Haupt Fernseher „Watchmen“ ist ein fantastisches Riff über Rasse und Gerechtigkeit – und ein ausgezeichneter Grund, HBO zu behalten

„Watchmen“ ist ein fantastisches Riff über Rasse und Gerechtigkeit – und ein ausgezeichneter Grund, HBO zu behalten

Regina King in HBOs 'Watchmen'. (Mark Hill/HBO)

Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 17. Oktober 2019 Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 17. Oktober 2019

HBOs umwerfend fantastische neue Serie Watchmen ist vieles auf einmal – ein zu Recht aktuelles, aufregend konzipiertes Riff über Rasse und Strafjustiz, das in einem allegorischen USA voller Bürgerwehren, zwielichtigen Superhelden und subversiven einheimischen Terroristen spielt. Es ist fabelhaft und brennbar und fühlt sich genau richtig an.

Es basiert auch auf einem beliebten Graphic Novel aus den 1980er Jahren, der als Film bombardiert wurde (2009) und jetzt von einem TV-Schöpfer adaptiert wurde, der eine bewegte Vergangenheit hat, wenn es darum geht, seine Vision den Bedürfnissen der Zuschauer vorzuziehen. (Das wäre Damon Lindelof, der immer noch die geschichteten Haarhemden der letzten Staffel von Lost und lange Teile von The Leftovers trägt.)

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Aber Watchmen, als Remix des Ausgangsmaterials in Rechnung gestellt, steckt voller Überraschungen – die erste ist, dass Lindelof in Zusammenarbeit mit exzellenten Co-Autoren seinen eigenen Bann gebrochen hat und entdeckt hat, dass Dynamik und Bedeutung Hand in Hand gehen können. Anstatt seine größten Geheimnisse in neckender Zurückhaltung zu horten, wirkt Watchmen wie ein kluger, schneller Tritt in die Magengrube.

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Und was das ganze Comic- / Superhelden- / Antihelden-Geschäft angeht, vergiss es einfach. Ich verspreche, dass selbst die Genre-Aversesten unter uns Watchmen (das am Sonntag uraufgeführt wird) aufnehmen können, ohne das Gefühl zu haben, dass wir vergessen haben, für den Test zu lernen. Gleichzeitig können Fans des Originals den erhabenen Umgang von Watchmen mit der Mythologie, dem Geist und dem komplexen Ton des Materials genießen. Es ist übersät mit kleinen Geschenken, die speziell für sie gemacht wurden.

Von den sechs Episoden, die für diese Rezension zur Verfügung gestellt wurden (es gibt insgesamt neun), ist die erste Stunde möglicherweise die einzige Hürde für die Zuschauer, da wir vollständig in ein verzerrtes Amerika mit vielen WTFs eingetaucht sind, einschließlich vereinzelter Hinweise darauf, dass Robert Redford ist seit Jahrzehnten Präsident – ​​nachdem Richard Nixon mehrere erfolgreiche Amtszeiten abgeleistet hatte und Vietnam die Eigenstaatlichkeit erlangt hatte.

Die Show beginnt mit einem schrecklichen Rückblick auf das Massaker von 1921 in Tulsa, einen rassistischen Angriff auf die blühende afroamerikanische Gemeinde von Greenwood, der Hunderte Tote und Verletzte hinterließ – deren Details jahrzehntelang erfolgreich aus der Geschichte gestrichen wurden.

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Watchmen nutzt das reale Massaker als Katalysator für die folgende alternative Geschichte. Im heutigen Tulsa der Show tragen Polizisten gelbe Masken, die ihre Gesichter größtenteils verdecken, zu ihrem Schutz, insbesondere vor einem Aufstand weißer Rassisten, der als Siebte Kavallerie bezeichnet wird.

In dieser Version von 2019 gibt es viele technologische Fortschritte: fliegende Streifenwagen, unterwürfige Klone, spezielle Telefonzellen für Anrufe zum Mars, kurze Stürme interdimensionaler Phänomene und eine pharmazeutische Droge namens Nostalgia, die die Lebenserfahrungen eines Menschen mental wiederholt. Sie haben alles, mit einer bemerkenswerten Ausnahme: In Watchmens Welt scheint es kein Internet zu geben.

Tulsas schwarze Gemeinschaft hat anscheinend in einem nationalen Bemühen, Rassendiskriminierung zu korrigieren, gediehen. Dazu gehören finanzielle Reparationen, die von den lokalen Rassisten, die meist in einem Wohnwagen-Ghetto am Rande der Stadt namens Nixonville leben, spöttisch als Redfordations bezeichnet werden. Dort, wo einst Greenwood stand, existiert ein Kulturerbezentrum; Im Inneren steht eine Hologramm-Version des US-Finanzministers Henry Louis Gates Jr. (wie er selbst) bereit, um die DNA-Verbindungen der Besucher zu den Opfern des Rassenaufstands zu testen.

Regina King spielt Angela Abar, eine Ehefrau und Mutter von drei Kindern, die im Begriff ist, ihre eigene Bäckerei zu eröffnen. Das ist jedenfalls ihr Deckblatt. Angelas eigentlicher Job ist ein Schurkendetektiv, Teil einer Eliteeinheit, die von Polizeichef Judd Crawford (Don Johnson) beaufsichtigt wird. In ihrem schwarzen Kapuzenmantel und ihrer Maske leistet Angela ihre effektivste Arbeit als Schwester Nacht, zusammen mit Kollegen wie Looking Glass (Tim Blake Nelson) und Red Scare (Andrew Howard).

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Sie gelten weniger als Superhelden denn als umstrittener Ansatz zur Strafverfolgung. Das Coolste an Watchmen ist die Art und Weise, wie es das persönliche Verständnis der Grenze zwischen Heldentum und Wachsamkeit auf den Kopf stellt, weit über ein Paradigma im Batman-Stil hinaus. Die Idee und Bedeutung des Tragens einer Maske ist ständig im Spiel und bedeutet sowohl Gut als auch Böse. Während Angela sich durch dieses Spannungsfeld zwischen Identität und Moral bewegt, bietet King eine sowohl glorreiche als auch verletzliche Leistung. Von der Emmy- und Oscar-Gewinnerin dürfen wir mittlerweile nichts anderes mehr erwarten. Es ist eine etablierte Wissenschaft, dass sie nichts falsch machen kann.

„Watchmen“ gibt Regina King ihre erste Superheldenrolle – und wirft einen mutigen Blick auf die Rassenbeziehungen im Jahr 2019

Während die TV-Süchtigen in Watchmen's America an einer Event-Miniserie über komplizierte Superhelden der jüngsten Vergangenheit kleben (ein geschicktes Show-in-a-Show-Gerät, um uns mit einigen Watchmen-Überlieferungen vertraut zu machen), gibt es das ständige Unbehagen der verhüllten Geschichte und böswillige Präsenz des Ku-Klux-Klans.

Ein unsägliches Verbrechen ereignet sich schon früh und erfordert die Ankunft von FBI-Spezialagentin Laurie Blake, gespielt von Jean Smart, die jede brillante Zeile, die sie gegeben hat, genießt. Obwohl Watchmen voller Gaslighting- und Verschwörungsakte ist, hat Lauries Anwesenheit eine klärende Wirkung. Weniger klar ist zunächst der Zweck des Hundertjährigen im Rollstuhl, gespielt von Louis Gossett Jr., einer Verbindung zwischen Tulsas blutiger Vergangenheit und schwacher Gegenwart.

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Es klingt jetzt so, als beschreibe ich einen Fiebertraum statt eines anderen Prestige-Kabeldramas, aber das ist das Köstliche daran. (Und ich kam nie dazu, über den bizarren Charakter von Jeremy Irons und seine sinnlose, aber faszinierende Notlage zu sprechen.) Ich kann nur sagen, dass ich nicht aufhören konnte, über die Show nachzudenken; Das letzte Mal, dass ich mich so hinreißend überwältigt fühlte, war mit David Lynchs meisterhafter Fortsetzung von Twin Peaks aus dem Jahr 2017 für Showtime. Es ist ein seltener und wunderbarer Moment, von dem, was man sieht, so herausgefordert – und doch geblendet – zu sein.

Und nicht, um Favoriten unter den Netzwerken zu spielen (was ich energisch meide), aber wir befinden uns in den frühen Tagen eines bösartigen Streaming-TV-Krieges, der alles verschlingen wird, was von unserer Freizeit und unseren Home-Entertainment-Dollar übrig ist. Apple TV+ und Disney+ werden in wenigen Wochen mit zusätzlichen Inhalten verfügbar sein. Wir haben Netflix, Amazon Prime und Hulu – und mehr auf dem Weg, einschließlich eines erweiterten Streaming-Dienstes von HBO. Einige schwierige Entscheidungen müssen getroffen werden.

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Watchmen ist daher eine großartige Erinnerung daran, dass HBO ein wesentlicher Bestandteil jeder Konfiguration ist, die Sie Fernsehen nennen. Die Show ist mit der Art von Präzision und Gedanken gemacht, die die Konkurrenten von HBO (insbesondere Netflix) nur gelegentlich erreichen, und es ist alles ein Hinweis darauf, dass es ein Leben nach Game of Thrones gibt.

(Korrektur: Eine frühere Online-Version dieser Rezension sagte fälschlicherweise, dass Robert Redford in einer späteren Episode von Watchmen als er selbst erscheint. Redford ist nicht in der Besetzung. Die Rezension wurde aktualisiert.)

Wächter (eine Stunde) Premiere Sonntag um 21 Uhr auf HBO.