Haupt Bücher Mit „Der Nachtwächter“ entdeckt Louise Erdrich ihr Genie wieder

Mit „Der Nachtwächter“ entdeckt Louise Erdrich ihr Genie wieder

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 2. März 2020 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 2. März 2020

Vor zwei Jahren dachte Louise Erdrich, sie würde nie wieder schreiben. Der mit dem National Book Award ausgezeichnete Autor von Das runde Haus und mehr als ein Dutzend anderer geschätzter Romane hatten mehrere Manuskripte aufgegeben und aufgegeben. Sie war sich sicher, dass ihr Schwung verflogen war.

Zum Glück für uns lag sie falsch.

Eines Tages wachte sie aus ihrem depressiven Schlaf auf, gezwungen, einen Briefkasten zu lesen, der Mitte des 20. Jahrhunderts von ihrem Großvater Patrick Gourneau geschrieben wurde. Er war Vorsitzender des Beratungsausschusses der Turtle Mountain Band of Chippewa während des modernen Kampfes des Stammes ums Überleben. Die Drohung zu dieser Zeit war legal, aber potenziell ebenso katastrophal wie frühere Angriffe: 1953 verabschiedete das US-Repräsentantenhaus ein Beschluss erklärt, dass eine Reihe von Stämmen schnell von der Bundesaufsicht befreit werden sollten.

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Ach, gesegnete Freiheit!

Unter diesem glorreichen Emanzipationsversprechen lauerte der wahre Plan der Regierung: die einseitige Aufhebung von Verträgen, die vollständige Aufhebung der Rechte der Stämme und die Aussetzung der durch Jahrhunderte der Völkermordpolitik bereits verarmten Ureinwohner Amerikas.

Erinnert an diese dunkle Ära und die heldenhafte Rolle ihres Großvaters bei der Rettung des Turtle Mountain Reservats in North Dakota, wusste Erdrich, dass sie die Inspiration für ihr nächstes Buch gefunden hatte.

„The Round House“ ist ein bewegender Roman über Jugend, Reife und Familie

Erdrichs Karriere war ein Akt des Widerstands gegen Rassismus – die hasserfüllte und die sentimentale Variante – und die unversöhnliche Kraft der Ignoranz des weißen Amerikas. In einem kraftvollen Buch nach dem anderen hat sie das Leben, die Geschichte und die Geschichten der Indianer wieder in unsere nationale Literatur eingearbeitet, ein Kanon, der einst entschlossen war, sie auszulöschen.

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Der Nachtwächter ist offener politisch – es beinhaltet sogar eine Reise nach Washington, D.C. –, aber es ist ein politischer Roman, der neu konzipiert wurde, wie es nur Erdrich konnte. Obwohl die Gesetzgebungsgeschichte und die Kongressschlachten um die Beendigung der Indianer am Horizont rumoren, konzentriert sich die Geschichte weiterhin auf die Menschen, die im Turtle Mountain Reservat leben. Für die meisten von ihnen fühlen sich die unmittelbaren Sorgen, ihren Lebensunterhalt zu verdienen, eine Familie zusammenzuhalten und jemanden zum Lieben zu finden, dringender an als der jüngste Angriff einer Gruppe weißer Kongressabgeordneter in 1.500 Meilen Entfernung.

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Aber Thomas Wazhashk, der Stammesführer im Zentrum dieses Romans, versteht die gesetzgeberische Gefahr früh und vollständig. Thomas, eine Figur nach Erdrichs Großvater, arbeitet als Nachtwächter in einer Juwelierfabrik, der ersten Fabrik im Reservat. Die Stunden sind lang, immer einsam, manchmal unheimlich.

Auf Erdrichs Seiten vermischen sich wie üblich moderner Realismus und einheimische Spiritualität harmonisch, ohne beides in Frage zu stellen. Zwischen seinen Runden und dem Kampf mit einem Geist aus seiner alten Internatszeit kämpft Thomas darum, wach zu bleiben, damit er Briefe an lokale und nationale Politiker, Wirtschaftsführer, Gelehrte schreiben kann – jeden, der ihm helfen könnte, die Pläne des Kongresses wirksam zu verteidigen seinen Stamm zu beenden.

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Wir haben Pocken, das Winchester-Repetiergewehr, das Hotchkiss-Gewehr und die Tuberkulose überlebt, denkt Thomas. Wir haben die Grippeepidemie von 1918 überlebt und in vier oder fünf tödlichen US-Kriegen gekämpft. Aber schließlich werden wir von einer Ansammlung langweiliger Worte zerstört. Nicht, wenn er ihm helfen kann.

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Während Thomas sich abmüht, zwischen Lobbyismus und Träumen hin- und herdriftet, bewegt sich der Roman in die Gemeinschaft und fängt das Leben seiner Freunde und Verwandten ein. Dieser Geschichtenteppich ist ein Zeichen von Erdrichs literarischem Handwerk, aber sie macht es so schön, dass man versucht, zu vergessen, wie bemerkenswert es ist. Kapitel für Kapitel begegnen uns Charaktere, die miteinander verbunden sind, aber ihre eigenen Wege gehen.

Da ist Lloyd Barnes, ein Weißer, der im Reservat Mathematik unterrichtet, sich seines Außenseiterstatus bewusst ist, aber nicht davon gehemmt wird. Er betreibt auch ein Fitnessstudio im Gemeindezentrum. Sein bester ehemaliger Schüler ist jetzt sein bester Boxer, ein junger Mann namens Wood Mountain, der eines Tages berühmt werden könnte, wenn er sich von Geistern fernhalten könnte. Sowohl Trainer als auch Boxer sind in die Heldin des Romans, Patrice Paranteau, verliebt, eine kluge, einschüchternd starke junge Frau, die an keinem von beiden Interesse hat, vielen Dank.

Erdrich webt aus dieser Situation eine so charmante romantische Komödie, fängt die ängstliche Frustration dieser Freier und Patrices vernichtende Verachtung für beide ein. Obwohl erst 19, hat Patrice ernstere Bedenken. Sie ist die Ernährerin ihrer Mutter und ihres kleinen Bruders und die wichtigste Beschützerin, wenn ihr alkoholkranker Vater regelmäßig zu Hause abstürzt. Am alarmierendsten ist, dass ihre Schwester Vera vor Monaten nach Minneapolis aufgebrochen ist, und niemand hat etwas von ihr gehört. Als ihr Onkel in einer Traumvision erkennt, dass Vera in Schwierigkeiten steckt, weiß Patrice, dass sie in die Stadt aufbrechen muss, um sie zu finden und nach Hause zu bringen.

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Dieses Abenteuer in eine düstere urbane Unterwelt zeigt, wie weit die Grenzen von Erdrichs Erzählgebiet sind. Als naiver Teenager, der das Reservat nie verlassen hat, scheint Patrice ein leichtes Ziel für Gauner und Zuhälter zu sein, aber ihre Suche nach ihrer Schwester durchkreuzt unsere Erwartungen. Die Szenen wechseln flink von schräger Komödie zu unsagbarem Horror, ohne irgendwie zu mindern. An einer Stelle meint Erdrich, dass dies im Wesentlichen eine Chippewa-Haltung sei, bei der die Fremdheit auch humorvoll war und die Gefahr dieser ganzen Situation so groß war, dass man darüber lachen könnte, obwohl man sich auch verletzen könnte.

Das Überleben des Turtle Mountain Reservats ist historisch belegt; das Überleben von Patrice und ihrer Schwester ist nicht garantiert. Dennoch hat der Nachtwächter wenig Interesse daran, diese Spannung auszunutzen. Die Vision dieses Erzählers ist umfassender und erstreckt sich in einem zärtlichen Gespräch mit sich selbst über eine ganze Gemeinschaft. In der Erwartung, dem linearen Verlauf eines Mysteriums zu folgen, entdecken wir in Erdrichs Fiktion etwas Organischeres, Humaneres. Wie ihre Charaktere lachen wir auf diese verzweifelte schrille Art und Weise, wie Menschen lachen, wenn ihr Herz gebrochen ist.

Ron Charles schreibt über Bücher für Testfeuer und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

Am 4. März um 19 Uhr wird Louise Erdrich im Politics & Prose Bookstore, 5015 Connecticut Ave. NW, Washington, sein.

Der Nachtwächter

Von Louise Erdrich

Harper. 451 S. 28,99 $