Haupt Sonstiges Warum ich Henry David Thoreaus „Walden“ immer noch liebe

Warum ich Henry David Thoreaus „Walden“ immer noch liebe

Von Ron Charles Ron Charles Kritiker, Buchwelt Email War Folgen 12. Juli 2017

Diese Woche jährt sich der 200. Geburtstag von Henry David Thoreau, ein zweihundertjähriges Jubiläum, das unterstreicht, wie kurz der Schriftsteller lebte. Er starb, bevor er 45 war, aber Walden ist unsterblich.

Henry David Thoreau (1817 – 1862) (Getty Images/iStockphoto)

Ich ging in den Wald, weil ich bewusst leben wollte, schreibt Thoreau, um nur die wesentlichen Tatsachen des Lebens vorzustellen und zu sehen, ob ich nicht lernen könnte, was er zu lehren hatte, und nicht, als ich starb, zu entdecken, dass ich es hatte nicht gelebt.

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Abgesehen von ein paar explizit religiösen Werken ist Walden mein Lieblingsbuch, das ich gerne auf einer einsamen Insel, umgeben von Teichwasser, bei mir haben möchte. Vielleicht schleppe ich auch mein geliebtes Exemplar von Thoreaus Tagebuch , eine riesige zweibändige Ausgabe einer 14-bändigen Version. (Nein, es ist nicht gekürzt; diese Komprimierungsleistung wird durch die Wiedergabe von vier kleinen Seiten auf jedem Blatt erreicht. Und es gibt keinen Index, der zum fröhlichen Wandern anregt.) Ich habe das Set vor Jahrzehnten in einer Buchhandlung in Concord, Massachusetts, für 60 US-Dollar gekauft Bargeld – in Erinnerung an Thoreaus Warnung, dass die Kosten einer Sache der Betrag dessen sind, was ich Leben nennen werde, der sofort oder auf lange Sicht dafür eingetauscht werden muss. Ich habe es nie bereut.

Als Teenager hat mich Walden elektrisiert und meiner fieberhaften Selbstgerechtigkeit Ausdruck verliehen. Aufgewachsen mit den Evangelien und den metaphysischen Aphorismen von Mary Baker Eddy, betrachtete ich Thoreaus Buch als eine lehmige Version von Wissenschaft und Gesundheit . Ich schwöre, es schien jedes Mal zu leuchten, wenn ich den letzten Höhepunkt erreichte: Es dämmert nur der Tag, an dem wir wach sind. Es ist mehr Tag bis zum Morgengrauen. Die Sonne ist nur ein Morgenstern.

Thoreaus eifrige Ablehnung von Konventionalität ist speziell für junge Außenseiter gedacht, die einen anderen Schlagzeuger hören. Seine transzendentalen Sätze ermutigen Menschen, die sich bemühen, die unterdrückende Weltordnung so neu zu begreifen, dass sie sich vorstellen können, über allem zu stehen. Als ich älter wurde, begann ich jedoch zu verstehen, dass Thoreaus Behauptung, dass die Masse der Männer ein Leben in stiller Verzweiflung führt, keine Gesellschaftskritik war, sondern ein persönliches Bekenntnis.

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Eine Nachbildung von Thoreaus Hütte in Walden Woods, Concord, Massachusetts (Getty Images/iStockphoto)

Als Gymnasiallehrer und College-Professor habe ich Walden immer wieder mit meinen Schülern gelesen. Viele von ihnen dachten, es sei ein Slog, obwohl ich vermute, dass einige von ihnen es nicht wirklich gelesen haben (was darauf hindeutet, dass sogar die SparkNotes ein Slog waren). Einige dieser Jahre unterrichtete ich an der John Burroughs School in St. Louis, derselben Schule, an der ein zukünftiger Star namens Jon Hamm Schauspiel unterrichtete, daher war der Wettbewerb um die Leidenschaft ziemlich intensiv. Einige Schüler fanden, dass Thoreau arrogant klang. Andere waren angewidert – wie nur junge Leute sein können – dass Thoreau sich und seine Zeit in der Kabine falsch darstellte. (Er hatte viel mehr Gesellschaft, als er beschreibt; manchmal ging er zum Essen nach Hause; usw.)

Aber jedes Jahr fingen zwei oder drei meiner Schüler Feuer beim Lesen von Walden. Ohne die autobiografischen Auslassungen zu ignorieren, klangen sie mit der Beharrlichkeit des Buches, dass wir uns nicht mit dem geistzehrenden Weg zufriedengeben dürfen, den die Gesellschaft für uns vorgesehen hat. Ich sah, wie diese jungen Leute dieselben mitreißenden Passagen in ihre Tagebücher abschrieben, die ich einst in meine geschrieben hatte:

Wenn man zuversichtlich in die Richtung seiner Träume geht und sich bemüht, das Leben zu leben, das man sich vorgestellt hat, wird man in gewöhnlichen Stunden einen unerwarteten Erfolg haben.

Wenn Sie Luftschlösser gebaut haben, muss Ihre Arbeit nicht verloren gehen; dort sollten sie sein. Legen Sie nun die Fundamente darunter.

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Ich bin dem Ruhestand viel näher als dem Abschluss, aber diese Zeilen erscheinen mir immer noch als Offenbarungen.

In diesem Monat ist Thoreau Thema einer großen neuen Biografie von Laura Dassow Walls. Unser Rezensent Michael Sims nennt ihr Buch ein Meisterwerk, das die Bremse des jungen Amerikas verdient. (Meine eigenen Kenntnisse über Thoreaus Leben basieren auf Robert Richardsons Biografie von 1986 Henry Thoreau: Ein Leben des Geistes .)

Ich habe Walden seit über einem Jahrzehnt nicht mehr gelesen, aber die Nachricht von dieser neuen Biografie lässt mich erkennen, dass es an der Zeit ist, bewusst in den Wald zurückzukehren.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt.

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Rezension: „Henry David Thoreau: Ein Leben, von Laura Dassow Walls“

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Ron CharlesRon Charles schreibt für Testfeuer über Bücher. Bevor er nach Washington zog, war er Herausgeber der Bücherabteilung des Christian Science Monitors in Boston.