Haupt Sonstiges Mit umstrittenen Memoiren weicht Ron Reagan immer noch von der Familienform ab

Mit umstrittenen Memoiren weicht Ron Reagan immer noch von der Familienform ab

Manuel Roig-Franzia Feature-Reporter Email War Folgen 23. Januar 2011

SEATTLE – Oben auf dem Kamm in dem kleinen Bungalow im Craftsman-Stil, versteckt zwischen den Buddha-Statuen auf dem Kaminsims, befindet sich eine alte Meerschaumpfeife. Der Stiel ist vor einem halben Jahr eingeknickt, das Gehäuse ist abgenutzt, aber es strahlt immer noch eine Art muffige Würde aus.

„Das war mein Vater“, sagt Ron Reagan.

Einen Moment lang in Gedanken versunken dreht er es in der Hand. Dann lächelt er und blickt mit einer Erinnerung zum Frieden.

Wie Totems der Weltführer gehen, ist die Pfeife so unauffällig wie es nur geht. Hier hängen keine Fotos von Papa an den Wänden. Von Dutch, dem Gipper, dem großen Kommunikator, ist kein einziges Bild zu sehen. Ronald Reagans jüngster Sohn – er ist kein „Junior“, weil sein zweiter Vorname Prescott sich von dem seines Vaters Wilson unterscheidet – ist kein Reliquiensammler.

Auch für die heutige Reagan-Verehrung kann der heute 52-jährige Sohn keine Begeisterung aufbringen. Er verachtet das gemeinschaftliche Überschwemmen und Vergöttlichen, die „fetischistische Verehrung“, während er eine private, wenn auch komplizierte Zuneigung hegt. Rons Mutter, Nancy Reagan, ist immer hinter ihm her, um an dieser oder jener Gedenkfeier oder Enthüllung teilzunehmen. Er reagiert immer gleich: „Oh nein. Kein anderer Flugzeugträger. Keine andere Brücke. Keine andere Autobahn!'

In der nationalen dysfunktionalen Familie, die der Reagan-Clan ist, könnte Ron der flüchtigste sein. Die anderen wählten eine sehr öffentliche Nähe – entweder durch Nachahmung (Michael kanalisiert die Politik des Vaters im Radio und in Büchern, und die inzwischen verstorbene Maureen versuchte kurz und erfolglos, ihm in ein gewähltes Amt zu folgen) oder Konfrontation (Patti enthüllte Familiengeheimnisse in einer Memoiren und dünn verschleierte Romane und entblößte sich im Playboy).

Jedes Kind hat im Druck kontrovers zurückerinnert. (Ron und Patti, die den Mädchennamen ihrer Mutter, Davis, trägt, sind die Kinder von Ronald Reagan und seiner zweiten Frau Nancy; Maureen war die Tochter von Ronald Reagan und seiner ersten Frau, dem Filmstar Jane Wyman. Michael, 65, war von Reagan und Wyman adoptiert.) Aber Ron hielt sich jahrzehntelang davon zurück, Memoiren zu schreiben, und entfernte sich physisch, weit weg von den Prüfsteinorten der Reagan-Legende - Washington, Sacramento, Südkalifornien - zugunsten des pazifischen Nordwestens. Wie seine Schwester Patti verirrte er sich auch politisch und vertrat eine liberale Denkweise, die die Antithese zum Standard seiner Eltern war.

Aber irgendwann scheint es, dass alle Reagan dazu bestimmt sind, Nachrichten über ihren Vater zu machen - und Ron, der sich sträubte, etwas zu dem hinzuzufügen, was er abwertend 'den Stapel' von Memoiren nennt, ist schließlich erlegen. In sechs Monaten eiliger Arbeit hat das jüngste Kind eine nachdenkliche und meist zärtliche Reflexion hervorgebracht -« Mein Vater mit 100: Eine Erinnerung “ – das erinnert an den hundertsten Jahrestag von Reagans Geburt. Wenn er jemals über das Leben mit seinem Vater schreiben würde, dachte er, wäre das hundertjährige Jubiläum der richtige Zeitpunkt.

Er unternimmt kaum den Versuch, seinen Vater als Weltführer in den Kontext zu stellen, aber er enthüllt einen Sohn, der versucht, einen unbekannten Patriarchen zu verstehen und eine Beziehung zu verarbeiten, die in einem Universum existierte, das parallel zum öffentlichen Leben seines Vaters und getrennt davon existierte. Der Großteil von Rons Buch konzentriert sich auf die prägenden Jahre seines Vaters, aber vieles davon ist bekannt und wird wahrscheinlich ignoriert. Stattdessen konzentriert sich die meiste Aufmerksamkeit, die das Buch auf sich zieht, auf einen kleinen Abschnitt, der eine umstrittene Behauptung aufstellt: dass Ronald Reagan während seiner zweiten Amtszeit als Präsident unter den frühen Auswirkungen einer nicht diagnostizierten Alzheimer-Krankheit litt. Wenn die Krankheit festgestellt worden wäre, wäre nur ein Rücktritt verantwortlich gewesen, argumentiert der Sohn.

„Er verdient Besseres und das Land verdient Besseres – einen voll funktionsfähigen Präsidenten zu haben. Wenn du nicht ganz richtig liegst, solltest du vielleicht nicht in dieser Position sein“, sagt Ron. „Ich machte mir keine Sorgen, dass er ins Weiße Haus gehen und einen Atomangriff starten würde, weil er dachte, er würde den Fernseher einschalten. Aber die Alzheimer-Krankheit könnte seine Tendenzen noch verstärkt haben, seinen Adjutanten zu sehr zu vertrauen, nicht genug Fragen zu stellen. Ich denke an Iran-Kontra.'

Reaganisten und Reagan-Beobachter reagieren mit unterschiedlichem Unglauben und Wut. Edmund Morris, der Biograph , sagt in einem Interview, dass er die Behauptung unter anderem deshalb bezweifle, weil Reagans Tagebücher am Ende seiner Präsidentschaft so „klar formuliert und gut geschrieben“ seien wie zu Beginn.

„Ich habe nie Anzeichen von Demenz gesehen. Was ich gesehen habe, war ein sehr alter Mann und ein sehr müder Mann“, sagt Morris.

Rons Bruder Michael Reagan bezweifelt, dass sein Vater während seiner Amtszeit an Alzheimer erkrankt war. „Vielleicht hat er nur versucht, Ron zu vergessen“, knackt er in einem Interview.

Edwin Meese, ein langjähriger Vertrauter, der von 1985 bis 1988 als Generalstaatsanwalt Reagans diente, beschuldigt Ron eines 'billigen Tricks, um Bücher zu verkaufen'. Der ehemalige Präsident unterzog sich jährlich umfangreichen medizinischen Untersuchungen, bei denen die Ärzte 'besonders sorgfältig alle möglichen Tests seines Gedächtnisses und seines psychischen Zustands durchführten, insbesondere nach Anzeichen einer Verschlechterung seines psychischen Zustands', sagt Meese in einem Interview.

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Und so geht es im Reich von Reagan, wo es immer ein Tauziehen um den Besitz gibt, das Recht zu definieren. Es ist der ewige Kampf der Präsidentenfamilien, die per definitionem die Kontrolle über ihre Identität dem ehrgeizigeren Konzept einer nationalen Familie überlassen. In Reagans Fall beanspruchen andere seinen Mantel, seien es Politiker, die sich auf seinen Namen und sein Vermächtnis berufen, oder Kommentatoren, die behaupten, ihn zu verstehen: Seine Statur war nie größer. Aber jetzt will auch Ron, der distanzierte Sohn, zu Wort kommen.

Ein Paar, das stetig geht

„Ich bin schwul und reich“, sagt Ron mit übertriebener, gespielter Nachrichtensprecherstimme. 'Ron Reagan - reicher schwuler Mann, der seit 30 Jahren unerklärlicherweise mit derselben Frau verheiratet ist.'

Jetzt lächelt er. Der Witz geht über jeden, der Mythen über diesen Präsidentensohn erfunden hat, die ihn in eine Kiste von Gerüchten und Stereotypen gesteckt haben, die gewachsen und sich selbst verewigt haben. Natürlich war er schwul, dachten die Leute. Er war schlank und - Himmel! - eine Balletttänzerin, die mit dem Joffrey Ballet auftritt. Von rechts kicherte es, aber der Druck kam von links; Larry Kramer, einer der ersten und prominentesten AIDS-Aktivisten, war eine der lauteren Stimmen, die öffentlich sagte, Ron sei schwul. Die Erzählung passte perfekt in das politische Klima in den frühen Tagen der AIDS-Krise: Die Reagan-Administration reagierte nur langsam auf die tödliche Krankheit, und der Sohn des Präsidenten wurde verschlossen.

Im Laufe der Jahre hat Ron eine Standardantwort auf seine Sexualität entwickelt. Es geht so: „Für mich ist es ein bisschen so, als ob jemand behauptet, ich sei Chinese“, sagt er ruhig und wiederholt – fast wörtlich –, was er schon oft gesagt hat. „Es ist nicht abwertend. Es ist einfach falsch.'

Das Geplapper, sagt er, habe ihn persönlich nicht gestört - 'ich war tatsächlich amüsiert.' Aber er ärgerte sich über den Hinweis, dass seine Ehe mit Doria Palmieri eine Schande war.

Das Paar, das sich in einem Tanzstudio in Los Angeles kennenlernte, heiratete am 24. November 1980 - 20 Tage nachdem Rons Vater zum 40. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde. Seinen Eltern, die zu dieser Zeit keine Fans von Doria waren, die sieben Jahre älter ist als Ron, haben sie es nicht im Voraus informiert. Sie waren misstrauisch gegenüber ihren Motiven. (Später würde sich ihre Beziehung zu seinen Eltern verbessern, sagt Ron.) Ron und Doria schlüpften in ein Richterbüro in New York, um eine Heiratsurkunde abzuholen, aber der Richter schlug vor, sie auf der Stelle zu heiraten, um einen Medienrummel zu vermeiden . Als Zeuge diente der Geheimdienstagent, der sie bewachen sollte.

Sie dachten, sie hätten eine ruhige Hochzeit hinter sich, kamen aber heraus und entdeckten Fotografen, die draußen warteten. Sie vermuten, dass den Fotografen ein Trinkgeld von einem Reagan-Mitarbeiter gegeben wurde, der für die Informationen bezahlt wurde. Seine Eltern waren „ein bisschen aus den Fugen geraten“, sagt er.

Die Ehe überlebte die Präsidentschaftsjahre und auch die mageren Ballettjahre - er verdiente als Darsteller nur 11.000 Dollar im Jahr. Sie hatten Los Angeles satt – ein Ort, den sie für öde hielten – und ließen sich vor 16 Jahren in einem Bungalow in Seattle nieder. Sie zahlten ungefähr 250.000 US-Dollar, was für sie 'eine Anstrengung' war, sagt Ron. Das Paar hat keine Kinder, teilt sich aber das Haus mit drei Katzen: Howdy, Binky und Arturo. Sie parken ihren Subaru Outback in der Einfahrt, weil die Garage bis zur Decke vollgestopft ist mit „Abfall“, wie Ron es ausdrückt: tragbare Schränke, ein Kanu, ein Boxsack.

'Die Leute denken, weil Ihr Vater Präsident der Vereinigten Staaten war, müssen Sie reich sein', sagt Ron. 'Wie sich herausstellt, ist das nicht wahr.' Howdy unterbricht das Gespräch regelmäßig, indem er auf einen Beistelltisch springt, um an einem Teller mit Dorias hausgemachten Zuckerkeksen zu knabbern. Ron, der einen genauen Eindruck von der Stimme seines Vaters macht, wechselt zu einer Cootchie-Cootchie-Coo-Kitzel-das-Baby-Stimme, wenn er Howdy anspricht.

„Du hast schon gegessen“, gurrt Ron. 'Du hast heute schon zweimal gefrühstückt.'

Später zieht Ron den Subaru aus der Auffahrt und fährt den Kamm hinunter in die Stadt. „Schade, dass es heute bewölkt ist, man kann den Mount Rainier nicht sehen“, sagt er. 'Es ist schön hier.'

Er geht zu einem Krankenhaus der University of Washington, wo Doria, eine Psychologin, wegen einer mysteriösen degenerativen Krankheit behandelt wird, die vor einigen Jahren zum ersten Mal aufgetreten ist. Ron kommt aus dem Krankenhaus und hält Dorias linken Arm, während sie sich in ihrer rechten Hand schwer gegen eine Krücke lehnt. Sie bewegen sich langsam vorwärts.

'Ich bin in Eile!' sagt Doria und lächelt verspielt. 'Das bin ich in Eile!'

Später im Serious Pie - einem beliebten Ort zum Mittagessen - hält das Paar Händchen und lacht über die Wahrnehmung, dass sie gut betucht sind.

Er geht davon aus, dass es im Laufe der Jahre 'allerlei clevere Wege gegeben haben könnte, von der Bekanntheit seines Vaters zu profitieren'. Aber keiner legte Berufung ein. Als ich ihm sage, dass Verlagsquellen meinen, sein Buch könnte ein Verkaufsschlager werden, wirkt er überrascht.

Sie argumentieren, dass ihre Sorgen denen des durchschnittlichen Amerikaners nicht unähnlich sind. Obwohl Doria arbeitet, ist Ron heutzutage nicht angestellt. Er arbeitete als politischer Fernsehkommentator und Radiomoderator, aber seine Show bei Air America, in der er zu liberalem Flammenwerfen neigte, endete vor einem Jahr inmitten des Bankrotts des Talkradios. Das Paar war auf seine gewerkschaftliche Krankenversicherung angewiesen. Aber jetzt, da er keinen Gig hat, läuft die Versicherung in ein paar Monaten aus. Er ist sich nicht sicher, was sie dann tun werden.

Reflexionen und Realität

Ron dachte, er könnte seinen Vater wiederentdecken, indem er die Wurzeln des ehemaligen Präsidenten untersuchte, etwas über diesen Mann herausfinden, der so einnehmend sein konnte, aber oft weit weg schien. 'Vergesslich, aber nicht gleichgültig', wie Ron es ausdrückte, ein Mann, der 'manchmal vor einer Menge völlig Fremder wohler zu sein schien, als mit uns am Esstisch zu sitzen.'

Es ist eine Aufgabe, die der Sohn unternimmt, zum Teil, weil es so viele blinde Flecken in seinem Verständnis seines Vaters gab. Ron erfährt von einer der frühesten Erinnerungen seines Vaters - in einem umgestürzten Auto eingeschlossen - nicht während eines Vater-Sohn-Gesprächs, sondern durch das Lesen von Morris' autorisierter Biografie. 'Wenn ich darüber nachdenke, versuche ich, mich nicht wie ein Kind zu fühlen, das nicht zu einer Geburtstagsfeier eingeladen wurde', schreibt er. 'Schließlich habe ich Dad nie gebeten, seine Urerinnerungen auszugraben.'

Ron sucht auf Fotos nach Hinweisen, aber seinen Vater als Säugling zu sehen, ist 'etwas beunruhigend'.

„In einem Ansturm der Zärtlichkeit“, schreibt Ron, „will ich ihn in meine Arme nehmen und ihn an einen sicheren Ort bringen, jenseits von Wut und Enttäuschung. Können wir nicht alles außer Freundlichkeit und Anmut aus dem Leben dieses Kindes verbannen? Es ist ein Gefühl, das ich aus seinen letzten Jahren wiedererkenne, als ich ihn beobachtete, wie er sich in einen Zustand verwandelte, der seiner Kindheit nicht unähnlich war.'

In den kleinen Städten in Illinois, in denen sein Vater geboren und aufgewachsen war, fasst Ron ein umfassenderes Bild des ehemaligen Präsidenten zusammen, während er einige der „bewährten Überlieferungen“ schief betrachtet, insbesondere die Vorstellung, dass Ronald Reagan aus der Armut auferstanden ist. Ronald Reagan „verstärkte diesen Eindruck“, aber die Wahrheit, schreibt Ron, ist, dass die „Reagan sich nie zu den Armen zählten“.

Es wurde auch viel über Ronald Reagans Vater Jack Reagan gemacht, der zu viel trinkt, aber Ron kommt zu dem Schluss, dass es keine Beweise dafür gibt, dass er Alkoholiker war. Und Ron findet keine, dass sein Großvater missbräuchlich war. Ron behauptet, dass eine Geschichte, die Ronald Reagan darüber erzählte, von seinem Vater 'verprügelt' zu werden, übertrieben war – 'Kinder schlagen, wie ich gerne berichten kann, scheint einfach nicht in der DNA der Reagans zu liegen', schreibt Ron. 'Es war sicherlich nicht im Repertoire meines Vaters.'

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Die häufige Fehde zwischen Rons Großvater und seiner Großmutter Nelle könnte einen bleibenden Eindruck bei seinem Vater hinterlassen haben, vermutet Ron. „Es ist verlockend anzunehmen, dass Dads Vermeidung von zwischenmenschlichen Konflikten im späteren Leben von diesen ängstlichen Nächten herrührte, die er unter seiner Bettdecke verbrachte und versuchte, die wütenden Auseinandersetzungen mit einem beruhigenderen Refrain zu übertönen, den nur er hören konnte. Vielleicht hat er in diesen Momenten auch begonnen, sein übernatürliches Talent zu entwickeln, Unannehmlichkeiten aus seinem Realitätsbild zu entfernen – oder diese Realität ganz durch eine erhebendere Version zu ersetzen, die er in seinem Kopf erfunden hat.'

Ungleiche Geschwister

Ron war 7, als sein Vater beschloss, für das Amt des Gouverneurs zu kandidieren. Ihr Leben wurde von Beratern und Strategen überschwemmt – „verdächtig blasse ‚Drinnen'“ – und Ron erkannte, dass „sie [seinem Vater] auf eine Weise notwendig wurden, die ich nicht erreichen konnte“.

Aber der Sohn und der Vater fanden immer noch einen Weg, sich über Sport und andere Outdoor-Aktivitäten zu verbinden. Für Ron wurde Ballett zu seiner bevorzugten körperlichen Aktivität; er war begeistert von der Anmut und Macht der Nurejews der Welt und fand Gefallen an den Formen, die er aus seinem eigenen Körper machen konnte.

Als sogenannter „erster Balletttänzer“ des Weißen Hauses war er eine natürliche Wahl für einen „Saturday Night Live“-Sketch, der Tanz und spärliche Kostüme forderte. 1986, während der zweiten Amtszeit seines Vaters, nahm Ron eine Einladung an, die Show zu moderieren und die berühmte Szene aus dem Film zu parodieren. Eine riskante Unternehmung “, in dem Tom Cruise in Unterwäsche tanzt. Während der Proben, erinnert sich Ron in dem Interview in seinem Haus in Seattle, baten ihn die Mitarbeiter, zwei Paar Jockey-Shorts zu tragen, nur 'um sicherzustellen, dass die Dinge an Ort und Stelle bleiben'. Aber als er loslegte, kamen die NBC-Leute zu dem Schluss, dass immer noch 'ein bisschen zu viel von mir da war'. Ihre Lösung: Er trug drei Paar Unterwäsche.

Der kulturelle Bezug im Sketch ging bei seinen Eltern verloren. Sie hatten keine Ahnung, was ich tat – „Warum trage ich meine Unterwäsche? Was soll das alles heißen?' “, erinnert sich Ron.

Zu diesem Zeitpunkt war bekannt, dass Ron nicht der politisch engagierte Sohn sein würde. Michael hüpfte im ganzen Land herum, um für seinen Vater zu werben, aber Ron blieb meistens weg. 'Was soll ich sagen?' Ron erinnert sich daran, gedacht zu haben. „Ich kann nicht alle Richtlinien unterstützen. [Reagans Innenminister] James Watt? Was soll ich über ihn sagen, außer dass du diesen Verlierer loswerden musst?'

Ron sagt, wenn Ronald Reagan nicht sein Vater gewesen wäre, hätte er bei den Präsidentschaftswahlen 1984 für Walter Mondale gestimmt. Michael Reagan sagt, dass er und seine Schwester Maureen vor jedem Wahlkampf ein Ritual hatten: Sie würden eine Münze werfen, um zu entscheiden, welche ihrer Stimmen für ihren Vater Rons Stimme für den Gegner und welche ihrer Stimmen die von Patti annullieren würde. Es war ein ironischer Ritus – sie wussten nie, wie ihre Geschwister abstimmten, aber es sprach Bände über die Erwartungen, die sie an ihre liberalen Geschwister hatten.

Maureen war einmal wütend, als sie kurzfristig quer durchs Land fliegen musste, um an einer Spendenaktion in New York teilzunehmen, erinnert sich Michael in einem Interview. Sie war sauer, weil die Spendenaktion direkt gegenüber von Rons Wohnung war, aber er würde auf keinen Fall daran teilnehmen.

Ron sagt, er sei in zahlreichen politischen Fragen anderer Meinung als sein Vater, obwohl er das Gefühl hatte, dass es seinem Vater „gut gemeint“ sei. Der größte Streitpunkt war Rons Überzeugung, dass die Verwaltung die Umwelt nicht schützte. Einmal ritt er mit seinem Vater in Camp David. Sie stießen auf einige umgestürzte Äste und Brombeeren. Sein Vater, der ehemalige Schauspieler, drehte sich um und sagte: 'Das mag für manche Leute Natur sein, aber ich denke, wir können es besser machen.'

Ihr größter philosophischer Unterschied konzentrierte sich auf die Religion. Sein Vater war Christ; Ron war (und bleibt) Atheist. Sein Vater machte sich Sorgen, dass 'ich irgendwie mein Leben ruinierte, ich würde das Leben als einen schrecklichen Abgrund der Verzweiflung empfinden', sagt Ron. Michael Reagan erinnert sich, wie er Ende der 1980er Jahre einmal mit seinem Vater zusammengesessen hat, als Ronald Reagan 'herüberreichte, meine Hand packte und sagte: 'Ich wünschte, Ron würde Christus akzeptieren und ein Christ wie Sie und ich sein.' '

Michael kommt auch mit einem neuen Buch zum hundertjährigen Jubiläum heraus: ' Die neue Reagan-Revolution: Wie Ronald Reagans Prinzipien Amerikas Größe wiederherstellen können .' Unter Michaels vielen Reagan-bezogenen Unternehmen befindet sich ein Unternehmen, das E-Mail-Adressen mit dem Hostnamen @Reagan.com für bis zu 39 US-Dollar pro Jahr verkauft; der Erlös unterstützt konservative Zwecke. Er sagt, er habe zwischen 4.000 und 5.000 verkauft.

Ron hat keine derartigen Projekte geplant. Er wird dann für sein Buch werben – na ja – wer weiß? 'Ich stelle mir immer noch die Frage', sagt er, 'was ich werden möchte, wenn ich groß bin.'

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Manuel Roig-FranziaManuel Roig-Franzia ist Feuilletonist in der Style-Sektion von Testfeuer, wo er nationale Persönlichkeiten aus Politik, Recht und Kunst porträtiert. Zuvor war er Büroleiter in Miami für die nationalen Mitarbeiter der Post und in Mexiko-Stadt für die ausländischen Mitarbeiter der Post. Er ist Autor einer Biographie von Sen. Marco Rubio.