Haupt Bücher Thomas Harris hat Hannibal Lecter der Welt vorgestellt und die Popkultur würde nie mehr dieselbe sein

Thomas Harris hat Hannibal Lecter der Welt vorgestellt und die Popkultur würde nie mehr dieselbe sein

VonBill Sheehan 9. Mai 2019 VonBill Sheehan 9. Mai 2019

Von Zeit zu Zeit erscheint ein fiktionales Werk, das einen starken Einfluss auf die Tageskultur ausübt und Bewunderung und Nachahmung hervorruft. Nachdem John le Carre 1974 Tinker, Tailor, Soldier, Spy veröffentlicht hatte, verbreiteten sich Spionagegeschichten über die Jagd nach einem sowjetischen Maulwurf. Stephen Kings The Shining inspirierte eine Reihe kleinerer Romane mit paranormalen Kindern und Titeln wie The Piercing und The Suiting, ein Phänomen, das ernsthafte Horrorfans als The Gerunding bezeichneten. Weiter hinten traf Robert Traver eine damals ungewöhnliche Entscheidung: einen echten Mordprozess als Grundlage für seinen 1958 erschienenen Roman Anatomie eines Mordes zu verwenden. Der Rechtsthriller, den wir heute kennen, entstand direkt aus dieser Entscheidung.

Thomas Harris hat den Serienmörderroman nicht erfunden, aber er hat ihn erhöht. Sein bestes Werk – für mich wären das die miteinander verbundenen Romane „Roter Drache“ und „Das Schweigen der Lämmer“ – zeigt ein handwerkliches Niveau, das selten nachlässt. Darüber hinaus sind dies zutiefst einfühlsame Bücher, in denen schreckliche Taten Seite an Seite mit subtilen, sympathischen Porträts der verletzten Seelen stehen, die sie begangen haben. In Harris' Händen werden die Wurzeln unverständlicher Gewalt schockierend, oft herzzerreißend deutlich.

Harris begann seine Karriere in den frühen 1970er Jahren als Krimiautor für die Associated Press. Sein Debüt als Romanautor war 1975 die Veröffentlichung des Schwarzen Sonntags. Ein Bestseller in der Art von Frederick Forsyth, bleibt es der seltsame Mann in Harris' bescheidenem Werk. Ein Roman über Terrorismus, der in der Politik des Nahen Ostens verwurzelt ist, erzählt von einem Angriff auf den Super Bowl durch einen abtrünnigen Piloten, der einen bewaffneten Goodyear Blimp fliegt. Obwohl es ein bisschen veraltet ist, bleibt es eine solide unterhaltsame Erzählung, gibt aber kaum einen Hinweis auf die bevorstehende fiktive Transformation.

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Diese Transformation begann mit dem Erscheinen von Red Dragon im Jahr 1981, einem Kriminalroman, wie es ihn noch nie zuvor gegeben hatte. Romane, die sich mit Serienmördern befassen, waren sicherlich nichts Neues und umfassen Ellery Queens Cat of Many Tails (1949), Lawrence Sanders' The First Deadly Sin (1973) und Shane Stevens' meisterhaftes By Reason of Insanity (1979). Red Dragon hat sie alle übertroffen.

Die Handlung ist relativ einfach. Ein unbekannter Täter ermordet im Süden der USA ganze Familien. Will Graham, ein pensionierter FBI-Agent mit der ungewöhnlichen Fähigkeit, in die dunkelsten Ecken des menschlichen Geistes einzudringen, wird zu den Ermittlungen gerufen. Wills Reise führt ihn in die Umlaufbahn zweier sehr unterschiedlicher Mörder: des verlorenen und beschädigten Francis Dolarhyde und des brillanten Hannibal Lecter, der inzwischen zu einem der großen fiktiven Boogeymen unserer Zeit geworden ist. Die folgende Untersuchung ist eine der spannendsten der modernen Belletristik und eine der tragischsten.

Auf Red Dragon folgte sieben Jahre später The Silence of the Lambs, in dem eine FBI-Praktikantin, Clarice Starling, in eine bizarre Beziehung mit dem inhaftierten Lecter verstrickt ist, der ihr aus eigenen Gründen bei der Suche nach einem randalierender Serienmörder namens Buffalo Bill.

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Auch dank Jonathan Demmes preisgekröntem Film sind die Szenen zwischen den beiden – verführerisch, rätselhaft, oft erschreckend – zu einem dauerhaften Bestandteil der amerikanischen Populärkultur geworden. Dieses Buch, zusammen mit seinem Vorgänger, festigte Harris' Platz als eine der bedeutendsten Figuren der Kriminalliteratur.

Harris schrieb zwei weitere Romane mit Lecter. Der erste und ehrgeizigste, Hannibal, zeigt uns Lecter auf freiem Fuß, wie er durch Europa und Amerika zu einer umstrittenen Auflösung mit Clarice Starling reist. Die Leser werden noch lange über das Ende diskutieren. Hannibal Rising führt uns zurück in den Zweiten Weltkrieg und zu den prägenden Ereignissen von Hannibals Jugend. Diese brillanten und problematischen Bücher sind eine Pflichtlektüre für Harris-Fans. Dennoch liegt der Kern seiner Leistung – und die Hauptquelle seines Einflusses – in diesen bemerkenswerten frühen Bänden.

Dieser Einfluss war allgegenwärtig und hat einer Reihe von Filmen, Büchern und Fernsehsendungen im In- und Ausland seine Farbe verliehen. Aspekte von Harris’ Fiktion – einfühlsame Ermittler, modernste Forensik, bürokratische Dummheit, psychisch geschädigte Mörder – sind Teil des Gefüges vieler zeitgenössischer Krimis.

Im Fernsehen zeigten Shows wie Profiler, Touching Evil und Wire in the Blood Protagonisten, die tief mit den Gedanken und Motivationen gewalttätiger Krimineller verbunden waren. Shows wie CSI mit seinem intensiven Fokus auf forensische Details und Criminal Minds mit seinem Serienmörder der Woche und dem Schwerpunkt auf psychologischem Profiling sind ähnlich verschuldet. In Büchern haben eine Reihe begabter Schriftsteller Harris' Einfluss absorbiert und eigene einprägsame Werke hervorgebracht. Dazu gehören Amerikas Chelsea Cain (die Gretchen Lowell-Serie) und Caleb Carr (The Alienist, der wiederum für das Fernsehen adaptiert wurde), der Brite Val McDermid (The Tony Hill/Carol Jordan-Romane, die Wire in the Blood inspirierten) und South Afrikas Rennie Airth, dessen historischer Thriller River of Darkness aus dem Jahr 1999 einer der besten Serienmörderromane ist, die in den Jahren seit Das Schweigen der Lämmer veröffentlicht wurden.

In der Zwischenzeit erscheinen weiterhin Adaptionen von Harris’ Büchern. Jeder seiner Romane wurde mindestens einmal verfilmt. Die TV-Serie Hannibal, die 2015 eine dreijährige Laufzeit beendete, nahm die zentralen Elemente von Harris' Fiktion – Charaktere, Beziehungen, kriminelle Ermittlungen – und gestaltete sie neu, um eine völlig neue Perspektive auf bekannte Ereignisse zu bieten.

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Mit dem Off-Broadway-Musical Silence!, einer schonungslos albernen Parodie auf The Silence of the Lambs, hat Harris sogar seinen Weg ins legitime Theater gefunden. (Harris-Fans aufgepasst: Wenn Sie nicht gesehen haben, wie Hannibal Lecter Clarice hinter den Gittern seiner Zelle ein Ständchen spielt oder vom Anblick einer Chorzeile mit Schlappohren begeistert ist, ist Ihr Leben unvollständig.)

Angesichts der relativ geringen Produktion von Harris mag der Umfang seines Einflusses auf die Populärkultur unverhältnismäßig erscheinen. Das ist es jedoch nicht, und jeder, der sich dieses Werk neu ansieht, wird sehen, warum. Harris hat einmal geschrieben, dass man sich beim Schreiben eines Romans nichts ausdenkt. Es ist alles da und du musst es nur finden.

Das Beste von Harris' Werk, und dazu gehört auch sein neuster, lang erwarteter Roman, Cari Mora, hat genau dieses Gefühl absoluter, unbestreitbarer Realität. Durch eine Kombination von Elementen – eine perfekt umgesetzte Autorenstimme, die stetige Anhäufung schrecklicher Details, eine einfühlsame Vision verlorener und beschädigter Seelen – hat Harris ein Gefühl schrecklicher Intimität geschaffen, dem wir nicht entkommen können, das uns zwingt, undenkbare Dinge zu betrachten, und schau nie weg. Niemand hat diese Art von Dunkelheit gründlicher und effektiver beleuchtet als Harris. Es scheint unwahrscheinlich, dass das jemals jemand tun wird.

Bill Sheehan ist der Autor von Am Fuße des Geschichtenbaums: Eine Untersuchung der Fiktion von Peter Straub.