Haupt Sonstiges Wagners „Ring“ scheint zu lang? Nicht die Länge ist das Problem, sondern die Oper.

Wagners „Ring“ scheint zu lang? Nicht die Länge ist das Problem, sondern die Oper.


Das Finale des ersten Akts aus Die Walküre, der zweiten Oper in Wagners Ring-Zyklus. (Cory Weaver für SFO) Anne Midgette Klassische Musikkritikerin Email War Folgen 14. April 2016

Die amerikanische Aufmerksamkeitsspanne wird, wie wir hören, immer kürzer. Twitter hat unsere Äußerungen auf Geräusche reduziert; Facebook zieht uns mit der Befriedigung jedes Like-Klicks für unsere regelmäßigen Dosen Dopamin weg; und die Menschen haben die Fähigkeit verloren, sich für lange Zeit zu konzentrieren.

Und doch kann der durchschnittliche Amerikaner an einem einzigen Wochenende eine ganze Saison House of Cards gucken.

Immer wenn Wagners Ring-Zyklus in die Stadt kommt, hören Musikkritiker, wie unglaublich lang er ist. Zugegeben, der Ring kann für einen Neuling ein wenig entmutigend sein: Er umfasst vier Opern, und die letzte und längste, Götterdämmerung, spielt bei 51/2Std. Jetzt, da der Ring in der Washington National Opera (30. April-22. Mai) landet, beginnen die Beschwerden in meinem Orbit. Wagner ist lang. Wagners Opern sind unerträglich lang. Auch Wagners Pausen sind zu lang. (Was sollen wir eine ganze Stunde lang machen?)

Aber in der heutigen Zeit ist dieses Argument anachronistisch. Ja, der Ringzyklus dauert 17 Stunden. Aber das geht über mehrere Tage, mit freien Tagen zwischen jeder der vier Opern und langen Pausen nach jedem Akt. Wagnerianer sind nach heutigen Maßstäben Weicheier. Sie wollen lange? Versuchen Sie einen Hobbit/Herr der Ringe-Marathon – alle sechs Filme. Das sind ungefähr 20 Stunden, und die Leute tun es manchmal nonstop.

(Und übrigens, woher denkst du überhaupt die Idee zu Der Herr der Ringe? Der allmächtige goldene Ring, der mit einem Fluch beladen ist und zerstört werden muss, um die Welt zu erlösen? Du denkst, JRR Tolkein hat das gemacht hoch? Der Mann war Professor. Es ging ihm nur darum, auf Primärquellen zurückzugreifen. Wagner war zuerst da.)

Die Rheintöchter in einer Szene aus Götterdämmerung. (Cory Weaver für SFO)

Länge ist heutzutage in aller Munde. Wenn wir genügend Pausen vom Multitasking einlegen, um uns auf die Freizeit zu konzentrieren, möchten wir, dass sie unvergesslich bleibt – sogar beim Lesen. (Siehe The Stieglitz oder Ein kleines Leben, zwei aktuelle Bestseller in Türstoppergröße.) In der klassischen Musik hören wir immer mehr Aufführungen kompletter Zyklen: zum Beispiel alle 32 Beethoven-Klaviersonaten an einem einzigen Tag. (Der Pianist Stewart Goodyear schafft es in 13 Stunden, mit Essenspausen und Pausen.) Im Theater ebnete der neunstündige Nicholas Nickleby der Royal Shakespeare Company den Weg für Dinge wie Angels in America oder The Coast of Utopia. Und auf dem Bildschirm – zwischen Harry Potter und Mad Men, Star Wars und Breaking Bad tendieren wir zu Ausdauertests und Sitzfleisch, einem deutschen Wort, das die Fähigkeit Ihres Hinterns bezeichnet, bei langwierigen Unterhaltungsshows sitzen zu bleiben.

Dafür hätten die Deutschen natürlich ein Wort, denn Deutschland ist der König der langen Unterhaltung – und das nicht nur wegen des Rings. Lange vor The Wire gab es die epochale TV-Miniserie Berlin Alexanderplatz (151/2Stunden) und Heimat (531/2Std). Im Theater gibt es Goethes Faust (den ich komplett gesehen habe, in eine szenische Produktion, die 21 Stunden dauerte ). Diese Vorliebe für Länge sollte nicht überraschen in einem Land, aus dem auch viele der längsten Wörter unserer Kultur stammen, wie die fünfstündigenopernaufführungsangst oder die Angst vor fünfstündigen Opern.

Oh, aber die Leute sagen, der Ring ist anders als beispielsweise ein Harry-Potter-Marathon. Während eines Filmmarathons können Sie Toilettenpausen einlegen. Sie können Snacks essen. Dieses Argument impliziert, dass das Beobachten des Rings gleichbedeutend ist mit 17 Stunden am Stück in einem abgedunkelten Raum eingesperrt zu sein, ohne die Möglichkeit des Verlassens oder des Lebensunterhalts. Tatsächlich denke ich, dass die Leute tatsächlich so denken, nicht nur für Wagner, sondern für die Oper im Allgemeinen. Der Ring ist einfach ein Ventil, durch das all unsere Urängste gegenüber dieser Kunstform an die Oberfläche kommen.

Die Ironie ist, dass, während einige Wagner-Opern wie Tristan und Isolde eine Herausforderung für den Uneingeweihten sein können (Übersetzung: kann Sie aus dem Schädel bohren), der Ring ziemlich zugänglich ist. Tatsächlich weist es mit seinen Riesen und Zwergen und Drachen und Schlachten und Liebesduetten deutliche Ähnlichkeiten mit vielen der beliebtesten Filmsagas von heute auf: den politischen Spielereien von House of Cards, dem epischen Flair von Game of Thrones, den märchenhaften Elementen von Herr der Ringe. Darüber hinaus inspirierte Wagner die heutige Filmmusikindustrie ziemlich direkt mit seiner Praxis, für jedes Symbol und jeden Trope in seiner Oper ein klares musikalisches Thema zu schaffen, von der Riesen zum Schwert zum Erlösung der Welt . Wenn man bei Twilight of the Gods ankommt, merkt man kaum noch die Länge, weil man es mit so vielen Leitmotiven zu tun hat, dass die ganze Action auf dem musikalischen Äquivalent eines Dick- und Jane-Levels ausgeschrieben wird (Hier ist Siegfried . Er denkt an ein Schwert. Glanz, Schwert, Glanz!).

Zur Warnung wende ich mich meiner Erinnerung an einen vor langer Zeit zurückliegenden Fliegenden Holländer zu, den ich mit einem Studienfreund besuchte, der gerade die ganze Nacht damit verbracht hatte, für eine Abschlussprüfung zu lernen. Dutchman ist früher Wagner, also gibt es tatsächlich Arien und Duette anstelle von 20-minütigen Monologen; außerdem hatten wir billige stehplätze, bei denen man auf Zehenspitzen stehen und den hals zur seite drehen musste, um auch nur einen kleinen teil der bühne zu sehen. Trotz dieser Wachmacherei gab mein Freund schließlich auf, setzte sich auf den Boden und schlief fest ein. (Der Direktor Achim Freyer hat mich mal informiert dass Schlafen bei Wagner einfach bedeutet, auf einer anderen Ebene zuzuhören.) Ich sah weiter zu, bis Senta sich ins Meer stürzte, das Geisterschiff des Holländers von den Wellen verschlungen wurde und der Vorhang unter tosendem Applaus fiel. Das weckte meinen Freund, der sich streckte, sich die Augen rieb und sich für den zweiten Akt bereit erklärte – nur um zu erfahren, dass es keinen zweiten Akt gab und alle Charaktere tot waren. Pass auf und lerne aus dem Fehler meines Freundes. Wagner ist vielleicht nicht so lang, wie Sie denken.

Die Washington National Opera präsentiert die vier Opern des Ringzyklus — Das Rheingold, Die Walküre, Siegfried und Götterdämmerung — dreimal zwischen dem 30. April und dem 22. Mai. Weitere Informationen finden Sie unter kennedy-center.org .

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Anne MidgetteAnne Midgette war die wichtigste Kritikerin der klassischen Musik. Sie verließ The Post im November 2019.