Parkplatzszene zum Absturz brachten.

Es wurde zur Last, es verlor die einfache Freude daran und wurde zur Verantwortung, sagt Dennis McNally, jahrelanger Publizist der Band und Autor von A Long Strange Trip: The Inside History of the Grateful Dead.

Wenn dir eine halbe Million Leute sagen, dass du der Größte bist, dass du Beethoven bist, sagte Jerry nur: ‚S---, Mann, ich habe nur versucht, da oben im Einklang zu bleiben.‘ Jerry wollte... Huck Finn mit einem Joint im Mund und einer den Fluss hinuntertreibenden Gitarre zu sein.

Leben nach dem Tod

1995, beim ersten Bandtreffen nach Garcias Tod, beendeten die verbliebenen Mitglieder die Band schnell. Aber das bedeutete nicht den Ruhestand. Sie spielten in verschiedenen Konfigurationen weiter, darunter The Other Ones, RatDog und die Rhythm Devils. Sie schlossen sich für die Ausflüge 2003, 2004 und 2009 als The Dead zusammen.

Sie unterstützten auch das Geschäft mit Grateful Dead, ein Chaos nach Streitereien um Garcias Anwesen.

Heutzutage, die Rex Foundation der Band , das einer Reihe von bedürftigen Organisationen fast 10 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt hat, sammelt weiterhin Geld. Rhino betreut den Bandkatalog und veröffentlicht einen scheinbar endlosen Strom kuratierter Konzertsets. (Die ehrgeizigste – eine 80-Disc, 699,95 US-Dollar teure Live-Show – wird im September erscheinen.)

Die Einnahmen fließen über Musik und Merchandise, die auf der offiziellen Website von Garcia verkauft werden, Krawatten, Kunstwerke und Tantiemen aus dem Geschmack von Ben & Jerry’s Cherry Garcia.

Das ist das Geschäftsende. Musikalisch gibt es diejenigen, die sagen, die Grateful Dead endeten mit Garcias Tod.

Eine von diesen? Kreutzmann.

The Grateful Dead ohne Jerry Garcia wäre wie das Miles Davis Quintet ohne Miles Davis, schrieb er in seinem Buch.

Aber Basketball-Legende Bill Walton, der im Laufe der Jahre an mehr als 850 Shows mit der Band oder Nebenprojekten teilgenommen hat, nimmt eine weichere Haltung ein.

Wir alle haben Jerry geliebt, aber das ist ein Team, sagt er.


The Grateful Dead im Jahr 1985: Von links, hintere Reihe, sind Bill Kreutzman, Phil Lesh, Jerry Garcia und Mickey Hart. Vorne sind Brent Mydland, links, und Bob Weir. (AP)

Ob dies wirklich der Grateful Dead ist, bleibt selbst unter den Spielern umstritten. Technisch gesehen sagen sie, dass sie eine Hommage und einen Abschied machen. Versuchen Sie das einfach so zu interpretieren, wie der Bandname auf den Anzeigen für Fare Thee Well steht.

Ein guter Freund von mir hatte einen Traum, in dem Sigmund Freud zu ihm kam und sagte: 'Hören Sie, ich bin seit etwas mehr als 100 Jahren tot und hatte etwas Zeit, darüber nachzudenken, und ich habe diese Neurose festgestellt ist die Unfähigkeit, Mehrdeutigkeiten zu akzeptieren“, sagt Weir. Ich stimme dieser Beschreibung voll und ganz zu. Lass uns deswegen nicht neurotisch werden.

Wenn nur das die einzige Debatte über Fare Thee Well wäre.

Abgesehen von Ticketproblemen haben einige in Frage gestellt, Anastasio gegenüber dem Stall kleinerer Gitarristen zu wählen, die im Laufe der Jahre mit Bandmitgliedern gespielt haben. (In seinem Buch nimmt Kreutzmann einen kleinen Streich, indem er einen von ihnen, John Kadlecik, einen falschen Jerry nennt.) Es gibt auch die Wahl von Chicago. Die letzten Shows mit Garcia wurden tatsächlich 1995 im Soldier Field gespielt. Aber sie waren es kein Scrapbook-Material .

Grob übergewichtig und wieder konsumierend, schwabbelte Garcia Solos, stolperte über Hinweise und schien sich manchmal kaum an Texte zu erinnern. Irgendwann habe Kreutzmann ein Becken gecrasht, sagt er, um Garcia daran zu erinnern, dass er auf der Bühne stand.

Das ganze Jahr, Mann, 1995, war das schlimmste Jahr meines Lebens, ein hartes, hartes Jahr, sagte Kreutzmann auf die Frage, ob er an diese letzte Tournee gute Erinnerungen habe.

Im Moment beginnen die Bandmitglieder gerade mit den Vorbereitungen. Sie mailen sich gegenseitig Ideen für Setlists und proben in kleinen Gruppen.

Hornsby, Ehrenmitglied der Grateful Dead in Garcias letzten Jahren, freut sich auf den Moment, in dem die Musik im Mittelpunkt steht.

Das Liederbuch von Grateful Dead ist so großartig, sagt Hornsby. Sie haben dich nur eingerichtet. Der Druck besteht darin, dass wir diese großartigen Teile haben und wir sie liefern müssen. So sind sie am besten zu hören. Das ist eine große Aufgabe, aber das ist unsere Verantwortung.

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Geoff KantenschneiderGeoff Edgers, der nationale Kunstreporter von Testfeuer, deckt alles von bildender Kunst bis hin zu populärer Kultur ab. Er ist der Autor von 'Walk This Way: Run-DMC, Aerosmith, and the Song That Changed American Music Forever'. Er ist auch Moderator von „Edge of Fame“, einem von WBUR Boston koproduzierten Podcast.