Haupt Fernseher Was hat uns „The Good Place“ gelehrt? Dass sogar ewige Glückseligkeit ein Happy End braucht.

Was hat uns „The Good Place“ gelehrt? Dass sogar ewige Glückseligkeit ein Happy End braucht.

Von links: Eleanor (Kristen Bell), Chidi (William Jackson Harper), Michael (Ted Danson) und Janet (D’Arcy Carden) in der letzten Folge von The Good Place. (Colleen Hayes/NBC)

Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 31. Januar 2020 Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 31. Januar 2020

Hinweis: In diesem Artikel wird beschrieben, was in der letzten Episode von The Good Place passiert.

Die Aufgabe, einen passenden Abschied für NBCs einzigartige Komödie The Good Place zu schreiben, ist wie ein leeres blaues Buch für die Abschlussprüfung in einem Philosophie-Neuling.

Was haben wir über den Sinn des Lebens erfahren? (Und was nicht lernen wir?) Was können wir über die menschliche Natur und die Entscheidungen, die wir treffen, sagen? Und beeinflussen diese Entscheidungen alles andere? Zählt das Universum? Sie haben eine Stunde und 45 Minuten Zeit. Beispiele zitieren.

Für diejenigen, die nur den Spickzettel wollen, hier ist, wie The Good Place am Donnerstag in einem verlängerten, stark sentimentalen, aber letztendlich zufriedenstellenden Serienfinale endete. (Für jene die nicht wissen möchten, hören Sie hier auf zu lesen und, um sich von der falschen himmlischen Umgangssprache der Show zu leihen, Gabel ab.)

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Nachdem die Hauptfiguren der Serie in der vorletzten Episode der letzten Woche das perfekte System entwickelt hatten, um Menschen in die oberste Ebene des Jenseits – alias The Good Place – zu verarbeiten, konnten sie endlich selbst dorthin gehen. Als sie ankamen, stellten sie fest, dass alle im Guten Ort von ewigem Glück wahnsinnig gelangweilt waren.

Die Philosophin Hypatia aus dem 4. Das Fazit der Show war klar: Niemand kann für immer zufrieden sein. Selbst das wird alt. (Wir haben das kosmische Coachella erfunden, hat ein Charakter beobachtet.)

Ich erinnere mich daran, wie ich vor 40 Jahren im Religionsunterricht von Schwester Joan Mary in der sechsten Klasse meine Hand gehoben und genau diese Sorge ausgedrückt habe: Wenn wir sterben und in den Himmel kommen, müssen wir dann wirklich dort bleiben? bis in alle Ewigkeit? Wird uns nicht irgendwann langweilig? Ewige Glückseligkeit klingt nach einer schrecklich langen Verpflichtung. (Schwester war nicht erfreut, um es gelinde auszudrücken.)

wirklich wie der Blitz eines Romans
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Es lag am Soul Squad, eine letzte Lösung für den Good Place zu finden – ein Portal in einem Mammutbaumwald, durch das die Bewohner sich entscheiden können, zu treten und sich (vermutlich) in das Universum aufzulösen. Der Haken daran ist, dass sie nicht wirklich wissen, was auf der anderen Seite ist. Wahrscheinlich Nichts. Aber wenn sie bereit sind, können sie diesen letzten Schritt tun. Das Geheimnis gibt uns Bedeutung.

Michael Schur weiß, dass Moralphilosophie eine Belastung sein kann. Mit „The Good Place“ hat er Spaß gemacht.

Und so entschieden sich die archetypischen Charaktere von The Good Place im Laufe der Äonen einer nach dem anderen zu gehen. Dopey Jason (Manny Jacinto) eroberte schließlich das Videospiel Madden NFL und stellte fest, dass er zufrieden war, auch wenn dies bedeutete, Janet (D’Arcy Carden) zu verlassen, die immer noch kein Roboter, aber immer noch kein Wesen ist. Die narzisstische Tahani (Jameela Jamil) fand die bleibende Liebe ihrer Familie, die sie auf der Erde nie hatte. Sie glaubte, bereit zu sein, dann kam ihr der Gedanke, dass sie eine Ausbildung zu einer der Architekten des Universums machen sollte, also wurde sie Praktikantin.

Unentschlossene Chidi (William Jackson Harper) bekam als nächstes den Juckreiz. Nach einer nostalgischen und entsprechend philosophischen Reise nach Athen und Paris mit dem reformierten Bad Girl Eleanor (Kristen Bell) hatte sie die herzzerreißende Erkenntnis (mit freundlicher Genehmigung des Philosophen T.M. Scanlons Was wir einander schulden ), dass sie ihn gehen lassen musste.

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Michael, der einst dämonische Architekt, mit dem alles begann (gespielt von Ted Danson, der durch alle vier Staffeln der Show ein heller und beständiger Anker war), bekam das, was er sich am meisten wünschte: Er wurde ein Mensch und ging auf die Erde.

Und damit machte Eleanor, die die gesamte Suche und Skepsis der Menschheit (zusammen mit ihren Fehlern und Potenzialen) repräsentierte, ihre eigene Reise durch das Portal und löste sich in Lichtteilchen auf.

Komödie mit Knieklopfen? Nicht wirklich. Dem Finale am Donnerstag (gefolgt von einem hektischen und pikanten Live-Chat für 15 Minuten zwischen den Darstellern und Late Night-Moderator Seth Meyers) fehlte der messerscharfe Witz und die Schnellfeuerdynamik, die The Good Place ausmachten, aber es lieferte das Gefühl.

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Diese zarten Tendenzen sind in den heutigen Komödien nicht zu unterschätzen. Aus diesem Grund können die Leute nicht aufhören zu sehen, wie sich Jim und Pam in Wiederholungen von The Office verlieben, wo Michael Schur, der Schöpfer von Good Place, eine Art hochfunktionaler Bilderstürmer in der Netzwerk-TV-Welt, einst als Autor arbeitete, bevor er mitkreierte Parks und Erholung und Brooklyn Neun-Neun.

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Diese Shows (und ihre klanglichen Cousins ​​wie Superstore und Schitt’s Creek) wirken wie flauschige Decken für ein Publikum, das Wärme und Beruhigung ebenso schätzt wie beißender Witz. Es ist eine sorgfältig kalibrierte, salzig-süße Balance zwischen dem Bissigen und dem Emotionalen. Es sind die Ausgrabungen, gefolgt von den Umarmungen. (Diejenigen, die immer noch konsistentes Acid bevorzugen, können sich an Larry David und seine HBO-Serie Curb Your Enthusiasm wenden. Ich denke, er ist alles, was vom guten alten schlechten Ort übrig ist.)

The Good Place war ein kleines Wunder in der lauten, dem Untergang geweihten Atmosphäre unserer besonderen Endzeit. Es war eine sanfte Art, über den Grund unseres Hierseins nachzudenken.

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Als Pitch und selbst in den frühesten Episoden fühlte es sich ein bisschen zu kitschig an – eine halbstündige Sitcom über die Vorstellung eines karmischen Jenseits. Eine Kapriole über verlorene Seelen, die auch schräg die großen großen Fragen des Existentialismus erforschte. (Und Utilitarismus, Deontologie, psychologischer Egoismus, reine praktische Argumentation und andere verschiedene Konzepte?)

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Jeder konnte The Good Place ansehen und seine Lektionen in der Gewissheit aufnehmen, dass er nicht darauf getestet werden würde. Soren Kierkegaard, Albert Camus, Immanuel Kant, David Hume, John Stuart Mill, Sokrates, Plato, Saint Thomas von Aquin, Jean-Paul Sartre – ihre Ideen kamen auf die eine oder andere Weise zum Vorschein. Wenn Sie mehr wissen wollten, konnten Sie. Aber wenn Sie nur glückselig, vage bewusst bleiben wollten (vielleicht jason-ähnlich), dann war The Good Place auch damit einverstanden.

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Die Show war von Anfang bis Ende eine kunstvolle Täuschung, schwindelerregend mit ihren eigenen Wendungen (angeleitet von einem echten Philosophen, dem Clemson University-Professor Todd May) und glücklich, ins Absurde zu verfallen. Es zeigte auch eine ständige Parade sündhaft lustiger Details – ein Sodabrunnen, der gebratene Garnelen und reichlich Dip-Saucen ausgibt; ein Elefantenbaby aus reinem Licht, das alle Geheimnisse des Universums kennt. (Shirley Temple hat JFK getötet!)

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Die meiste Zeit dieser ersten Staffel war auf Eleanors Wunsch fixiert, sich des ewigen Glücks würdig zu erweisen, bis sie in einem der schönsten und denkwürdigsten Momente der Show erkannte, dass der Gute Ort eine Schande ist. Heilige Mutter-Gabel-Hemdbälle! schrie Eleanor in einem Blitz der Erkenntnis. DAS ist der schlechte Ort!

Abgesehen von seinem letzten Versuch, die Herzen der Zuschauer zu reißen, hoffe ich, dass das Vermächtnis von The Good Place von Nachforschungen, Grübeln und vor allem einer gesunden Portion Zweifel geprägt ist. Versunken wie wir in mit Süßigkeiten überzogenen Kunstgriffen und sorgfältig ausgearbeiteten Lügen sind, braucht unsere Welt mehr Eleanors, die bereit sind, aufzustehen und zu sagen, dass wir alle betrogen werden.