Haupt Bücher Zwei Jahrhunderte nach dem Tod von John Keats entfachen seine berühmten Oden immer noch neue Diskussionen

Zwei Jahrhunderte nach dem Tod von John Keats entfachen seine berühmten Oden immer noch neue Diskussionen

VonTroy Jollimore 25. Februar 2021 um 12:19 Uhr Europäische Sommerzeit VonTroy Jollimore 25. Februar 2021 um 12:19 Uhr Europäische Sommerzeit

Diese Woche vor 200 Jahren starb der englische Dichter John Keats im Alter von 25 Jahren in Rom an Tuberkulose. als großer Dichter. Er vermutete dies, konnte sich aber nicht sicher sein. In solchen Dingen kann man sich nie sicher sein. Ständig dachte er an die Nachkommenschaft, und die Angst, nicht genug getan zu haben, zu verschwinden, bevor er sich einen unsterblichen Ruf erworben hätte, quälte ihn.

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Gewiß, der kämpferische Dichter hatte seine Momente der Gewissheit. In einem Brief von 1818 an seinen Bruder schrieb er, ich glaube, ich werde nach meinem Tod zu den englischen Dichtern gehören. Mindestens ebenso häufig aber drückte sich die Stimmung im Sonett desselben Jahres aus, das beginnt, Wenn ich Angst habe, dass ich aufhöre zu sein / Bevor meine Feder mein wimmelndes Gehirn aufgelesen hat, oder in den Worten, die er für seinen Grabstein wählte : Hier liegt einer, dessen Name in Wasser geschrieben wurde.

Man vermutet, dass das Vertrauen dieses Briefes von 1818 auf der Erwartung einer zukünftigen Arbeit beruhte, nicht auf dem, was der Dichter bereits erreicht hatte. Schließlich kam dieser Brief nicht lange nach der Veröffentlichung von Endymion, einem epischen Gedicht, das von Kritikern niedergeschlagen wurde. Obwohl die Kritiken unfair und unfreundlich waren, ist Endymion weit von Keats' bestem Werk entfernt, und die Gedichte, die ihn als dauerhaften Dichter etablieren würden – insbesondere die großen Oden von 1819 – sollten noch kommen. Diese sechs Oden – Ode an eine Nachtigall, Ode an eine griechische Urne, Ode an die Trägheit, Ode an die Melancholie, Ode an die Psyche und an den Herbst – erheben sich zu Höhen, die von den meisten Dichtern nicht erklommen und tatsächlich von vielen nicht vermutet werden.

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Die Oden sind so schön – und Keats’ Image als Sensualist, als verweichlichter romantischer Ästhet, so fest etabliert –, dass man leicht übersieht, wie philosophisch vollendet und tiefgründig sie sind. Sie stellen meiner Meinung nach einige der reichsten und tiefsten Meditationen über Kunst, Schönheit, Sterblichkeit und Subjektivität in der westlichen Literatur dar. Leider ist es ein so tiefgreifender Teil unserer Kultur, Gefühle und Vernunft als zutiefst gegensätzlich zu betrachten – und Schönheit als fest auf die Seite des Gefühls fallend –, dass wir darauf programmiert sind, jede Arbeit, in der Vernunft, Gefühl und Schönheit funktionieren, falsch zu verstehen Tandem, um die ästhetische Erfahrung auf eine höchste Erkenntnisebene zu heben.

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Vielleicht erfordern die Oden eine andere Form der Kritik, in der sich das Gefühl mit dem Denken, die Leidenschaft mit der Vernunft, das Subjektive mit dem Objektiven vermischt. So etwas wie dieser Impuls scheint hinter Anahid Nersessians Keats’ Oden: Der Diskurs eines Liebhabers . Wie der Titel von Roland Barthesque andeutet, ist Keats’ Oden kein biederes, traditionelles Werk des literarischen Kommentars. Seine sechs Essays, einer für jede Ode, bewegen sich in unerwartete, oft sehr persönliche Richtungen, erweitern das Diskussionsuniversum rund um Keats’ Werk und versuchen, unser Engagement mit einer Reihe von Gedichten, die nun seit über 200 Jahren Bestand haben, neu zu beleben.

Nersessian, Professorin für Englisch an der UCLA, warnt ihre Leser, dass dies nicht das erste Buch ist, das man über Keats lesen sollte. Es basiert, schreibt sie, auf intimen, oft eigenwilligen Reaktionen auf die Gedichte und mischt schwere Dosen persönlicher Reflexionen, autobiografischer Fragmente, Zitate aus dem Werk neuerer Dichter und anderes ähnliches Material mit einfacheren Interpretationen und Kommentaren .

Die Begeisterung der verschiedenen Leser für solche Vermischungen und Verflechtungen wird zweifellos unterschiedlich sein. Tatsächlich können die Reaktionen eines einzelnen Lesers von Aufsatz zu Aufsatz, Seite zu Seite oder sogar Satz zu Satz erheblich variieren. Glücklicherweise ist Nersessian eine ausreichend begabte Autorin, die mich auch dort, wo mir ihre Interpretationen nicht überzeugend oder gestelzt vorkamen, von der Kraft ihrer Sätze in Kombination mit ihrer offensichtlichen Leidenschaft für die Poesie getragen hat. Jedes Buch, das versucht, Keats gerecht zu werden, muss zumindest zeitweise schön sein, und Keats’ Oden, insbesondere wenn sich die Autorin von der Kraft ihrer Verzauberung mit den Gedichten tragen lässt, erfüllt diese Anforderung.

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Das soll nicht heißen, dass es keine falschen Noten gibt. Biographen, wie Nersessian bemerkt, haben gezeigt, dass Keats radikale politische Ideen hatte, aber der Radikalismus hat es nicht in viele der Gedichte geschafft, und schon gar nicht in diese Gedichte. Nersessian ist fest entschlossen, es dort trotzdem zu finden, aus Stilgründen, wenn nicht auch aus inhaltlichen Gründen. Aber die Anstrengung zeigt sich, und die Ergebnisse, so scheint mir, sind nicht überzeugend und manchmal erschreckend reduzierend. Ode an eine griechische Urne zum Beispiel – ein Gedicht, das viel über Kunst und die menschliche Zeiterfahrung zu sagen hat – wird zu einem Stück, das sich hauptsächlich auf sexuelle Übergriffe konzentriert, während das schöne und offensichtlich unpolitische To Autumn als eine Art Meta gesponnen wird -politische Erklärung, in der Keats unsere beklagenswerte menschliche Unfähigkeit kommentiert, sich nicht mehr um Dinge wie Schönheit zu kümmern, die keine politische Dimension haben. Es ist zwar eine kreative Interpretation, aber obwohl mir das Kapitel (meistens) gefallen hat, habe ich es nicht gekauft.

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Die Intimität, Verletzlichkeit und Entschlossenheit des Buches, zu provozieren, ist Keats treu, und Nersessians echtes Gefühl für seine Arbeit steht nie in Zweifel. Man kann nicht anders, als erfreut zu sein, dass Keats' Oden auch nach zwei Jahrhunderten immer noch Engagement und Liebe inspirieren.

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In einem Brief an Fanny Brawne aus dem Jahr 1820 – also nach den Oden – schrieb er: ‚Wenn ich sterben sollte‘, sagte ich mir, ‚habe ich kein unsterbliches Werk hinter mir . . . aber ich habe das Prinzip der Schönheit in allen Dingen geliebt, und wenn ich Zeit gehabt hätte, hätte ich mich in Erinnerung behalten.“

Er hatte halb recht.

Troy Jollimores Der neue Gedichtband Earthly Delights wird noch in diesem Jahr erscheinen.

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Keats Oden

Der Diskurs eines Liebhabers

Von Anahid Nersessian

University of Chicago Press. 160 pp.