Haupt Theater & Tanz Was hat Mr. Ailey zu Mr. Ailey gemacht? Neuer Dokumentarfilm bietet ein umfassenderes Bild des Pioniers des modernen Tanzes.

Was hat Mr. Ailey zu Mr. Ailey gemacht? Neuer Dokumentarfilm bietet ein umfassenderes Bild des Pioniers des modernen Tanzes.

Alvin Ailey ist in den 1950er Jahren mit Misaye Kawasaki, Larry Maldonado und Lelia Goldoni von der Lester Horton Dance Group abgebildet. (Bob Willoughby/Mit freundlicher Genehmigung von Neon)

VonLinda Matchan 25. Juli 2021 um 7:00 Uhr EDT VonLinda Matchan 25. Juli 2021 um 7:00 Uhr EDT

Der Dokumentarfilm Ailey, der am 6. August landesweit in die Kinos kommt, ist ein längst überfälliges Porträt des Pioniers des modernen Tanzes.

Alvin Ailey starb 1989 im Alter von 58 Jahren, aber ein Großteil des Dokumentarfilms von Insignia Films wurde 2018 in einem New Yorker Tanzstudio in der Nähe einer Straße namens Alvin Ailey Place gedreht. Wenn wir beobachten, wie eine neue Generation von Ailey-Tänzern die Regie von Hip-Hop-Choreograph Rennie Harris übernimmt, ist es, als ob Ailey nie wirklich gegangen wäre; er und sein unternehmen haben sich stets weiterentwickelt, um der zeit zu entsprechen.

Zu dieser Zeit war Harris aus heiterem Himmel von Robert Battle, dem künstlerischen Leiter der Alvin Ailey Amerikanisches Tanztheater , um eine Arbeit über Ailey zum 60-jährigen Jubiläum des 1958 gegründeten Unternehmens zu schaffen. Wir sehen, wie er sich konzentriert in einem Vorführraum konzentriert, Archivmaterial von Ailey ansieht und erneut ansieht, während er daran arbeitete, das zu schaffen, was Lazarus werden sollte.

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Ich sitze einfach da und schaue zu, sagt Harris, um herauszufinden, was Mr. Ailey zu Mr. Ailey gemacht hat.

Rennie Harriss „Lazarus“ im Kennedy Center 2019

Was hat Mr. Ailey zu Mr. Ailey gemacht? Auch mit dieser Frage beschäftigt sich Regisseurin Jamila Wignot in diesem fesselnden Film über die legendäre Tänzerin, Regisseurin und Choreografin, die die Schwarze Kultur in den Tanz-Mainstream brachte. Der Dokumentarfilm wurde im Januar beim Sundance Film Festival uraufgeführt.

Ich bin kein rassistischer Joyner Lucas

Angesichts von Aileys Statur und anhaltender Wirkung und angesichts seines Todes vor mehr als drei Jahrzehnten ist es ein Wunder, dass die Frage immer noch gestellt wird. Die Ailey Company ist auf sechs Kontinenten für Millionen von Menschen aufgetreten. Aileys meisterhaftes Ballett von 1960 Offenbarungen , das die Trauer und den Jubel afroamerikanischer Spirituals, Gospel und Blues aus den Bluterinnerungen seiner texanischen Kindheit schöpft, gilt als kultureller Schatz. Es gilt als das meistgesehene moderne Tanzwerk der Welt.

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Sie ließen uns nicht von der Bühne, erinnert sich die ehemalige Ailey-Tänzerin Hope Clarke im Film über einen Auftritt in Europa. Es waren ungefähr 80 Bögen, die wir machen mussten. Ich habe noch nie gesehen, dass Leute aufstanden, ihre Schuhe auszogen und gegen die Wand prallten! Egal was wir taten, diese Leute würden nicht nach Hause gehen.

Aber Aileys künstlerisches Vermächtnis ist mehr als die Summe seiner Tänze, so brennend sie auch sind. Es stammt aus seinen frühen Jahren während der Depression, als er ohne Vater in einer Kleinstadt von Texas aufwuchs, mit seiner Mutter Baumwolle pflückte, als er gerade 4 Jahre alt war und manchmal hungerte.

Ich meine, wenn du Black wärst, warst du nichts, sagt Ailey in einem Abschnitt eines selten gehörten Audio-Interviews mit dem Journalisten A. Peter Bailey, das über 20 Stunden kurz vor dem Tod des Choreografen aufgenommen wurde. Ich erinnere mich, wie meine Mutter auf den Knien die Zimmer und Häuser dieser Weißen schrubbte.

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Hört man sich seine Erinnerungen an, gepaart mit stimmungsvollen und eindrucksvollen Archivaufnahmen aus dem tiefen Süden, wird klar, dass Ailey zum Tanzen bestimmt war. Es ist, als ob sich Tanzbewegungen aus seiner DNA entfalteten. Wenn er seine ländliche Kindheit beschreibt, geht es um Bewegung und die Platzierung von Körpern im Raum. Er spricht von Menschen, die sich im Zwielicht bewegen, an der Hüfte meiner Mutter kleben, durchs Gelände schwappen, Äste gegen den Körper eines Kindes schlagen. . . auf der Suche nach einem Ort zum Sein.

Als Ailey 12 Jahre alt war, zog seine Mutter nach Los Angeles, um in der Flugzeugindustrie zu arbeiten, und schickte ihn einige Monate später nach ihm. Als Teenager fühlte er sich zu Tanz und Theater hingezogen, obwohl er nie schwarze Tänzer oder Schauspieler auf der Bühne sah – niemand, nach dem er sich modellieren konnte. Bis er 15 war und Katherine Dunhams Firma in die Stadt kam. Ailey war verblüfft.

Ich konnte nicht glauben, dass Schwarze auf der legitimen Bühne standen, sagt er. Ich wurde gerade in ein anderes Reich gebracht.

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Und er blieb in diesem Reich bis zu seinem Tod, opferte alles, um zu tanzen, und nahm eine für seine Zeit revolutionäre Mission an. Ailey schuf ein rassisch vielfältiges Unternehmen mit allen Körpertypen, um schwarze Traditionen und Erfahrungen zu feiern, zu ehren und zu reflektieren. Er hat den Tanz ganz bewusst nicht für die Elite geschaffen, sondern für den Mann auf der Straße.

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Choreografie war seine Katharsis, sagt Sarita Allen, eine ehemalige Ailey-Tänzerin und eine von mehr als einem Dutzend Tänzern, Regisseuren und Choreografen, die Geschichten über Ailey erzählten, darunter Judith Jamison, die von Ailey als seine Nachfolgerin ausgewählt wurde, bevor er starb; Battle, der 2011 übernahm; und Gastchoreograf Bill T. Jones.

Auch Aileys Arbeit war einsam und anstrengend und führte ihn gelegentlich an dunkle und destruktive Orte. Er ließ nur wenige Leute herein – buchstäblich. Selbst enge Freunde haben seine Wohnung nie von innen gesehen.

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Obwohl sie selbst keine Tänzerin ist, ist Wignot, die Regisseurin des Films, ein großer Ailey-Fan, der die Compagnie in den 1990er Jahren als College-Studentin in Boston zum ersten Mal auftrat. Als Stephen Ives und Amanda Pollak von Insignia Films sie wegen eines Films über Aileys Leben ansprachen, ergriff sie die Gelegenheit.

Anfangs, sagt Wignot, sei es nur eine Idee gewesen, einen Film über Ailey zu drehen, mit vielen Unbekannten: Wie viel von ihm könnte in dem Film sein? Welches Material würde ihr zur Verfügung stehen? Wer würde die Geschichte erzählen? Vor allem, wie konnte sie die Geschichte mit Aileys Augen erzählen?

Ich wollte wissen, woher diese Arbeit kam, welche Erfahrungen ihn bewegten, sagt sie. Ich wollte wissen, was ihn als Künstler und Mensch nährt.

Angesichts des dauerhaften und kinetischen Charakters von Aileys Werk verlangte der Film nach einem zeitgenössischen Element. Es musste ein lebendes, atmendes Wesen sein, sagt Wignot. Ailey war sensibel und verletzlich, aber sehr lebendig für die Welt.

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In einem glücklichen Moment, sagt sie, sagte Battle, als sie sich zum ersten Mal an das Unternehmen wandten, sagte Battle ihnen, dass sie gerade die Harris-Arbeit in Auftrag gegeben hätten. Ailey schneidet Aufnahmen von Proben für Lazarus, die sich mit Rassenungleichheiten auseinandersetzen, mit denen Ailey sein ganzes Leben lang konfrontiert war.

Ich denke, der Film kommt heute wirklich gut an, sagt Battle. Wir sehen heute einige der gleichen Bedingungen in Bezug auf die Rassenunruhen, die Bigotterie, den Hass, die Ungerechtigkeit, die in gewisser Weise der Ausgangspunkt dafür waren, dass er überhaupt eine Firma haben wollte.

Die Künste sind die Artefakte des menschlichen Überlebens. Und so bietet uns dieser Film eine andere Sichtweise – wenn [Ailey] es könnte, warum kann ich es dann nicht? Wir können nicht alle Alvin Ailey sein, aber wir können unsere Geschichte erzählen. Wir sollten unsere Geschichte erzählen, weil wir wissen, dass wir jemand anderen befreien könnten.

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