Haupt Musik Denken Sie, dass es 2020 keinen Jazz-Funk-Fusion-Superstar geben kann? Dann kennen Sie Thundercat nicht.

Denken Sie, dass es 2020 keinen Jazz-Funk-Fusion-Superstar geben kann? Dann kennen Sie Thundercat nicht.

Thundercat tritt im Kridel Grand Ballroom in Portland auf. (Zach Finch und Armando Torres/Bump)

VonJeff Weiss 27. März 2020 VonJeff Weiss 27. März 2020

LOS ANGELES – Sie alle kennen Thundercat hier: den verwitterten, alles gesehenen Schalter, der die Gassen reserviert, der von Akne geplagte Teenager, der schlaffe und glatte Lederschuhe verteilt, der Kellner, der haufenweise Obstteller und Schüsseln mit Matzenbällchensuppe bringt. Für sie ist der interstellare Jazz-Bassist praktisch eine Familie. Aber verwechseln Sie dies nicht mit 'Prost'. Das Pinz Bowling Center in Studio City ist keine abgeschiedene Kiez-Taverne, sondern einer der beliebtesten sozialen Knotenpunkte in Los Angeles (zumindest in Zeiten vor der Pandemie). Es zieht alle an, von bekifften Valley-Highschoolern bis zu den Los Angeles Lakers, von jungen Arbeiterfamilien bis zu denen, die alt genug sind, um sich daran zu erinnern, wie jeden Samstagnachmittag Bowling im Fernsehen übertragen wurde. Und ein Stammgast ist Thundercat, geb. Stephen Bruner, der es nie versäumt, zu bleiben.

Um fair zu sein, es ist unmöglich, Thundercat zu vergessen. An diesem Dienstagabend Anfang Februar trägt er eine übergroße rosafarbene Cat-Eye-Sonnenbrille und rote Seidenshorts, die anscheinend für einen Boxer entworfen wurden, der von japanischen Holzschnitten aus der Edo-Zeit besessen ist. Seine magentafarbenen Dreadlocks werden teilweise von Gucci-Kopfhörern verdeckt. Um sein schwarzes Pokémon-Sweatshirt hängt eine Gürteltasche, um seinen Hals baumelt ein Nest goldener Ketten und seine Schuhe sind mit Leopardenmuster. Er sieht aus wie der Star eines afro-futuristischen Mangas über George Clintons P-Funk Mothership: The Next Generation. Aber das ist keine Pose. Thundercat schlenderte Ende der 90er Jahre durch seine Heimat South Central im Kriegsgebiet und trug ein Smoking-T-Shirt.

Ich habe Sie seit einer Minute nicht mehr hier gesehen, sagt der Angestellte mit rauer Stimme, zieht Thundercats Kreditkarte durch und teilt uns mit, dass die Fahrspur in ungefähr 15 Minuten verfügbar sein wird. Alles okay?

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Es war ein wirklich hartes Jahr, sagt Thundercat und nickt anerkennend mit dem Kopf. Aber gerne wieder.

Was ist mit Bobo passiert, als er Bigfoot gefunden hat?

Der Tod des Rappers Mac Miller im September 2018 – Thundercats bester Freund und enger Mitarbeiter – hat seitdem fast jeden Tag Farbe angenommen. Millers Tod im Alter von 26 Jahren durch versehentliche Überdosis ereignete sich ungefähr einen Monat bevor das Paar auf eine nationale Tournee ging, bei der Thundercat sowohl als Vorgruppe als auch als Bassist in Millers Band zu sehen war. Die Tragödie zwang Thundercat, sich mit seinen eigenen Dämonen im Zusammenhang mit Alkoholmissbrauch auseinanderzusetzen, was eine neu entdeckte, aber hart umkämpfte und wackelige Nüchternheit auslöste. Ungefähr zur gleichen Zeit beschloss er, vegan zu werden und nahm 100 Pfund ab (ich habe es erst bemerkt, als ich ein Bild von mir sah, und es hat mich ausgeflippt. Es ist immer noch schwer zu verarbeiten.). Kurz darauf erlebte er die emotionale Plünderung einer Trennung. Irgendwo im Nebel fand er die Klarheit, um sein viertes Studioalbum fertigzustellen, das typisch brillante It Is What It Is, das seinen unwahrscheinlichen, aber verdienten Aufstieg in die Ränge des Jazz-Funk-Fusion-Superstars zementiert – ungefähr 35 Jahre nachdem Kritiker das Genre gelesen hatten letzte Ölung.

Als Mac starb, wurde mir klar, dass ich mich nicht durchtrinken konnte, erklärt Thundercat. Ich saß dabei, ließ den Schmerz rein und akzeptierte, dass dies eine Achterbahnfahrt werden würde. Ich musste jeden Teil davon fühlen, und ich weiß immer noch nicht, wie ich mich fühlen soll. Es gibt Momente, in denen ich darüber zusammenbreche.

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Um Thundercat zu verstehen, müssen Sie seine natürliche Dualität akzeptieren. In einem Moment kann der 35-jährige Bassist/Produzent/allgemeine Musikvirtuose unerschrocken offen, verletzlich, großzügig und aufrichtig sein. In der nächsten wird er auf komische Weise mit einer dieser Maschinen humpeln, bei denen Sie einen Dollar einwerfen und versuchen, Stofftiere mit einer riesigen Klaue zu greifen. Das macht er kurz, während wir auf den Bowl warten und ein paar Dollar vergeblich verschwenden, um einen übergroßen Plüsch Sonic the Hedgehog zu gewinnen.

Ich habe eine Weile gebraucht, um mit meinen Kämpfen mit Alkohol und den Freunden, die ich verloren habe, fertig zu werden, fährt er fort, während wir Airhockey spielen, inmitten des zirpenden Surrens und der epileptischen Lichter der Arkade neben den 32 Bahnen der Gasse.

An manchen Tagen fühle ich mich gut dabei, an manchen Tagen fühle ich mich schrecklich. Ich habe viel Zeit damit verbracht, mich selbst zu behandeln, und es hat seinen Zweck erfüllt, bis es nicht mehr konnte, sagt er wehmütig. Wenn ich nach hinten schaue, sehe ich manchmal Rauch und Asche. Ich habe das Gefühl, überlebt zu haben, aber in einer anderen Form.

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Er seufzt und fügt zur Betonung hinzu. Manchmal habe ich es schwer.

Die dionysische Gleichung von Leid + Exzess = große Kunst ist im letzten Jahrzehnt aus der Mode gekommen. Es ist eine leicht antiquierte Vorstellung, die normalerweise zu Anmaßung und rührseligem Genuss führt. Das Genie von Thundercat liegt in seiner Fähigkeit, dieses ausgefranste Kalkül neu zu erfinden und es mit einer urkomischen Ader von absurder postmoderner Ironie und fluoreszierenden intergalaktischen Symphonien zu kombinieren. Das Ergebnis ist so etwas wie eine Ein-Mann-Synthese von Frank Zappa und George Duke, die den Soundtrack zu einer Live-Action-Neuinterpretation von Dragon Ball Z im zeitgenössischen San Fernando Valley vertonen.

Sein Katalog umfasst mehrere Lobgesänge auf seine hübsch gekleidete Katze Tron und Gastraps von allen, von Kendrick Lamar über Pharrell Williams bis hin zu Lil B. Thundercats Basslinien bildeten das klangliche Fundament von To Pimp a Butterfly, Lamars Grammy-prämiertem Generationen-Triumph eines Albums ; er wird auf dem nächsten Herbie Hancock-Album erscheinen; er stellte den Millennials Michael McDonald und Kenny Loggins auf dem Underground-Smash seines letzten Albums wieder vor. Zeig dir den Weg . Im Einklang mit dem sich ständig weiterentwickelnden Thundercat Cinematic Universe ist die erste Single von It Is What It Is eine hauchdünne Falsett-Funk-Levitation über das Aussteigen aus der Haube und das Verfassen schlecht beratener Posts auf Instagram, die Steve Lacy mit Childish Gambino mit Steve Arrington paart – der Pailletten-Boogie-Zauberer hinter Slave, einer Band, deren größte Hits alle vor Bruners Geburt im Jahr 1985 kamen.

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Diese älteren Künstler sind Leuchttürme aus Klang und Licht, und es ist mir wichtig, die Leute an den Kontext und das Verständnis zu erinnern, die meine Musik begründen, sagt Thundercat. In dieser seltsamen Ära der Algorithmen ist es wichtig, die Leute an Jazz und Funk und all diese Dinge zu erinnern, die vor uns kamen und zeitlos bleiben.

Seine Verpflichtung zur Tradition kann nur von jemandem ausgehen, der sich seines Platzes in einem tieferen Windschatten von Funk, Jazz, Yachtrock und Soul bewusst ist. Sein Vater schuf in einem Disco-Ensemble der späten 70er Jahre namens Chameleon wunderschöne Stroboskop-Grooves. Thundercats älterer Bruder Ronald ist einer der besten Schlagzeuger der Welt; sein jüngerer Bruder Jameel ist ein begnadeter Beatmaker, der bis vor kurzem Keys im Internet gespielt hat. Thundercats ursprünglicher Guru war Reggie Andrews, der Mr. Holland der South Central Musikausbildung. Und Thundercat verfeinerte sein Markenzeichen Richter-Wobble, unterstützte Erykah Badu und Snoop Dogg und als Mitglied der ehrwürdigen L.A.-Punk-Thrasher Suicidal Tendencies.

Dazu passt, dass er sich in Pinz rundum wohl fühlt und einen Sport genießt, dessen Popularität in der Watergate-Ära seinen Höhepunkt erreichte. Die Leute verbinden Bowling automatisch mit Spaß, aber für mich hat es etwas Entspannendes. Manche Leute lieben es, wettbewerbsfähig zu sein, aber es gibt keinen Druck zu gewinnen. Ich konkurriere nur mit mir selbst, sagt er und bricht seine Liebesaffäre mit den Gassen. Es hat eine echte Zen-Qualität; es ist ähnlich wie Musik in dem Sinne, dass man mit seinem Stil in Ordnung sein und lernen muss, mit sich selbst im Einklang zu sein.

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Er zieht seinen Pullover aus und zeigt darunter ein T-Shirt von Mac Miller. Knöchel sind gerissen. Es ist Zeit zum Bowlen. Als Musiker ist Thundercat immer umwerfend und entfesselt perfektes Jammern, das sich anhört wie Tränen vom Himmel, die auf einen weißen Freizeitanzug mit offenem Kragen spritzen; seine Bass-Riffs sind so klobig und rumpelnd wie King Hippo. Aber als Bowler ist er solide, fachmännisch, geradlinig. Seine Würfe haben keinen chimärischen Spin, aber er hat präzises Zielen und kreuzt die erste Hälfte des Spiels mit einer Reihe von Neunen, einem Nachlader und einem Schlag.

Die Anziehungskraft von Bowling ist für jemanden wie Thundercat offensichtlich, der zwischen skurriler Freude und tiefer Trauer wechselt. Es ist ein Sport, der zwischen Euphorie und Grausamkeiten des Lebens oszilliert, ein sicherer Schlag, der sich in eine 7-10-Split verwandelt. Neben der modischen Extravaganz und Exzentrizität behält Thundercat die unberührte Qualität von jemandem, der in South Central aufgewachsen ist und der niemals nach Hollywood gehen würde, selbst wenn Brad Pitt kam kürzlich zu seiner Show im Wiltern .

Das war höllisch trippig, sagt er später. Ich schätze, er hat sich an mein Management gewandt, aber ich hatte keine Ahnung und während ich spielte, schaue ich hinüber und er sitzt neben Ariana Grande. Also winkte ich.

Im Moment ist es auf der Bowlingbahn eine ernste Angelegenheit. So'ne Art. Thundercat verfolgt einen Laissez-faire-Ansatz für den Sport, driftet ab und wandert herum und bricht zu FaceTime, seiner 13-jährigen Tochter. Pinz ist sein Happy Place, ein Kokon aus Sentimentalität und Nostalgie, der ihn daran erinnert, als er mit seinem Freund Austin Peralta, dem Jazzpiano-Wunderkind, hierher kam. Sie sahen sich The Big Lebowski in der Endlosschleife an und träumten immer davon, ein Bowling-Team zu gründen, bis Peralta 2012 an einer viralen Lungenentzündung starb, die durch eine Kombination aus Alkohol und Drogen verschlimmert wurde. Er war erst 22 Jahre alt. Peralta spielte 2011 bei Thundercats Debüt, und das Duo war bis zu seiner letzten Nacht auf Erden praktisch unzertrennlich.

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Wenn Thundercat eine Superkraft hat, liegt es in seiner Fähigkeit, seine intensive Trauer in Kunst umzuwandeln. Diese Eigenschaft teilt er mit seinem Label-Chef, engen Freund und Produzenten Flying Lotus – der etwa nach der Hälfte unseres Spiels die Bowlingbahn betritt.

Langsam ist es ihm gelungen, den Leuten das vorzustellen, was er wirklich ist: ein Wahnsinniger, der sehr albern sein kann, aber auch jemand, der super emotional ist und sein Herz auf dem Ärmel trägt, sagt Flying Lotus.

Wir sind beide sehr dankbar, dass wir uns der Kunst zuwenden können, fährt Lotus fort. Der Schlusstrack zu [It Is What It Is] war das Erste, was wir gemacht haben, nachdem wir die Neuigkeiten über den Mac gehört haben. Es war schmerzhaft für uns, die Musik zu schreiben. Es war wie: ‚Werden wir wirklich versuchen, dies zu tun – so fühlen wir uns? Aber er sagte: ‚Lass uns gehen!‘ Wir hörten es uns stundenlang an und weinten, aber wie hätte sich das sonst in etwas Schönem manifestieren können?

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Nicht lange nach Peraltas Tod wurden Thundercat und Miller enge Freunde, basierend auf einer gemeinsamen musikalischen Bindung und unzähligen anderen Gemeinsamkeiten. Sie gingen auf Doppeldates nach Pinz und schauten sich endlos wieder an Der große Lebowski .

Wir haben uns immer darüber gestritten, wer Walter, wer der Dude und wer Donny war, erinnert sich Thundercat. Aber Mac und ich erkannten schließlich, dass wir beide zwei Lebowskis waren.

Es ist jetzt der 10. Frame, und durch eine kosmische Synchronizität spielt der Videobildschirm oben die Doobie Brothers Was ein Narr glaubt . Thundercat macht einen glatten Two-Step zu Michael McDonalds 10.000-Thread-Count-Croon. Er nagelt den Nachlader, um mit einer respektablen 118er Punktzahl zu beenden.

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Hier sollte die Geschichte enden. Ein paar Tage später begann Thundercat eine zweimonatige nationale Tournee – seine erste seit dem Tod von Miller. Die Tour wurde natürlich wegen des Ausbruchs des Coronavirus schließlich abgesagt.

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Ungefähr eine Woche nachdem er nach Hause zurückgekehrt war, sprachen wir über die surreale Natur des gegenwärtigen Moments:

wann ist gen wilder gestorben

Ich habe noch nie mit so etwas zu tun gehabt und ich weiß, dass es für niemanden einfach ist. Ich versuche nur, meine Homies und Homegirls emotional zu unterstützen, sagt er müde am Telefon. Es weckt viele seltsame Emotionen, weil es hätte verhindert werden können, wenn wir nicht gerade einen so narzisstischen, gierigen Idioten an der Spitze haben.

Auf perverse Weise fühlt sich Thundercats neues Album für diesen Moment besonders geeignet an – voller himmlischer, futuristischer Weltflucht und klagender Trauer, der Stärke menschlicher Widerstandskraft und einem unbändigen Gefühl der Frustration. Schließlich ist sein Titel ein Zen-Koan für sich: It Is What It Is.

Der Name klinge jetzt etwas anders, sagt Thundercat und lacht.

Wir sprechen ein wenig mehr über sein letztes Jahr und die Emotionen, die durch einen weiteren Fehlstart ausgelöst wurden. Die Tour war eine Gelegenheit, alles zu vergessen und sich auf die Musik zu konzentrieren, aber jetzt ist er wieder zu Hause. Schlimmer noch, Pinz ist auf unbestimmte Zeit geschlossen. Ich frage, ob es irgendetwas gegeben hat – irgendein Kunstwerk oder eine Aufzeichnung oder ein kleiner Trost der Philosophie –, das ihn durch die Todesfälle, die Trennung, den Kampf um die Nüchternheit, die Enttäuschungen gebracht hat.

The Big Lebowski, antwortet Thundercat reflexartig.

Was ist damit?

Streiks und Rinnen, Mann. Es ist alles nur Streiks und Rinnen.