Haupt Bücher Tom Perrottas „The Leftovers“ stellte sich vor, dass 2 Prozent der Bevölkerung verschwinden. Das könnte unsere Realität sein.

Tom Perrottas „The Leftovers“ stellte sich vor, dass 2 Prozent der Bevölkerung verschwinden. Das könnte unsere Realität sein.

The Leftovers-Autor Tom Perrotta. (Ben E. King/Mit freundlicher Genehmigung von HBO)

Äpfel fallen nie liane moriarty
Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 25. März 2020 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 25. März 2020

Wie so mancher Beltway-Dr. Faust stellt sich Donald Trump wahrscheinlich vor, er mache einen Deal mit dem Tod: Gib mir vor der Wahl eine wiederbelebte Wirtschaft, denkt er, und ich übergebe einen Teil der US-Bevölkerung.

So makaber diese Gleichung auch ist, sie kann auf der Grundlage von Wirtschaftsdaten und epidemiologischen Trends mit einer gewissen Vorhersagbarkeit berechnet werden.

Aber der Tod ist nur der Frontmann in diesen Verhandlungen darüber, wie bald wir aufhören sollten, Schutz zu suchen, um das neuartige Coronavirus zu verlangsamen. Der wahre Spieler hier ist Trauer. Und es ist kein fairer oder vorhersehbarer Gegner. Der Plan des Präsidenten, die USA bis Ostern in Schwung zu bringen, riskiert, wie er sagte, eine Welle der Trauer auszulösen. Wir könnten diesen Frühling aufwachen und feststellen, dass in Amerika wieder Trauer herrscht.

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Ironischerweise haben uns Dutzende apokalyptischer Romane in die Irre geführt, was vor uns liegt. Geschichten wie die von Stephen King Der Stand und Cormac McCarthys Die Straße haben unser kollektives Bewusstsein mit fiebrigen Exzessen der einen oder anderen Art infiziert. Zum Beispiel Emily St. John Mandels Station Elf stellt sich vor, dass 99 Prozent der Weltbevölkerung an einer Grippe sterben. In Justin Cronins furchterregendem Vampirroman Der Durchgang , überlebt nur ein winziger Bruchteil der Menschheit ein von der Regierung geschaffenes Virus.

Coronavirus fühlt sich an wie aus einem Science-Fiction-Roman. So haben sich Autoren ähnliche Szenarien vorgestellt.

Aber im wirklichen Leben werden die Sterblichkeitsraten durch die Coronavirus-Pandemie nicht annähernd an eine solche fiktive Dezimierung herankommen. Und angesichts dieser Endzeitvisionen scheint Präsident Trumps ablehnende Haltung gegenüber dem Coronavirus vergleichsweise vernünftig, fast beruhigend. Die Republikaner beginnen zu Recht zu argumentieren, dass wir nur ein oder zwei Prozent verlieren werden. Und wie Texas Lt. Gov. Dan Patrick kürzlich vorgeschlagen hat, werden die Coronavirus-Opfer sowieso hauptsächlich ältere Menschen sein.

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Es ist, als hätten uns diese literarischen Albträume der völligen Vernichtung erweicht, um die Möglichkeit von nur wenigen Millionen Todesfällen zu akzeptieren.

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Vor etwa 10 Jahren, nach dem 11. September, stellte sich der Schriftsteller Tom Perrotta eine Apokalypse vor, die dem, was der Präsident vorschlägt, seltsam nahe kommt.

Die Reste ist die Kehrseite des üblichen apokalyptischen Romans. Es beginnt drei Jahre, nachdem 2 Prozent der Weltbevölkerung verschwunden sind. Die restlichen 98 Prozent sind unberührt und körperlich gesund – aber nicht bereit, bis Ostern zu gehen. Oder bis Silvester. Oder sogar das Jahr danach.

Rezension: „Die Reste“

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Perrotta sagte aus seinem Haus außerhalb von Boston, er sei erschreckt über die verächtliche Reaktion einiger Leute auf die Prämisse von The Leftovers. Zwei Prozent? Sie sagten. Das ist garnichts.

Aber das wären 6,5 Millionen Amerikaner, und es könnte bald der Wirtschaftsplan dieser Regierung für die Vereinigten Staaten sein.

Der Horror, auch nur an einen Verlust dieser Größenordnung zu denken, ist erschütternd. Ich schaue aus meinem Fenster und es ist ein schöner Tag, und das Wasser kommt aus dem Wasserhahn, wenn ich ihn aufdrehe, und mein Auto funktioniert, sagt Perrotta. Die Infrastruktur der Welt ist intakt, aber es gibt dieses Gefühl von Angst und Trauer, das sie ganz anders anfühlt als noch vor einem Monat. Ich wache auf und sobald ich nach unten gehe und mit irgendwelchen Informationen in Berührung komme, überkommt mich einfach diese Schwere, die ich den ganzen Tag trage. Und ich denke, wissen Sie, 2 Prozent sind viel.

Wie er in The Leftovers vorschlug, das später in eine HBO-Serie umgewandelt wurde, bezweifelt Perrotta, dass jemand eine so kleine Apokalypse unbeschadet überstehen würde. Vielleicht nicht jemand aus deinem ersten Bekanntenkreis, sagt er, aber jemand aus dem zweiten und vielleicht jemand direkt neben dir. Eines der Dinge, die es tut, ist, Ihnen wirklich bewusst zu machen, wie verbunden wir sind.

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Die Hartnäckigkeit der Trauer hat Perrotta von seinen Charakteren in The Leftovers gelernt. Auch Jahre nach den Ereignissen, sagt er, habe man versucht, diese Trauer zu verarbeiten. Und ich denke, es erwartet uns eine Art kollektiver Trauer. Im Moment befinden wir uns gerade in der Schreckensphase. Aber der Trauerteil ist ein bisschen die Straße runter.

Trump geht weiterhin davon aus, dass er das Land durch eine Reihe irreführender Vergleiche gegen die unbekannten Auswirkungen des Coronavirus absichern kann. Wir verlieren Tausende und Abertausende von Menschen durch die Grippe. Wir schalten das Land nicht ab, sagte er. Wir verlieren viel mehr durch Autounfälle.

Aber der plötzliche Verlust von mehreren Millionen Amerikanern würde nichts mit diesen gewöhnlichen Mördern zu tun haben. In The Leftovers führt die ungestillte Traurigkeit der Überlebenden zu einer Vielzahl von psychischen Störungen und einem störenden Kult namens Guilty Remnant. Perrotta stellt fest, dass die Vereinigten Staaten im Vietnamkrieg weit weniger Bürger verloren haben, aber das ganze Land wurde von dieser Katastrophe aus Trauer und Wut bis ins Mark erschüttert. Ebenso führte die lange Klageperiode nach dem Bürgerkrieg zu einer Welle des Spiritualismus, die dem sich schnell entwickelnden Wissen des Landes in Wissenschaft und Medizin zuwiderlief. Wenn es so einen großen Umbruch gibt, sagt Perrotta, wird es Jahre enormer, unvorhersehbarer sozialer Reaktionen geben.

Don räkelt die Todesursache

Den Tod von Millionen Amerikanern zu rationalisieren, ist obszön. Aber sich vorzustellen, dass die Angst der Überlebenden als Geschäftskosten abgeschrieben werden kann, ist reine Torheit.

Ron Charles schreibt über Bücher für Testfeuer und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .