Haupt Bücher Yaa Gyasis „Transzendentes Königreich“ ist ein Buch von flammender Brillanz

Yaa Gyasis „Transzendentes Königreich“ ist ein Buch von flammender Brillanz

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 25. August 2020 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 25. August 2020

Ich hätte immer etwas zu beweisen, sagt der Erzähler von Yaa Gyasis neuem Roman. Nichts als strahlende Brillanz würde ausreichen, um es zu beweisen.

In solchen Passagen gemischter Frustration und Entschlossenheit spürt man ein Element der Autobiographie.

Als sie erst 25 Jahre alt war, verkaufte Gyasi Berichten zufolge ihren Debütroman. Heimkehr , für 1 Million US-Dollar. Es war die Art von finanziellem Glücksfall, der kriecherische Publicity und – trotz des Erfolgs des Buches – Skepsis hervorruft.

Wenn es noch Skeptiker gibt, können sie sich jetzt zurückziehen. Homegoing war kein Anfängerglück. Gyasis neuer Roman, Transzendentes Königreich , ist ein Buch von glühender Brillanz. Darüber hinaus ist es ganz anders als Homegoing. Dieses Debüt ist, wie viele Fans wissen, eine Sammlung verknüpfter Geschichten, die vier Jahrhunderte mit einer großen Gruppe von Charakteren in ständig wechselnden Umgebungen umfasst. In einem ganz anderen Register ist Transcendent Kingdom still und grübelnd – ein Roman von tiefgründiger wissenschaftlicher und spiritueller Reflexion, der an die Werke von Richard Powers und Marilynne Robinson erinnert.

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Nicht, dass an dieser Geschichte etwas Abgeleitetes wäre. Tatsächlich macht Gyasis Fähigkeit, medizinische und religiöse Fragen im Kontext des angespannten rassischen Umfelds Amerikas zu befragen, sie zu einer der aufschlussreichsten Romanautorinnen der Gegenwart.

‚Homegoing‘ von Yaa Gyasi: Eine kühne Geschichte der Sklaverei für eine neue ‚Roots‘-Generation

Der Erzähler von Transcendent Kingdom ist ein junger Neurowissenschaftler in Stanford, ein Ghanaer-Amerikaner namens Gifty. Ganz besessen von ihrem Job führt sie kein soziales Leben, fast kein Leben außerhalb des Labors. Ihre Forschung umfasst das Studium der Gehirne von Mäusen. Sie hat eine Verhaltenstestkammer mit einem Hebel entwickelt, der manchmal einen leckeren Leckerbissen und manchmal einen schmerzhaften Stromschlag liefert. Die Mäuse mussten sich nur entscheiden, erklärt Gifty, wenn sie den Hebel weiter drücken wollten, um weiterhin diesen Schock auf der Jagd nach Vergnügen zu riskieren. Die meisten Nagetiere lernen schließlich, wenn auch widerwillig, den Hebel zu umgehen und das Versprechen besonderer Leckerbissen aufzugeben. Aber sie interessiert sich für die letzte Gruppe von Mäusen, die nie aufgehört haben. Tag für Tag, Schock für Schock drückten sie den Hebel.

Die ruhige Oberfläche von Giftys Berufsleben verrät nichts von der intellektuellen und emotionalen Qual, die sie in den Zeilen dieses eindringlichen Romans erzählt. Obwohl sie es ihren Kollegen nur ungern erzählt, kämpfte ihr älterer Bruder jahrelang mit Drogenmissbrauch. Die schmerzhaftesten Abschnitte des Romans – erzählt in ergreifenden Rückblenden – erforschen die miteinander verwobenen Stränge von Trauer, Wut und Scham, die Gifty empfand, als ihr geliebter Bruder erlag, sich sammelte und wieder erlag.

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Diese Erinnerungen setzen sich immer wieder durch, denn die Daten, die Gifty im Labor sammelt, könnten eines Tages zu einer effektiven Diagnose und Behandlung von Sucht führen. Aber sie weist die sentimentale Verbindung zurück, von der sie weiß, dass Kollegen zwischen ihrer Forschung und der Agonie ihres Bruders ziehen würden. Die Wahrheit ist, dass ich diese Arbeit nicht begonnen habe, weil ich Menschen helfen wollte, sondern weil es das Schwerste zu sein schien, was man tun konnte, und ich wollte das Schwerste tun, sagt sie. Ich wollte jede mentale Schwäche von meinem Körper nehmen wie Faszien von Muskeln.

Aber was genau ist geistige Schwäche? Und inwiefern weist die psychische Ausdauer, die Suchtresistenz eine moralische Qualität auf? Was mit anderen Worten, lässt das menschliche Tier trotz des Schmerzes, der Todesgefahr, diesen Hebel drücken? Dies sind komplizierte Probleme, insbesondere für einen Neurowissenschaftler, der wie Gifty in einem evangelischen Elternhaus aufgewachsen ist. Haben wir die Kontrolle über unsere Gedanken? Als Kind war das eine religiöse Frage, sagt sie, aber es ist natürlich auch eine neurowissenschaftliche Frage.

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Zweitausend Jahre vor Psychotherapie und Gehirnscans bemerkte St. Paul das anhaltende Paradox des menschlichen Verhaltens, als er bekannte: Das Gute, das ich will, tue ich nicht, aber das Böse, das ich nicht tue, das tue ich. Natürlich haben die potenziellen Einsichten heiliger Texte jedoch keinen Platz im Stanford-Labor. Giftys Kollegen sind überzeugte Atheisten, die das Wirken der Sünde und Gottes ebenso wenig in Betracht ziehen wie den Einfluss von Zeitreisen und Elfen. Gifty mag ihren Glauben verloren haben – schließlich vertrieben durch den geheiligten Rassismus der Kirche –, aber sie findet die Verachtung ihrer Wissenschaftlerkollegen irritierend und mit Scheuklappen versehen. Sie behält eine Wertschätzung für die Schönheit der Bibel und sogar für die Beharrlichkeit des Glaubens. Sie versteht, dass Wissenschaft und Religion bestrebt sind, transzendente Fragen zu beantworten, aber wenn es um die Heilige Natur ihrer Arbeit geht, spürt sie die Engstirnigkeit beider Seiten. Die Christen in meinem Leben würden es blasphemisch finden, sagt sie, und die Wissenschaftler würden es peinlich finden.

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Diese Spannung wird in Giftys Beziehung zu ihrer Mutter verkörpert, die im Mittelpunkt der gedämpften gegenwärtigen Handlung des Romans steht. Auf den ersten Seiten erleidet ihre Mutter einen schwächenden Rückfall der Depression, und Gifty nimmt sie auf. Es ist ein Plan, der von der Liebe inspiriert ist, aber voller Streitigkeiten – Meinungsverschiedenheiten, die Gifty dazu bringen, ihr Leben und die tragischen Ereignisse zu überdenken, die sie beide dazu gebracht haben Punkt.

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Obwohl sie fast im Koma liegt, lehnt Giftys Mutter jede psychologische oder psychotrope Behandlung ab, da sie davon überzeugt ist, dass nur das Gebet sie retten kann. Manchmal fühlt sich diese radikale Position wie eine Absage an alles, was Gifty im Labor erreichen möchte, aber sie ist über den hartnäckigen Glauben ihrer Mutter ebenso bewegt wie verärgert. Ihr Hunger zu verstehen, was mit ihrer Familie, ghanaischen Einwanderern in Alabama, passiert ist, führt uns durch eine Verschwörung aus Armut, Rassismus und Sucht, die so viele in Amerika erdrückt.

Eine Doppelhelix aus Weisheit und Wut windet sich durch die ruhigen Zeilen dieses Romans. Im Bestreben, das Problem des Seins in der Welt zu lösen, weiß Gifty, dass es keinen einfachen Weg gibt, die Tortur ihres Bruders mit einem liebenden Gott, einer der Heilung verschriebenen Pharmaindustrie oder einer auf Gleichberechtigung basierenden Nation zu vereinbaren. Ihre fromme Mutter und ihre zerebralen Kollegen predigen beide eine Art Evangelikalismus, der an den äußeren Grenzen ausfranst. Diese Spannung, diese Vorstellung, man müsse sich zwangsläufig zwischen Wissenschaft und Religion entscheiden, sei falsch, sagt Gifty. Beides wurde für mich zu wertvollen Sichtweisen, aber letztendlich haben beide ihr Ziel nicht voll befriedigen können: klar zu machen, Bedeutung zu geben.

Dafür haben wir Gott sei Dank diesen bemerkenswerten Roman.

Ron Charles schreibt über Bücher für Testfeuer und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com , die diese Woche 10 Jahre alt wird.

Transzendentes Königreich

Von Yaa Gyasi

Knopf. 288 pp. .95