Haupt Theater & Tanz Mit der Schließung des Broadways steht diesen Paaren eine doppelt ungewisse Zukunft bevor

Mit der Schließung des Broadways steht diesen Paaren eine doppelt ungewisse Zukunft bevor

Max Clayton, links, und Matt Doyle in der Nähe ihres Hauses in Jersey City, N.J. (Christopher Gregory/für Testfeuer)

VonAshley Spencer 8. Juni 2020 VonAshley Spencer 8. Juni 2020

Matt Doyle hatte gerade eine Preview-Performance für die mit Spannung erwartete neue Inszenierung von Stephen Sondheims Company beendet, als die Nachricht am 12. März eintraf: Der Broadway wird geschlossen.

Das geschlechtsspezifische Revival, in dem Doyle an der Seite der ehrwürdigen Patti LuPone die Rolle des Jamie spielt, sollte am 22. März, zeitgleich mit Sondheims 90. Geburtstag, im Jacobs Theatre am Broadway eröffnet werden.

Weniger als einen Block entfernt im Al Hirschfeld Theatre hatten sein fast fünfjähriger Freund Max Clayton und die Truppe des Kassenschlagers Moulin Rouge beunruhigende Nachrichten über ihre eigenen Stunden zuvor erhalten. Dieses Musical, in dem Clayton Teil des Ensembles ist, sagte seine Aufführungen freiwillig ab, nachdem ein Darsteller Coronavirus-ähnliche Symptome zeigte. Mehr als ein Dutzend der an Moulin Rouge Beteiligten würden später positiv auf das Coronavirus testen, sagte Clayton, selbst eingeschlossen. Auch Doyle hat sich mit dem Virus infiziert.

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Beide Männer erholten sich von ihren leichten Fällen, aber Moulin Rouge kehrte nie zurück und Company öffnete nie. Stattdessen stieß der Broadway auf Sondheim mit einer virtuellen Geburtstags-Hommage auf YouTube an, und die Tony Awards 2020, für die beide Shows wahrscheinlich Nominierungen erhalten würden, wurden auf unbestimmte Zeit verschoben (und möglicherweise ganz abgesagt).

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In den letzten drei Monaten haben Doyle, 33, und Clayton, 28, die meisten Nächte damit verbracht, Jeopardy! und Nailed It in ihrer Wohnung in Jersey City – ein häusliches Phänomen, das sie in ihren früheren Leben noch nie gehört hatten.

Wie wir zu Beginn des Shutdowns bei mehreren anderen Schauspielerpaaren festgestellt haben, ist es eine seltsame Zeit, ein Broadway-Star zu sein, der mit einem anderen Broadway-Star zusammen ist. An anstrengende Termine und acht Shows pro Woche gewöhnt, sind Paare nun auf unbestimmte Zeit arbeitslos. Zwei große Persönlichkeiten schlossen sich ohne ihre üblichen kreativen Möglichkeiten oder Einkommen zusammen.

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Wenn ich aus dem Aufzug steige, höre ich Matt vom ganzen Gang runter singen, sagt Clayton. Ich bin schockiert, dass die Nachbarn nichts gesagt haben, aber ich denke, sie wissen, dass wir etwas durchmachen.

Es gibt keinen modernen Präzedenzfall für eine längere Schließung des Broadways. Nur zwei Tage nach den Anschlägen vom 11. September wurden die Theater wiedereröffnet. Aber in dieser globalen Pandemie werden Tickets für Shows in den 41 Theatern des Broadways bis zum 6. September erstattet oder umgetauscht, und die Schließung wird sich wahrscheinlich noch viel länger erstrecken, da Live-Unterhaltungsstätten voraussichtlich zu den letzten gehören, die wiedereröffnet werden.

Während die Actors’ Equity Association die Darsteller für die ersten zwei Wochen der Schließung bezahlte, sind diese Zahlungen und alle Krankenversicherungsleistungen seitdem für die meisten ausgelaufen. Und während die Proteste gegen Polizeibrutalität landesweit andauern, kämpft die geschlossene Theaterindustrie mit ihrem eigenen Rassismus.

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Wie haben sich Theaterschauspieler-Paare also durch das Leben ohne Bühne navigiert?

Als Cady Heron und Aaron Samuels im Musical Mean Girls flirteten, kämpften und küssten sich die Schauspieler Erika Henningsen und Kyle Selig mehrmals pro Woche vor mehr als 1.200 Menschen. Abseits der Bühne führte ihre Chemie schnell zu einer echten Romanze.

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Das Duo begann sich vor zwei Jahren zu verabreden, als das Abendessen bedeutete, Chipotle zu schnappen, als sie zu den Proben im August Wilson Theatre liefen. Jetzt machen die 27-Jährigen hausgemachte Fajitas in ihrer Wohnung in Hamilton Heights in Manhattan, in die sie vor kurzem zurückgekehrt sind Isolation auf Seligs Airbnb-Anwesen in Hewitt, N.J.

Es gibt Schauspieler, die sagen: 'Ich werde nie mit einem anderen Schauspieler ausgehen', sagt Selig. Für mich ist es eine so seltsame Branche und es ist so emotional, dass man jederzeit mit jemandem zusammen sein muss, der versteht, was man durchmacht. Quarantäne und Covid-19 sind eine Art Erweiterung davon, weil wir uns alle in diesem Krisenmodus befinden.

Henningsen verließ Mean Girls im Februar und sollte im April in einem limitierten Musical Flying Over Sunset im Lincoln Center mitspielen. Am Morgen der Ankündigung des Shutdowns hatte sie einen Rückruf für die kommende musikalische Adaption von Nicholas Sparks The Notebook.

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Es ist interessant zu sehen, wie das, was uns so lieb und selbstverständlich war, verschwunden ist, sagte sie. Ein Silberstreif am Horizont ist, dass wir bei Auftritten oder Proben so viel Zeit drinnen verbringen, dass es sich jetzt schon wie ein Luxus anfühlt, nur eine Stunde am Tag nach draußen zu gehen. Ich kann mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal zuvor einen Frühlingssonnenuntergang gesehen habe.

Im Stadtteil Woodside von Queens geben L. Steven Taylor, der Mufasa in Disneys Der König der Löwen spielt, und Holly Ann Butler, die vor der geplanten Eröffnung am 31. März Prinzessin Dianas Schwester im neuen Musical Diana in Previews spielte, mehr aus mehr Zeit füreinander als je zuvor in ihrer Dreizimmerwohnung.

Zwischen dem Anschauen von Making the Cut und RuPauls Drag Race mit ihrem Yorkshire Terrier Westley haben sie mehr als 200 Gesichtsmasken genäht um an Bewohner in nahegelegenen Sozialwohnungen zu spenden und ein Video zum Thema Coronavirus zu filmen, das den Tango fälscht: Maureen-Duett von Rent (passend genannt Die Tango-Quarantäne ).

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Eines der Dinge, die mir bewusst werden, ist, dass die Auftritte für uns genauso waren wie für das Publikum, sagt Taylor, 40. Ich habe versucht, so viele Online-Konzerte wie möglich zu geben, um Wege zu finden, um mich nicht nutzlos zu fühlen . Meine Stimme war schon sehr, sehr lange nicht mehr so ​​​​gut in Form, weil wir unsere Stimmen nie zurücksetzen lassen können.

Ebenso wichtig ist die körperliche Fitness. Sowohl Taylor als auch Butler, die seit 2017 zusammen sind, erkrankten an dem, was sie für das Coronavirus hielten, bevor die Tests leicht verfügbar waren, aber sie haben sich seitdem erholt und sind bestrebt, für ihre mögliche Rückkehr auf die Bühne in Form zu bleiben.

„Diana“ ist eine schockierend körperliche Show, sagt Butler, der auch ein Champion der Pole Dancer ist. Ich habe versucht, an meiner Ausrüstung mein Bestes zu geben und zu laufen, damit ich, wenn ich zurückkomme, nicht sage: 'Oh, mein Gott, ich [habe nicht die Ausdauer, um] lesen oder singen.'

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An der Westküste hatte die nationale Tour von Disneys Frozen gerade ihren Lauf in Portland, Oregon, begonnen, als dieser Staat Mitte März ein Verbot großer Versammlungen verhängte. Die verheirateten Co-Stars Caroline Bowman (die Elsa spielt) und Austin Colby (Hans) hatten ihren Mietvertrag für ihre Wohnung in Washington Heights in New York gekündigt und einen Teil ihres Hab und Guts verkauft, als sie ab November für ein Jahr an der Tour teilnahmen 2019. Jetzt, da die Tourstopps von Frozen verschoben oder abgesagt wurden, sind sie nicht mehr angebunden.

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Der Traum eines jeden Schauspielers ist es, sein ganzes Jahr geplant zu haben, sagt Bowman, 32. In dieser Denkweise zu sein und dann abrupt aus dieser Denkweise herausgenommen zu werden, war für uns eine ziemliche Anpassung, um herauszufinden, was unser Ziel ist wird so lange dauern.

Nachdem sie in den ersten unsicheren Wochen mit mehreren ihrer Co-Stars in einem Portland Airbnb Unterschlupf gefunden hatten, packten die beiden ihren Deutschen Schäferhund ein und fuhren querfeldein zum leeren Seehaus von Bowmans Großeltern in Swanton, Md., um sich für 14 Minuten selbst zu isolieren Tage bevor sie auf absehbare Zeit bei ihren Eltern in Howard County, Maryland, einziehen wird.

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Während Bowman und Colby beobachten, wie einige Staaten, in denen die Tour geplant war, beginnen, ihre Gesetze zur sozialen Distanzierung zu lockern, sind die Emotionen über die Möglichkeit gemischt, dass lokale Theater wieder in Betrieb sind.

Die Idee der Wiedereröffnung von Staaten gibt uns Hoffnung, aber gleichzeitig frage ich mich, welche Risiken eingegangen werden soll, sagt Colby, 31, und ob sich die Leute wohl fühlen werden, zu einer Show zu kommen und mit einem Fremden Ellenbogen an Ellbogen zu sitzen? .

Jenn Colella erhielt 2017 eine Tony-Nominierung für ihre Rolle als Pilotin Beverley Bass in Come From Away, einem Musical über die Freundlichkeit von Fremden in einer kanadischen Kleinstadt am 11. September. Jetzt sucht die 45-Jährige Zuflucht jenseits der Grenze und lebt mit ihrer kanadischen Freundin, der Schauspielerin Chilina Kennedy, und Kennedys 5-jährigem Sohn in Kingston, Ontario.

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Ein Teil dessen, was unsere Beziehung zum Funktionieren gebracht hat, ist, dass wir beide verrückt beschäftigt sind, sagt Colella über die dreijährige Romanze des Paares. Wir hatten zwei getrennte Häuser. Wir haben es genossen, getrennt zu leben. Wir hatten gerade angefangen, darüber zu reden, vielleicht im Herbst zusammenzuziehen. Und dann bumm, auf einmal leben wir nicht nur zusammen, sondern sind mit ihrem Sohn zusammen und der Vater ihres Babys ist auf der anderen Straßenseite.

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Heutzutage backen Colella und Kennedy, die als Carole King in Beautiful mitspielten und künstlerische Produzentin bei der Eclipse Theatre Company in Toronto ist, Lachs Wellington und sitzen abwechselnd im Auto in der Auffahrt, um Ferntherapiesitzungen durchzuführen, weil dies der einzige Ort ist, an dem sie nicht können belauscht werden.

Wir hatten noch nie die Gelegenheit, diese Art von Zeit zusammen zu verbringen, sagt Kennedy, der auch zu Hause ein Meisterfriseur geworden ist und Colellas Haare zu einem Fauxhawk rasiert. Also nutzen wir diese Gelegenheit, um so gut und gesund wie möglich zu leben.

Colella fügt hinzu: Es gibt Momente, in denen ich mich klaustrophobisch fühle, und dann gibt es Momente, in denen wir alle lachen und uns zusammen um den Esstisch versammelt haben und es ist ein absolutes Glück.

Da jedoch kein Zeitplan für die Wiedereröffnung in Sicht ist, sind die Finanzen ein wachsendes Problem. Vor dem Shutdown betrug das Mindestgehalt für einen Darsteller am Broadway 2.168 US-Dollar pro Woche. Viele Schauspieler sind jetzt arbeitslos, aber andere, wie Taylor, Doyle und Clayton, sind eingetragen und haben keinen Anspruch auf staatliche Mittel. Ich habe großes Glück, aber ich arbeite an diesem Notgroschen, sagt Taylor.

Für einige hat die Cameo-App, in der Benutzer personalisierte Videobotschaften von so unterschiedlichen Prominenten wie Steve Guttenberg bis Stormy Daniels kaufen können, eine dringend benötigte Einnahmequelle und Fanverbindung geschaffen.

Ich hatte vorher ein echtes Problem mit dem Konzept von Cameo, aber ich angemeldet weil ich mit meiner Wohnung irgendwie Geld verdienen wollte, sagt Doyle. Es bringt mich auf wundersame Weise durch. Ich kann für die Leute singen und Aufmunterungen halten. Es ist fast wie eine tägliche Affirmation, wie: „Wir werden das durchstehen.“

Zoom Tanzunterricht und Coaching für das College-Vorsprechen haben sich auch als Nebenbeschäftigung ausgebreitet, und viele Künstler finden Wege, Geld zu sammeln für Broadway Cares , der Schauspielerfonds und eine neue Initiative, Broadway für Rassengerechtigkeit , gegründet von Cats-Schauspieler Brandon Michael Nase nach den Morden an George Floyd und Breonna Taylor.

Dieses bemerkenswerte „Hairspray“-Video lässt das Dach höher schlagen. Noch besser, es sammelt Geld für Entertainer in Not.

Bei allem bleibt der Wunsch, sich mit dem Publikum, auch dem virtuellen, zu verbinden. Bowman und Colby sind Experimentieren mit TikToks auf Gefrorene Lieder eingestellt. Henningsen und Selig haben sich mit einigen ihrer Mean Girls-Co-Stars zu einer virtuellen Lesung des abgesagten Frühlingsmusicals einer ersten Klasse zusammengetan. Und Clayton neu erstellte High School Musical Songs mit seiner Freundin, der Schauspielerin Vanessa Hudgens, auf Instagram. Wir brauchen Leute, die jetzt lächeln und lachen, sagt er. Gibt es einen besseren Weg, um mit Fans und Freunden in Kontakt zu treten, als ein kleines Duett mit sozialer Distanz?

Aber solche Bemühungen haben auch das schmerzliche Fehlen eines Live-Publikums deutlich gemacht.

Ich denke, wir alle finden das so schön wie es ist, online zu sein und Dinge von zu Hause aus tun zu können, es ist definitiv nicht dasselbe, sagt Kennedy. Sie müssen den Raum teilen. Sie müssen zusammen atmen.

Wie und wann das Broadway-Publikum wieder zusammen atmen wird, ist unklar. Geringe Margen bedeuten, dass sich die meisten Shows nur leisten können, vor vollem Haus zu spielen, ein Szenario, das unwahrscheinlich ist, bevor ein Impfstoff allgemein verfügbar ist.

Wir sind gebaut, bereit, mit einer Besetzung zu gehen, sagt Doyle über die mögliche Eröffnung des Unternehmens.

Es wird wahrscheinlich einer der unglaublichsten Momente meines Lebens sein, dieses Material wieder zu machen, sagt er, egal wie lange wir laufen oder wie der Stand der Ticketverkäufe und Broadway zu diesem Zeitpunkt ist.

Und für diese Stars, die die Pandemie mit einem Schauspielerkollegen an ihrer Seite überstanden haben, wird die Rückkehr zum Großen Weißen Weg besonders süß.

Wenn wir das schaffen, als Darsteller und als Paar, sagt Henningsen, können wir alles überstehen.

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