Haupt Museen Was Mona Lisa mit hochgelegten Füßen über die Kunst nach dem Coronavirus sagt

Was Mona Lisa mit hochgelegten Füßen über die Kunst nach dem Coronavirus sagt

Touristen machen im November 2015 im Louvre in Paris Fotos von da Vincis Mona Lisa. (Amr Nabil/AP)

Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 25. März 2020 Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 25. März 2020

Die im Zeitalter des Coronavirus zirkulierenden Kunstmeme sind eher skurril als bedrohlich. Es zeigt die Mona Lisa, das vielleicht berühmteste Gemälde der Welt, bearbeitet, um das Thema entspannt zu präsentieren, und liegt mit den Füßen hoch. Ihr Lächeln ist nicht rätselhaft, sondern unverkennbar fröhlich, und ihre Füße stoßen aus der Bildebene direkt in unsere Gesichter.

Obwohl das Bild lange vor der aktuellen Pandemie entstanden ist, scheint es, als es wieder auf Twitter herumhüpft, ihren ersten Urlaub seit 500 Jahren zu machen, wie es ein Benutzer in einem Tweet beschrieb.

Die Louvre , wie Museen auf der ganzen Welt, ist geschlossen. Der Humor des Mems ist seine Andeutung, dass die großen, ikonischen Werke, die darin enthalten sind, uns wissen lassen, wie erschöpft sie mit unserer üblichen Aufmerksamkeit waren. Es steht im Zusammenhang mit anderen Memes und jetzt entlarvten oder reduzierten Geschichten, die darauf hindeuten, dass die Natur auch froh ist, uns weniger unterwegs zu haben, einschließlich der Behauptung, dass Delfine und Schwäne sind zurück zu den plötzlich unberührten Gewässern von Venedig (die Delfinbilder wurden in Sardinien aufgenommen, und das Wasser in Venedig ist klarer, aber nicht unbedingt sauberer). Ein YouTube-Video von Pinguinen, die durch die leeren öffentlichen Räume des Shedd Aquariums in Chicago wandern – und damit die übliche Dynamik von Beobachter und Beobachtetem umkehrt – ist authentisch, unterstützt aber das gleiche tiefe Verlangen, das in die falschen Meme eingebettet ist.

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Wir stellen uns vor, dass die Welt eine dringend benötigte Verschnaufpause von uns nimmt.

Das Mona-Lisa-Meme hingegen geht auf tiefere psychologische Überzeugungen über Kunst ein. Wir neigen dazu, Kunstwerke zu anthropomorphisieren und ihnen ein Gefühl von Handlungsfähigkeit und Aktion zu verleihen. Wir bezeichnen die Mona Lisa als Sie , nicht, und nicht nur, weil es ein Frauenbild ist. Auf einer gewissen Ebene können wir nicht ganz glauben, dass sie ein lebloses Objekt ist, bloßes Öl und Pigment auf einer verzogenen Pappelholzplatte.

Das Mem impliziert also eine Frage, über die es sich nachzudenken lohnt: Was macht all diese Kunst jetzt, da wir sie nicht mehr betrachten? Der rationale Verstand wird nichts sagen. Es sitzt einfach da, wie jeden Abend, wenn das Museum leer ist. Die Hallen sind dunkel, der Raum ist still und die Kunst hängt stumm an den Wänden. Vielleicht kommt ab und zu ein Wachmann vorbei, aber das war's.

Die Künste werden sich erholen, aber sie werden nie mehr dieselben sein.

Diese Antwort würde jemanden aus einer früheren Zeit schockieren, als die Kunst rituelle und religiöse Macht hatte. Und es beleidigt wahrscheinlich immer noch viele von uns, wenn wir ehrlich sind in Bezug auf die komplexe Art und Weise, wie wir die Macht der Kunst verstehen. 1936 veröffentlichte der deutsche Kulturkritiker Walter Benjamin einen klassischen Aufsatz: Das Kunstwerk im Zeitalter der mechanischen Reproduktion , die einen Begriff eingeführt hat, der aus der Art und Weise, wie viele Menschen über diese Ideen denken, untrennbar geworden ist. Er schrieb über die Aura, die einzigartige Präsenz des Werkes selbst, die Überreste einer heiligen Resonanz aus einer früheren Zeit in sich trug. Die ständige Reproduktion von Gemälden und Skulpturen – in Büchern, billigen Drucken, Postkarten und Postern – ermöglichte es dem modernen Publikum, der Kunst näher zu kommen, bedrohte aber auch die Aura, die besondere Kraft des Werkes, wenn man es im wirklichen Leben betrachtet, in der richtigen Entfernung, unter den richtigen Bedingungen.

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Streng genommen ist die Mona Lisa ein Gemälde, und alles, was die Kraft dieses Gemäldes ausmacht, geschieht in uns, in unseren Köpfen und durch die Zirkulation kultureller Ideen über das Gemälde. Aber wenn wir weniger streng sprechen, denken wir über Kunst nach, als ob sie intelligent und aktiv in der Welt wäre. Wir glauben immer noch an so etwas wie Aura und können uns nicht vorstellen, dass die Kunst nachts einfach ausgeschaltet wird, wenn wir nicht da sind, um sie zu sehen.

Kunst spricht zu uns. Wir haben ein Gespräch damit. Kuratoren sprechen oft davon, Werke miteinander in Dialog zu setzen, als ob sie in der Lage wären, miteinander ins Gespräch zu kommen. Wenn also ein Museum nachts schließt, neigen wir eher zu der Annahme, dass die Kunst eher schläft, als wir es tun, und nicht nur träge, wie das Waffeleisen oder die Mikrowelle in unserer Küche.

Was also macht die Kunst jetzt, während dieser langen Pause, die die Mona Lisa monatelang aufrecht halten kann? Das Meme der liegenden Mona Lisa deutet darauf hin, dass wir denken (oder hoffen), dass die Kunst sich ausruht, sich wieder auf uns vorbereitet, sich darauf vorbereitet, uns wieder zu engagieren, wenn wir wieder ins öffentliche Leben zurückkehren und die Museen wieder geöffnet sind.

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Eine andere Möglichkeit, dies zu fragen, ist, was passiert mit der Aura jetzt, da fast die ganze Welt von der Kunst selbst abgeschnitten ist und nur auf Reproduktionen zugreifen kann, und zwar hauptsächlich auf digitale? Sammelt sich die Aura? Häuft es sich in der Kunst wieder an, wie die fiktiven Delfine und Schwäne, die nach Venedig zurückkehren? Bereitet es sich auf unsere Rückkehr in eine verdorbene Welt vor, trauriger, kleiner, aber irgendwie reiner als zuvor?

Das sind Fantasien und mächtige. Aber die Realität ist folgende: Wir werden nicht zu derselben Mona Lisa zurückkehren oder zu einer anderen Arbeit, die vor der Coronavirus-Pandemie existierte. Wir können noch nicht einmal ansatzweise verstehen, wie unterschiedlich es sein wird. Reisen und Tourismus mögen zurückkehren, aber sie sind möglicherweise nicht mehr im gleichen Umfang und für ein so breites Publikum zugänglich. Es wird wahrscheinlich neue Ungleichheiten und Hierarchien im Zugang zur Kunst geben. Der Austausch privater Führungen gegen versprochene Spenden, der vor dem Coronavirus in der Wirtschaft vieler Museen tief verankert war, darf explizit monetarisiert werden: Bezahlen Sie uns im Voraus, um Kunst ohne Öffentlichkeit und ihre Erreger zu sehen.

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Wenn Tausende sterben und Millionen arbeitslos sind, wird Kunst für viele Menschen mehr lokaler Natur sein, nicht mehr eine Reise nach Paris und ein Tag im Louvre, sondern eher darum, möglichst billig in der Nähe etwas Beständiges zu finden. Wenn Social Distancing in unserem Verhalten verankert wird, wird auch die Psychologie unserer großen, großstädtischen Museen eine andere sein. Es kann lange dauern, bis sich Museen wohl fühlen, ihre Galerien so zu packen, wie sie es einst getan haben. Und selbst dann wird sich ein kurzes Gedränge an einem ikonischen Werk, das von einigen hundert Kunstpilgern bevölkert ist, ganz anders anfühlen als früher.

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Der größte Unterschied wird auf der persönlichen Ebene sein. Kunst fühlt sich nach einem großen Schock, nach einem gesundheitlichen Schrecken oder einer schweren Krankheit oder dem Tod eines geliebten Menschen fast immer anders an. Manchmal fühlen sich Dinge, die wichtig erschienen, plötzlich geschmacklos an und umgekehrt. Wir neigen dazu, diese Veränderungen ebenso auf das Werk selbst wie auf unseren eigenen veränderten Zustand zurückzuführen. Wir glauben, dass das Gemälde nur vorgab, gut zu sein oder seinen wahren Wert zu verbergen, und die Veränderung unserer Wahrnehmung hat etwas mit der Bescheidenheit oder List des Kunstwerks selbst zu tun.

Vielleicht kehren wir in die Welt zurück, in der große Werke wie die Mona Lisa Aura haben. Aber es wäre besser, wenn wir es nicht täten. Wenn wir diese Fantasie über Kunst – dass in ihrer Gegenwart etwas Magisches liegt, dass sie irgendwie menschlich ist, wie wir, mit Emotionen und Handlungsfähigkeit – auf echte Menschen übertragen könnten, würden wir in einer viel besseren Welt leben.

Wir könnten diese großartigen Werke dann in eine neue Kategorie einordnen, nicht mehr Relikte einer heiligen Vergangenheit, sondern Vorboten einer neuen, humanistischen Zukunft. Wir würden ihnen dafür danken, dass sie uns gelehrt haben, anderen Menschen den gleichen Wert zu geben, den wir ihnen beigebracht haben, und dann könnte die Mona Lisa vielleicht wirklich die Füße hochlegen und sich ein zufriedenes Lächeln gönnen.

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