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WAS GESCHAH WIRKLICH IM GOLF VON TONKIN?

Zur Liste hinzufügen Auf meiner Liste3. Mai 1987

DIE MARINE DER VEREINIGTEN STAATEN UND DER VIETNAM-KONFLIKT Band II: Von der Militärhilfe zum Kampf, 1959-1965 Von Edward J. Marolda und Oscar P. Fitzgerald Regierungsdruckerei für das Naval Historical Center 591 S.

DIESER ZWEITE Band der mehrbändigen Geschichte der US-Marine über den Vietnamkrieg ist in denselben vertrauten, satten blauen Buckram eingebunden, der seit dem Bürgerkrieg die offiziellen Marinegeschichten gestylt hat und daher seinen Vorgängern ähnelt. Doch im Gegensatz zu den guten alten Zeiten, in denen – wie die runzligen zynischen Franzosen es formulierten – die Geschichte eine Lüge war, auf die man sich einig war – können Regierungen nach der Schlacht nicht mehr einfach festlegen, wie es gelaufen ist, und das war's.

Dies ist also eine „offizielle“ Geschichte, keine offizielle, denn „die Autoren sprechen nicht unbedingt für das Marineministerium und versuchen auch nicht, einen Konsens zu präsentieren“. Der Haftungsausschluss ist erforderlich, wenn auch aus keinem anderen Grund als aus Kapitel 15, „Die amerikanische Reaktion auf die Angriffe im Golf von Tonkin“, zu dem später mehr.

Nicht alle Kriege sind für Marinen gemacht, und die US-Marine musste sich in den Vietnamkrieg einschleichen und eine Rolle spielen. In den hier behandelten Jahren war die Navy in der gesamten US-Mission in Saigon allgemein dafür bekannt, dass sie im Hauswirtschaftsgeschäft tätig war, Versorgungslager betrieb und die Offiziersclubs, PXs und andere Annehmlichkeiten leitete, ein unvermeidlicher Teil des Gepäcks des amerikanischen Militärs. Als solche wurden seine Mitarbeiter in Vietnam von ihren Armeekollegen im Busch beneidet, da, wie es allgemein gesagt wurde, Matrosen nachts zwischen sauberen Laken schlafen (die Grunzer waren auch neidisch auf die Air Force, bei der man im Sitzen kämpft).

Allmählich erweiterte die Marine ihre Rolle von Versorgung/Logistik auf Hilfe/Beratung – Ausbildung von Vietnamesen und Entwicklung der berühmten „Braunwasserstreitmacht“ der südvietnamesischen Marine, jener Flusseinheiten, die in der Matrix von Flüssen und Kanälen des Landes und durch das Küstennetz von Inseln und Schären. Vietnam ist ein sehr wasserreiches Land.

Die Geschichte endet damit, dass die US-Marine in den vollen Kampfeinsatz übergeht – die See- und Luftverbote in Süd- und Nordvietnam – das Thema zukünftiger Bände. Übrigens enthält der erste Band, Setting the Stage: To 1959, eine der besten kurzen Zusammenfassungen, die ich je über die Geschichte Vietnams vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis zur Genfer Konferenz 1954 gelesen habe.

Wie es in Fachgeschichten üblich ist – was ich die „Tunnel des Cu-Chi“-Syndroms nenne – wird dieses Buch den meisten Lesern mehr über die US-Marine in Vietnam erzählen, als ihnen lieb ist. Für den maritimen Kriegsspezialisten ist es natürlich von unschätzbarem Wert. Der Vietnamkriegsfan wird es wegen seines Detailreichtums, der sorgfältig in dezenter Prosa niedergelegt ist, faszinierend finden (eine willkommene Erleichterung, wie ich hinzufügen möchte, von dem hysterischen Ton, der viele Texte zum Vietnamkrieg kennzeichnet).

Was für den allgemeinen Leser von Interesse sein wird, ist die Behandlung des Vorfalls im Golf von Tonkin.

Die Interpretation durch Historiker, was genau in diesen Tagen Anfang August 1964 geschah und was nicht geschah, bleibt so unterschiedlich, dass das Wunder ist, dass sich die Autoren Marolda und Fitzgerald selbst auf den Text einigen konnten.

Der Historiker hier ist verpflichtet, zwei grundlegende Überlegungen anzustellen, um eine Bilanz vorzulegen: das Ereignis selbst – das heißt, was dort in den Gewässern vor Nordvietnam Anfang August 1964 tatsächlich geschah; und die Verwendung von Präsident Lyndon Johnson und seiner Regierung. Dieser Band befasst sich nur mit ersterem.

Die anfängliche Darstellung der Navy fand mehr oder weniger allgemeine Zustimmung - es gab am 2. August einen unprovozierten Angriff von drei nordvietnamesischen Patrouillenbooten auf ein amerikanisches Kriegsschiff, den Zerstörer USS Maddox in internationalen Gewässern. Diese Erklärung hielt kurz, lange genug für Präsident Johnson – der zugegebenermaßen nicht geneigt war, sich auf eine so genannte Überprüfung einzulassen – um die Resolution über den Golf von Tonkin durch den Kongress zu drängen. Es ermächtigte den Präsidenten, „weitere Aggressionen zu verhindern“. . . einschließlich des Einsatzes von Waffengewalt' zur Unterstützung Südvietnams (die Resolution verabschiedete das Repräsentantenhaus mit 416 zu 0 und der Senat mit 88 zu 2; im Januar 1971 unterzeichnete Präsident Nixon ein Gesetz, das seine 'Aufhebung' beinhaltete). Bald kam eine zweite, noch düsterere Interpretation - dass der Vorfall eine Verschwörung war, die nicht nur von der Johnson-Regierung provoziert, sondern tatsächlich 'szenarien' gemacht wurde. Hanoi leugnete damals alles, was zu einer dritten Interpretation führte, die heute als die so genannte Stockdale-These lebendig bleibt. (Im jüngsten NBC-Fernsehfilm In Love and War flog der Navy-Pilot James B. Stockdale zu dieser Zeit über die Szene und sagte: 'Ich sehe nichts'. öffentliches Reden.)

Wie ist das Gen Wilder gestorben?

Der Tonkin-Golf-Zwischenfall in den letzten zwei Jahrzehnten wurde in mindestens drei umfassenden Studien behandelt, von Kongressausschüssen ausführlich behandelt und in der allgemeinen Geschichte, in den Memoiren des Präsidenten und in Lehrbüchern über die US-Gesetzgebungsfunktion ausführlich erwähnt.

Über den zweiten Vorfall (4. August), an dem die Maddox und ein anderer Zerstörer, die USS Turner Joy, beteiligt waren, herrscht unter Historikern noch immer Uneinigkeit. Auf diesen Seiten wird zwischen dem „Marineeinsatz“ vom 2. August und der etwas zweideutigeren „Seeaktion“ vom 4. August unterschieden, obwohl Marolda und Fitzgerald klarstellen, dass sie akzeptieren, dass die Aktion vom 4. August einen und möglicherweise zwei Nord zurückgelassen hat Vietnamesische Torpedoboote sind im Wasser versenkt oder tot.

Die 'Nada-Vorstellung' - dass nichts passiert ist und der Golf von Tonkin-Zwischenfall das Produkt unerfahrener Sonarmen und der überarbeiteten Vorstellungskraft junger Deckwachoffiziere war - kann nicht länger aufrechterhalten werden. Der hier zitierte elektronische Abhörverkehr ist zu umfangreich, um den Schluss zuzulassen, dass alles irgendwie ein Produkt der kollektiven Phantasie auf beiden Seiten war.

UND DAS ist die Tatsache der heutigen Position Vietnams. Nach dem Krieg erkannten die Beamten in Hanoi das Ereignis nicht nur an, sondern hielten es auch für wichtig genug, um das Datum, den 2. August, zum Jahrestag der vietnamesischen Marine zu erklären, 'dem Tag, an dem unsere heldenhaften Seestreitkräfte auszogen und Maddox und Turner Joy verjagten'. (Hanoi bleibt beim zweiten Vorfall, dem 4. August, verschwommen, vermutlich da er sich eindeutig in internationalen Gewässern ereignet hat, die vietnamesische Behauptung der 'Verteidigungsreaktion' ist etwas wackelig.)

Die Verschwörungstheorie liegt seit mehreren Jahren im Sterben, und diese Arbeit wird wahrscheinlich ein Pfahl durchs Herz sein. Eine Verschwörung im Tonkin-Golf zu haben bedeutet, dass die mehreren hundert zitierten Nachrichten der National Security Agency und der Marine manipuliert wurden. Das bedeutet wiederum, dass mindestens mehrere Hundert Personen an einem Plan beteiligt waren, der im siebartigen Washington seit zwei Jahrzehnten wasserdicht geblieben ist. Und wer soll das glauben?

Dies ist nicht der Ort, um die endgültige Wahrheit über die Angelegenheit des Golfs von Tonkin festzustellen, und sicherlich bin ich nicht die Person, die das endgültige Urteil fällen kann. Es genügt hier zu sagen, dass die hier von Marolda und Fitzgerald vorgelegte Version sehr glaubwürdig und absolut plausibel ist und ich für meinen Teil von ihrer Richtigkeit überzeugt bin. :: Douglas Pike, Direktor des Indochina Studies Program an der University of California-Berkeley, ist der Autor des in Kürze erscheinenden 'Vietnam and the U.S.S.R.: Anatomy of an Alliance'.