Haupt Bücher Ein Kolumnist der wahren Kriminalität lenkt seine Aufmerksamkeit auf den Serienmörder der viktorianischen Ära, Thomas Neill Cream

Ein Kolumnist der wahren Kriminalität lenkt seine Aufmerksamkeit auf den Serienmörder der viktorianischen Ära, Thomas Neill Cream

Von Michael Dirda Kritiker 11.08.2021 um 12:06 Uhr Sommerzeit Von Michael Dirda Kritiker 11.08.2021 um 12:06 Uhr Sommerzeit

In diesen Tagen, in denen unsere wahnsinnigen Waffengesetze schreckliche Massenerschießungen zulassen, können die berüchtigten Mordfälle der viktorianischen Ära manchmal fast gemütlich wirken. Die scharlachroten Studien eines William Roughead – des Großmeisters des Schreibens über wahre Kriminalität des frühen 20. Wir zittern ein wenig, haben Mitleid mit den unglücklichen Opfern und nehmen noch einen Schluck Whisky oder heißen Kakao.

Vielleicht verfolgt nur Jack the Ripper, der Schrecken des Londoner Stadtteils Whitechapel im Herbst 1888, wirklich unsere kollektive Vorstellungskraft. Da der freche Jack nie festgenommen wurde, lädt seine Identität weiterhin zu endlosen, oft weit hergeholten Spekulationen ein. Einige Ripperologen betrachten sogar Thomas Neill Cream – das Thema von Dean Jobbs The Case of the Murderous Dr. Cream – als einen wahrscheinlichen Kandidaten, auch weil die letzten Worte des verurteilten Serienvergifters angeblich I am Jack waren. . . Was Cream als nächstes sagen wollte, ist leider verloren, denn in diesem Moment öffnete sich die Falltür des Gerüsts.

Die Identität von Jack the Ripper wurde endlos hinterfragt. Seine Opfer wurden weitgehend vergessen.

Alle Versuche, ihn mit den Gräueltaten von Whitechapel in Verbindung zu bringen, stießen jedoch sofort auf einen scheinbar unbeweglichen Stolperstein: In diesem grausigen Herbst 1888 verbüßte Cream eine lebenslange Haftstrafe im Illinois State Penitentiary in Joliet. Fall abgelehnt? Nicht unbedingt. Unbeirrt behaupten einige wahre Gläubige, dass Cream einen Zwilling oder Doppelgänger hatte, der seinen Platz im Gefängnis einnahm. Aber würde ein messerschwingender Schlitzer später seinen Modus Operandi auf eine Strychninvergiftung umstellen? Dies erscheint psychologisch unwahrscheinlich. Was auch immer die Wahrheit ist, Cream beweist die Beobachtung von Sherlock Holmes, dass wenn ein Arzt etwas falsch macht, er der erste Kriminelle ist. Er hat Nerven und er hat Wissen.

Jobb eröffnet seinen Bericht über Creams Leben und bekannte Verbrechen am letzten Tag des Juli 1891, als dieser Absolvent der medizinischen Fakultät der McGill University Joliet verließ, nachdem er 10 Jahre lang wegen eines Erpressungs-Mordplans abgesessen hatte. Nach einem kurzen Besuch bei seiner wohlhabenden Familie in Kanada brach Cream dann nach London auf, wo er zuvor am St. Thomas's Hospital in Lambeth ein weiterführendes Studium absolviert hatte. Dort kam er Ende September oder Anfang Oktober an.

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Zwei Wochen später, am 13. Oktober, erkrankte eine junge Lambeth-Prostituierte namens Ellen Donworth, zitterte und zuckte vor Schmerzen. Bevor sie starb, erzählte Donworth ihrer Vermieterin, dass mir ein großer, dunkler Mann mit schielenden Augen etwas zu trinken gab, irgendein weißes Zeug. Eine Woche später, am 21. Oktober, wurde eine andere Straßengängerin, Matilda Clover, in ihrem Zimmer vor Schmerzen schreiend und von Anfällen geplagt gefunden. Dieser Mann Fred hat mich vergiftet, keuchte sie. Er hat mir Tabletten gegeben. Die Pillen sollten sie vor Geschlechtskrankheiten schützen.

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In beiden Fällen tat die Londoner Polizei nichts. Donworths Tod wurde als Selbstmord hingestellt, Clover wurde dem Alkoholismus zugeschrieben.

Im selben Oktober sprach ein gut gekleideter Herr mit dicker Brille Louisa Harvey vor dem Alhambra-Theater an. Die beiden verbrachten die Nacht zusammen und er zahlte ihr extravagante drei Pfund. Am nächsten Tag trafen sie sich wieder und genossen einen Wein im Pub von Northumberland Arms (das übrigens heute der Sherlock Holmes Pub ist, der für seine Nachbildung des Wohnzimmers des Detektivs berühmt ist). Der freundliche Herr, der erklärte, dass er Arzt sei, stimmte einem Rendezvous in einer Musikhalle um 23 Uhr zu und gab Harvey zwei Pillen, die ihren fleckigen Teint klären würden. Bevor sie sich trennten, bestand er darauf, dass sie sie schluckte.

Stattdessen hielt Harvey – kein Narr sie – die Pillen in der Hand und ließ sie später in die Themse fallen. Abends wartete sie auf den Arzt, der aber nie auftauchte. Es war, schreibt Jobb, als hätte er nie erwartet, dass sie ihren Termin einhält.

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Im selben November wurde Cream der respektablen Laura Sabbatini vorgestellt und nach einem stürmischen Werben stimmte sie zu, ihn zu heiraten. Zwei Monate später, im Januar 1892, kehrte ihr neuer Verlobter für kurze Zeit nach Kanada zurück und bemerkte dabei, dass ein Zimmermädchen in seinem Hotel in Quebec City etwas ausgereift aussah. Nach dem Ausprobieren einer der beiden Pillen, die Cream ihr großzügig anbot, verspürte sie einen brennenden Schmerz im Bauch und warf die andere ganz vernünftig weg. Im März kaufte der pragmatische Arzt eine Großbestellung verschiedener Betäubungsmittel und Gifte, hauptsächlich Strychnin, von einem New Yorker Drogendealer und buchte dann eine erstklassige Rückfahrt nach London. Ohne Zeit zu verlieren, gelang es ihm im April, zwei weitere Prostituierte am selben Abend zu vergiften. Als die Londoner Polizei endlich ein Muster entdeckte, begann sie nach einem mysteriösen, schielenden Mediziner zu suchen, der möglicherweise als Fred bekannt war.

Lassen Sie mich an dieser Stelle betonen, Jobbs Buch hat gerade erst begonnen.

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Als wahre Kriminalkolumnistin für das Mystery Magazine von Ellery Queen sowie als Autorin und Professorin für Journalismus an der University of King’s College in Nova Scotia schreibt Jobb saubere, effiziente Sätze und erschafft Creams herzloses Leben in kurzen, hochdramatischen Kapiteln. Obwohl sein Buch den Untertitel Die Jagd nach einem Serienmörder aus der viktorianischen Ära trägt, könnte man sein Buch genauer als Scotland Yards Suche nach Beweisen beschreiben, die den einen Mann überführen würden, den sie die ganze Zeit verdächtigt hatten. Es wird jetzt angenommen, dass dieser mörderische Medico mindestens 15 Frauen und einen Mann in drei Ländern entweder versucht hat oder erfolgreich getötet hat: Kanada, die Vereinigten Staaten und England. Es war die Vergiftung des einsamen Mannes – würden Sie es nicht wissen –, die zu Creams Gefängniszeit in Joliet führte.

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Aber warum hat Thomas Neill Cream Menschen ermordet? Das kann niemand mit Sicherheit sagen, da der Arzt bis zuletzt seine Unschuld beteuerte und nur gelegentliche Erpressungen zugeben würde. (Er überredete seine naive Verlobte Laura tatsächlich, einige seiner bizarr ungeschickten Erpressungsbriefe zu schreiben – nur ein kleiner Scherz, erzählte er ihr.) Selbst bei seinem letzten Prozess blieb der dreist selbstbewusste Cream davon überzeugt, dass er freigesprochen werden würde. Doch im Gegensatz zu dem zwielichtigen und schwer fassbaren Jack the Ripper hatte der Serienvergifter wenig getan, um seine Spuren zu verwischen, und diesmal bekam Scotland Yard ihren Mann.

Michael Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher für Style.

Der Fall des mörderischen Dr. Cream

Die Jagd nach einem Serienmörder aus der viktorianischen Ära

Von Dean Jobb

Algonkin. 432 S. 27,95 $