Haupt Bücher Zwei Autoren entlarven die trügerische, selbstverherrlichende Absurdität des Online-Lebens

Zwei Autoren entlarven die trügerische, selbstverherrlichende Absurdität des Online-Lebens

'Fake Accounts'-Autorin Lauren Oyler. (Katapult; Pete Voelker)

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 10. Februar 2021 um 8:00 Uhr EST Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 10. Februar 2021 um 8:00 Uhr EST

In Lauren Oylers gefälschte Konten, ein eingefleischter Lügner enthüllt die erniedrigende Wahrheit über unser Social-Media-Zeitalter. Die trügerische Pose, die vernichtende Ironie, die unendlich geklonte politische Empörung – all das wird hier in diesem witzigen Roman ausgebreitet, der eine bestimmte Art des Internetlebens besser einfängt als jedes andere Buch, das ich gelesen habe. Vor einem Jahrhundert bekam New York City Edith Wharton; jetzt bekommt das World Wide Web Lauren Oyler. Wir sind quitt.

Der namenlose Erzähler von Fake Accounts ist voller intellektueller Überlegenheit und Selbsthass, schwankt an der Grenze zwischen sympathisch und ekelhaft. Als weiße Frau in Brooklyn weigert sie sich, sich als weiße Frau in Brooklyn zu identifizieren, weil die Beschreibung normalerweise jemanden bedeutete, der selbstsüchtig, faul und im Besitz eines oberflächlichen Verständnisses von komplexen Themen wie Rassismus und Literatur ist – mit anderen Worten, jemand wie sie.

Diese entwaffnende Offenheit zieht sich durch den ganzen Roman, der im kühlen, vertraulichen Ton einer Erzählerin vorgetragen wird, die jede Anklage gegen sie vorwegnimmt. Jede vernichtende Kritik, die sie liefert, verwandelt sich in ein demütigendes Eingeständnis. Um es klar zu sagen, sagt sie uns an einer Stelle, ich weiß, dass das langweilig ist. Tatsächlich trägt der längste Abschnitt den Untertitel: Nichts passiert. Fake Accounts ist nicht nur eine Komödie der Manieren, sondern eine literarische Schlange, die ihren eigenen Schwanz frisst.

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Zu Beginn schnüffelt die Erzählerin durch das iPhone ihres Partners auf der Suche nach Beweisen für Untreue. Sie gesteht, dass ich meiner Mutter und dem Online-Feminismus übel genommen habe, weil sie mich so paranoid gemacht haben. Obwohl sie feststellt, dass sich ihr Freund Felix nicht verirrt hat, entdeckt sie etwas Spannenderes: Felix führt als Verschwörungstheoretiker ein geheimes Online-Leben. Zehntausende Menschen folgen seinen paranoiden Posts über 9/11, Juden, die tödliche Strahlung von Mobiltelefonen.

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Das klingt wie der freakige Anfang eines Thrillers – eine naive junge Frau, die in die Täuschungen eines Mannes ertappt wird, den sie zu kennen glaubte! – aber Oyler biegt in eine andere Richtung ab. Anstelle von Empörung oder verletzten Gefühlen, sagt der Erzähler, fühlte ich mich plötzlich, magisch frei. Sie wollte sowieso mit Felix Schluss machen; hier war die perfekte Ausrede ohne Schuldgefühle. Jetzt konnte sie das Unterfangen mit der ruhigen Würde angehen, die dem Partner einer Person gebührt, die braucht Hilfe .

Solch synthetische Authentizität ist das charakteristische Manöver dieser jungen Frau, die in langen, kreisenden Sätzen zu uns spricht, die Fußgänger auf beiden Seiten der Straße treffen. Sie ist besessen davon, eine Persona auf eine Weise zu erschaffen, die sie gleichermaßen aufrichtig und schamlos macht. Als Journalistin ist sie sozusagen ein Produkt und eine Produzentin von Internetkultur. Sie arbeitet als Bloggerin für eine dieser fadenscheinigen Online-Publikationen, in der sie zwei oder drei Artikel pro Tag für ein Publikum veröffentlicht, das Dinge lernen möchte, die es selbst vorgaukeln könnte, es schon immer gewusst zu haben. Der Schlüssel, bemerkt sie, sei, eine auswendige, pseudointellektuelle Zurückhaltung zu entwickeln, die auf jedes Thema angewendet werden könnte, solange die schlimmsten politischen Implikationen (im Idealfall, dass die Sache, über die diskutiert wird) schlecht für frauen ) wurden am Ende ausgeschrieben. In diesen Momenten – und es gibt viele – scheint Oyler die verzweifelten 3 Uhr morgens-Gedanken einer ganzen Klasse von Medienprofis gesammelt und veröffentlicht zu haben.

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Es gibt hier eine Handlung, obwohl sie für den Erfolg des Buches etwas nebensächlich ist, der auf der ausdruckslosen Aufspieße des Erzählers beruht, von Podcasts über Instagram-Feminismus bis hin zu Online-Dating. Fake Accounts sind besonders scharf, wenn es um den banalen, selbstherrlichen Liberalismus geht, der zusammen mit Donald Trump entstand. Für einige Monate, so der Erzähler, schien die politische Katastrophe so schlimm, dass die eigenen Musik- und Filmvorlieben nicht mehr als ultimativer Marker der moralischen Kampffähigkeit galten Faschismus , das unglaublich zu einem Modewort wurde; obwohl wir immer könnten TU mehr oder Machs besser , hatte ich das Gefühl, dass unsere Verlegenheit über Privilegien beiseite gelegt werden könnte, um uns auf die anstehende Aufgabe zu konzentrieren, obwohl ich mir nicht wirklich sicher war, was diese Aufgabe war.

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Unter der winzigen Gruppe von Leuten, die sich mit solchen Dingen beschäftigen, ist Oyler als furchteinflößende Literaturkritikerin bekannt (sie zerlegte einst eine meiner Bewertungen in der Nation ), aber Fake Accounts sollten ihr das weitaus größere Publikum bringen, das sie verdient. Ihre völlige Missachtung des Gemochts wird nirgends deutlicher, als wenn der Roman in eine 40-seitige Parodie jener trendigen Frauenromane übergeht, die in kurzen Abschnitten und aphoristischen Sätzen geschrieben sind und die größte Bedeutung unterstellen, wo es nur leere Prosa gab.

Oyler scheint direkt auf Patricia Lockwoods Debütroman zu zielen. Darüber redet keiner , die in genau dieser Form geschrieben ist. Aber diese beiden brillanten Romane, die beide diesen Monat veröffentlicht wurden, sind nicht so sehr Gegner, sondern Kollaborateure in einer zufälligen Kritik an unserem vom Internet abgeschwächten Leben.

Lockwoods namenloser Protagonist wurde berühmt, weil er die Frage gestellt hat: Kann ein Hund Zwillinge sein? Dieses dumme Koan startete ihre weltumspannende Karriere als Social-Media-Star. Was folgt, ist eine Reihe von isolierten Momenten über eine Frau, die sowohl eine Kreatur als auch eine Kritikerin des Webs ist.

Niemand spricht davon Dies bezieht sich auf das Internet als das Portal, das alles Teil seiner Bemühungen ist, uns genug zu desorientieren, um zu sehen, wie bizarr das moderne Leben geworden ist. Der zu einer gewissen luftigen Prominenz erhobene Erzähler lebt in einer surrealen Verschmelzung mit Social Media. Sie öffnete das Portal und der Verstand traf sie mehr als auf halbem Weg, schreibt Lockwood. Warum fühlte sich das Portal so privat an, wenn Sie es nur betraten, wenn Sie überall sein mussten? Das sind die bleibenden Mysterien der Erfahrung, die von ein paar seltsamen Milliardären im Silicon Valley entwickelt wurden. Das habe sich nicht wie das richtige Leben angefühlt, sagt sie, aber was war das heute?

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Die kurzen Abschnitte, die sich über diese Seiten erstrecken – die meisten nicht viel länger als ein paar Tweets – bieten einen Rundgang durch unser kollektives Bewusstsein, die große Kakophonie von Bildern und Stimmen, die die Aufmerksamkeit der virtuellen Welt auf sich ziehen:

Sie lag jeden Morgen unter einer Lawine von Details, selig, Bilder vom Frühstück in Patagonien, ein Mädchen, das ihre Foundation mit einem hartgekochten Ei aufträgt, ein Shiba Inu in Japan, das von Pfote zu Pfote springt, um seinen eigenen Besitzer zu begrüßen, geisterhafte blasse Frauen posten Bilder ihrer blauen Flecken – die Welt rückte immer näher und näher heran, das Spinnennetz menschlicher Verbindungen war so dick geworden, dass es fast wie eine schimmernde und feste Seide war.

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In diesen Momenten kann man Lockwoods Erfahrung als Dichter hören. Sie ist eine Meisterin der verblüffenden Prägnanz, wenn sie die Absurditäten hervorhebt, die wir zu faul geworden sind, um sie zu bemerken. Jeden Tag, schreibt sie, muss sich ihre Aufmerksamkeit wie der Glanz eines Fischschwarms auf einmal auf einen neuen Menschen richten, den sie hassen. Manchmal war es ein Kriegsverbrecher, manchmal war es jemand, der eine abscheuliche Substitution in Guacamole vornahm.

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Trotz des Witzes ihres Romans hat die unnachgiebige Art und Weise, wie Lockwood uns mit offenen Augen durch den Morast der sozialen Medien zieht, an den wir uns gewöhnt haben, etwas fast Brutales: Eingetaucht in den ungefilterten Fluss von Maniküre-Ratschlägen, Foltervideos, Frettchen-Selfies, Verkehrsunfällen , Geburtstagstorten-Katastrophen und Tornado-Sichtungen schweben wir in einem Zustand blasierter Missachtung und trübsinniger Sentimentalität, alles und nichts wissend. Der Geist, in dem wir waren, war besessen, beharrlich, schreibt Lockwood. Es schwamm von Aberglauben und halberinnerten Fakten darüber, wie viele Spinnen wir im Jahr aßen und wie schnell sich Zahnärzte umbrachten.

Wie werden wir es für die Zukunft bewahren, fragt sich der Erzähler, wie es sich angefühlt hat, ein Mann um die Jahrhundertwende zu sein, der Fotos seiner Genitalien online stellt. Aber es ist nicht nur die Obszönität, unsere Körper und Gefühle auszuspucken, die Lockwood betont; es ist die unsägliche Verschlechterung, unseren Wert entsprechend der Anhäufung von Likes und Retweets von Fremden, die wir Freunde nennen, zu kalibrieren.

Aber dann, nachdem wir in den Äther dieser virtuellen Welt aufgestiegen sind, erinnert uns No One Is Talking About This daran, dass es immer noch ein echtes Leben zu leben gibt. Und damit durchtrennt Lockwood die Ethernet-Kabel. Das Register des Romans verschiebt sich, und sein kühler Absurdismus verflüchtigt sich in der Hitze der schlimmsten Tragödie, die eine Familie ertragen kann.

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Ich möchte nicht mehr sagen, außer dass die zweite Hälfte der Geschichte für einige Leser zu viel sein könnte. Es ist eine schwindelerregende Erfahrung, wunderschön gerendert, aber absolut verheerend. Danach ratterte ich tagelang im Haus herum, erschüttert, aber dankbar für die Erinnerung daran, dass die vergängliche Welt, die wir online aufgebaut haben, ein Schatten ist, verglichen mit dem Schmerz und der Zuneigung, die wir im wirklichen Leben erleben dürfen.

Ron Charles schreibt über Bücher für Testfeuer und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

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